Vacunar a su hijo: Lo que hay que saber sobre la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años

El programa de vacunación COVID-19 para niños de 5 a 11 años está en pleno apogeo, y muchas farmacias, consultas de pediatría, centros de salud pública y clínicas administran la vacuna contra el coronavirus a niños menores de 12 años después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. la recomendaran para los niños a principios de noviembre. Aunque los casos de coronavirus en niños han disminuido desde su pico en septiembre, han aumentado alrededor de un 32% desde hace dos semanas, según un informe del 22 de noviembre de la Academia Americana de Pediatría.

“La vacuna de Pfizer para niños tiene un tercio de la dosis normal, una fórmula ligeramente diferente y se administra con una aguja más pequeña. Fue autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. después de que los datos que mostraban un alentador perfil de seguridad y una alta eficacia (90,7%) fueran revisados por un comité independiente para la FDA. En un ensayo en curso en el que se probó la vacuna en unos 3.100 niños de entre 5 y 11 años, no se registraron efectos secundarios graves.

“Sabemos que millones de padres están ansiosos por vacunar a sus hijos, y con esta decisión, ahora hemos recomendado que alrededor de 28 millones de niños reciban la vacuna COVID-19, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, en un comunicado  2 de noviembre. “Como madre, animo a los padres que tengan preguntas a que hablen con su pediatra, la enfermera de la escuela o el farmacéutico local para obtener más información sobre la vacuna y la importancia de vacunar a sus hijos.”

Con la luz verde de los CDC y de la FDA, los padres ya pueden llevar a sus hijos a vacunarse contra la COVID-19. Según una estimación de la Casa Blanca del 17 de noviembre, alrededor del 10% de los niños de 5 a 11 años se han vacunado hasta ahora. Esto es lo que puede esperar cuando su hijo se vacune contra el coronavirus.

¿Necesitan los niños pequeños la vacuna contra el COVID?

Los niños siguen teniendo un bajo riesgo de padecer una enfermedad grave por COVID-19 y de morir en comparación con la población adulta. (De los estados que comunicaron datos a la Academia Americana de Pediatría, entre el 0,1% y el 2% de los casos de COVID-19 en niños resultaron en hospitalización). Pero los niños pueden experimentar complicaciones de la COVID-19, incluyendo la COVID larga y el síndrome inflamatorio multisistémico.

Los niños de 5 a 11 años también tienen al menos la misma probabilidad de infectarse con COVID-19 que los adultos, según los datos compartidos en una reunión de asesores de la FDA  — Más de 1,9 millones de niños de ese grupo de edad se han infectado desde el comienzo de la pandemia. Según los datos de los CDC del 22 de noviembre, 199 niños de entre 5 y 11 años han muerto a causa de la COVID-19 en Estados Unidos.

También hay disparidades raciales en la forma en que los niños se enferman de COVID-19. Los niños de 5 a 11 años que son negros, nativos americanos o hispanos tienen tres veces más probabilidades de ser hospitalizados con COVID-19 que los niños blancos, según la presentación. De los niños de 5 a 11 años hospitalizados por COVID-19, aproximadamente uno de cada tres requerirá un ingreso en la UCI.

La pandemia ha tenido otros efectos en los niños, entre los que se encuentran las repercusiones mentales y emocionales. A mediados de octubre, la AAP, la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación de Hospitales Infantiles declararon una emergencia nacional en la salud mental de niños y adolescentes, siendo los niños de comunidades de color los más afectados. Dado el papel que desempeña el aprendizaje en persona en el desarrollo de un niño, el CDC dio prioridad al aprendizaje en persona para los estudiantes este otoño, y tiene orientación sobre las estrategias de prevención que las escuelas deben utilizar para mantener a los estudiantes y al personal seguros.

Vacunar a su hijo: Lo que hay que saber sobre la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años

¿Cuándo podrán los niños recibir la vacuna COVID-19?

Ahora que tanto la FDA como los CDC han aprobado las vacunas contra la COVID-19 para los niños de 5 a 11 años, los niños de ese grupo de edad pueden vacunarse. Sin embargo, es posible que su farmacia o centro de salud local haya tardado unos días en tener existencias de la vacuna de Pfizer para niños, ya que es diferente de la vacuna de Pfizer para todos los demás (más información al respecto a continuación). Sin embargo, esta semana era la fecha límite de la Casa Blanca para tener el programa totalmente en marcha, por lo que la vacuna debería estar ampliamente disponible para los niños de 5 a 11 años en este momento.

