Una firma que planea 100.000 satélites afirma que "limpiará el espacio" capturando desechos

Una empresa dirigida por el veterano de la industria de los satélites Greg Wyler dice que planea lanzar unos 100.000 pequeños satélites de comunicaciones a la órbita baja de la Tierra. La empresa, E-Space, "anunció" ayer que recibió una inversión de 50 millones de dólares y que lanzará sus primeros satélites de prueba el mes que viene, con una "producción en masa.. prevista para 2023".

E-Space mencionó que tiene "solicitudes en mano para potencialmente más de 100.000 satélites de comunicaciones seguras", pero hay sugerencias de que la compañía quiere lanzar más de 300.000 satélites. Prime Movers Lab, que lideró la ronda de inversión de 50 millones de dólares, dijo que  La red de E-Space tendrá "hasta cientos de miles de satélites de comunicación segura" y describió los dispositivos como "microsatélites".

E-Space dijo que su plataforma "ayudará a los gobiernos y a las grandes empresas a construir aplicaciones basadas en el espacio de una manera ligera de capital" para usos "que van desde las comunicaciones seguras a la gestión de la infraestructura remota". E-Space dice que sus satélites utilizarán un modelo de comunicación peer-to-peer, y el sitio web de la compañía describe el plan como un "servidor de nube de múltiples aplicaciones en el espacio.. impulsado por la red de malla óptica 5G rápidamente escalable de E-Space".

El anuncio de E-Space aseguró que la inversión de 50 millones de dólares financia completamente un "'Beta 1' de sus primeros satélites de prueba en marzo de 2022, así como su segundo lanzamiento 'Beta 2' a finales de este año". E-Space "está compuesta por dos entidades independientes" con sede en Francia y Estados Unidos. Wyler, fundador y presidente de E-Space, fundó anteriormente OneWeb y O3b Networks. OneWeb salió de la quiebra en noviembre de 2020 y está lanzando satélites de banda ancha, pero Wyler ya no está involucrado en la empresa.

Satélites "diseñados para limpiar el espacio"

E-Space afirma que sus satélites ayudarán a resolver el creciente problema de la basura espacial al "capturar" los desechos con los que colisionan los satélites, aunque un experto afirmó que es poco probable que el sistema capture desechos espaciales de gran tamaño.

El anuncio de la empresa dice que sus satélites estarán "diseñados para minimizar los desechos de los objetos con los que chocan y capturar los desechos con los que entran en contacto para evitar nuevas colisiones". Los satélites tienen secciones transversales más diminutas que los de otras constelaciones, lo que los hace "mucho menos vulnerables a la colisión", aseguró E-Space.

"Como las ostras en el río que filtran el río y lo limpian, nuestros satélites son los primeros diseñados para limpiar el espacio", dijo Wyler al Financial Times en un artículo publicado ayer. "Cuantos más satélites tengamos, más limpio será el espacio".

Wyler también mencionó al FT que los satélites de E-Space "estarán diseñados para 'arrugarse' en lugar de romperse cuando sean golpeados", según el informe. "También 'arrastrarán' los desechos que encuentren y se desorbitarán automáticamente cuando se haya recogido una determinada cantidad". El anuncio de E-Space dice que su plan prevé satélites "diseñados para fallar en una configuración de alta resistencia donde pasiva y rápidamente se desorbitan" y "se desintegran completamente al reingresar en la atmósfera terrestre".

El diseño está aparentemente en las primeras etapas, y no está claro qué capacidades se incluirán en los primeros satélites de prueba que E-Space planea lanzar.

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Laura Andrade

Laura Andrade

Laura Andrade es una periodista freelance especializada en la investigación de la electrónica de consumo, especialmente de smartphones, tabletas y ordenadores. Actualmente participa en varios proyectos en los que se ha encargado de escribir sobre lanzamientos de nuevos productos digitales, aplicaciones, sitios y servicios para publicaciones impresas o en línea. Está constantemente estudiando las últimas tecnologías para estar siempre al día.

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