Los niños de 12 años en adelante pueden recibir la vacuna COVID-19 de Pfizer desde hace tiempo. La otra vacuna de ARNm, Moderna, y la única vacuna de dosis única en el mercado estadounidense, Johnson & Johnson, no están disponibles para los niños todavía.

¿Dónde puedo vacunar a mi hijo de COVID?

La vacuna COVID-19 para niños menores de 12 años será gratuita, al igual que para los adultos, y estará disponible en las consultas de los pediatras, los consultorios médicos, las clínicas de salud pública y los lugares accesibles para los niños. (Los lugares de vacunación masiva que proporcionaban inyecciones de COVID-19 a los adultos no se utilizarán como parte del programa de vacunación infantil. Un buen punto de partida sería llamar a su pediatra o a la clínica de salud local para que le recomienden dónde ir.

Los padres también pueden utilizar este enlace de búsqueda de vacunas para encontrar una clínica que tenga disponible la vacuna infantil.

¿En qué se diferencia la vacuna de Pfizer para niños pequeños?

La vacuna de Pfizer contiene un tercio de la dosis de la vacuna que se administra a todos los mayores de 12 años (pero se sigue administrando en dos inyecciones, con tres semanas de diferencia). La aguja utilizada para administrar la vacuna también será más pequeña. Además, el tapón del frasco en el que viene la vacuna será naranja en lugar de morado y gris para evitar confusiones.

La fórmula de la vacuna también varía ligeramente de la fórmula para adultos. La vacuna de Pfizer para niños puede conservarse hasta 10 semanas en el frigorífico, lo que facilita su administración. Para más información sobre la vacuna de Pfizer para niños pequeños, consulte esta hoja informativa de la FDA.

¿Debo preocuparme por la miocarditis?

La miocarditis y la pericarditis, o inflamación del músculo cardíaco, es un efecto secundario infrecuente relacionado con las vacunas Moderna y Pfizer y se observa sobre todo en varones adolescentes y menores de 30 años. Después de examinar los datos y sopesar los riesgos de la vacunación y los beneficios de la protección contra la COVID-19, los CDC siguen recomendando que todo el mundo, incluidos los niños de tan solo 5 años, se vacune.

Antes de la recomendación oficial de los CDC, los expertos que orientan a la agencia y votan para recomendar las vacunas debatieron sobre los riesgos frente a los beneficios para niños de tan sólo 5 años. Aunque no disponen de datos que muestren el riesgo absoluto de miocarditis en niños de 5 a 11 años (los ensayos de fármacos de todo tipo no siempre detectan los efectos secundarios raros, porque a veces hacen falta cientos de miles de personas para que uno aparezca), los expertos señalaron que la miocarditis de referencia es mucho menor en niños de 5 a 11 años que en otros grupos. En cambio, tienen un riesgo mucho mayor de MIS-C, una complicación potencialmente grave de COVID-19.

“La conclusión es que recibir COVID es mucho más arriesgado para el corazón que cualquier cosa de esta vacuna, independientemente de la edad o el sexo”, dijo el Dr. Matthew Oster tras una presentación sobre la miocarditis antes de la recomendación de los CDC.

Los efectos secundarios en los niños de 5 a 11 años fueron en su mayoría leves y similares a los que pueden experimentar los adultos después de la vacunación, según los CDC.

Vacunar a su hijo: Lo que hay que saber sobre la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años

¿Tengo que dar mi consentimiento para que mi hijo sea vacunado?

Sí, por lo general los padres tienen que dar su consentimiento para que sus hijos reciban atención médica, que incluirá la vacuna COVID-19 de Pfizer. Esto es especialmente cierto para los niños más pequeños.

Sin embargo, si tiene un adolescente o un niño lo suficientemente mayor como para expresar su deseo de vacunarse contra la COVID-19 y usted no ha dado su consentimiento, puede tener un precedente legal para buscarla, dependiendo del estado en el que viva.

En Tennessee, los derechos de los menores frente a los de sus padres cuando se trata de decisiones sobre vacunas estuvieron en el punto de mira el verano pasado cuando la directora de vacunas del estado, Michelle Fiscus, fue supuestamente despedida, en parte, por enviar un memorándum en el que se explicaba la doctrina del menor maduro de Tennessee, que es la redacción del estado sobre cómo los menores pueden buscar atención médica sin el consentimiento de sus padres en algunos casos.

Si mi hijo está inmunodeprimido o tiene una enfermedad, ¿puede recibir una tercera vacuna?

Una tercera dosis de la vacuna de Pfizer no está autorizada ni recomendada para niños inmunodeprimidos de 5 a 11 años. Además, los refuerzos actualmente disponibles para algunos estadounidenses que recibieron Moderna, Pfizer o Johnson & Johnson son sólo para adultos de 18 años o más. Ningún menor es elegible para un refuerzo.

Si su hijo tiene al menos 12 años, está “moderada o gravemente” inmunodeprimido y está vacunado con Pfizer, según los CDC, debe recibir una tercera dosis de Pfizer. Moderna sólo está autorizada para personas mayores de 18 años. Entre los ejemplos de personas inmunocomprometidas se encuentran las personas que reciben tratamiento para cánceres en la sangre o tumores, los receptores de trasplantes de órganos, los receptores de trasplantes de células madre, las personas con infección por VIH no tratada o avanzada y las personas que toman medicamentos que podrían suprimir la respuesta inmunitaria, según los CDC.

¿La aprobación total de Pfizer por parte de la FDA se extiende a los niños?

La aprobación de la FDA para la vacuna de Pfizer y su socio, BioNTech, sólo se aplica a personas de hasta 16 años. Aunque Pfizer sigue siendo la única vacuna autorizada para su uso en niños de hasta 5 años, la vacunación de ese grupo de edad sigue estando bajo autorización de uso de emergencia y no bajo aprobación total. Esto se debe a que, junto con otros factores, la aprobación total de la FDA requiere datos sobre cómo le va a la vacuna a los seis meses, por NPR. La vacuna de Pfizer sólo fue autorizada para niños de 12 a 15 años en mayo.

Esto significa que un mandato de vacunación que dependa de la aprobación total de una vacuna contra el coronavirus, como la que se ha anunciado para los niños en edad escolar en California, no se aplicará a los niños menores de 16 años durante un tiempo.

Mi hijo es alérgico. ¿Puede recibir la vacuna?

“Si el niño tiene antecedentes de anafilaxia u otras alergias graves, el tiempo de observación después de la inyección puede ser de 30 minutos en lugar de 15”, dijo en agosto la Dra. Anne Liu, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital y Clínicas de Stanford y del Hospital Infantil Lucile Packard. Por consecuencia, es posible que se le pida que permanezca en la sala de espera con su hijo durante 15 minutos más para que los proveedores de atención médica puedan vigilar a los receptores de la vacuna por la reacción alérgica (extremadamente rara) que puede ocurrir después de cualquier vacunación.

Además, Liu dijo que los niños a los que se les prescriba un EpiPen por cualquier motivo deben llevarlo a su cita para la vacuna.

Al igual que los adultos, los niños con alergia a un ingrediente de COVID-19 de Pfizer no deben tomarla. Encuentre la lista de ingredientes de la vacuna de Pfizer para niños de 5 a 11 años en la hoja informativa de la FDA.

¿Puede mi hijo recibir la vacuna COVID-19 al mismo tiempo que otras vacunas?

Sí, según los CDC, su hijo puede recibir otras vacunas cuando vaya a vacunarse contra el coronavirus sin tener que esperar 14 días entre las citas. Las vacunas contra la gripe pueden administrarse a niños de 6 meses y mayores.

Corrección, 25 de octubre: Una versión anterior de este artículo incluía una frase que daba a entender una información incorrecta sobre las vacunas disponibles para niños de 12 años o más. Actualmente sólo está disponible la vacuna de Pfizer para niños de 12 a 17 años.

La información contenida en este artículo es sólo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Consulte siempre a un médico o a otro proveedor de salud cualificado sobre cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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