Un periódico nacional advierte del “rápido colapso” del programa espacial ruso

Esta semana se ha publicado en el periódico estatal MK un largo y llamativo artículo crítico que repasa el estado del programa espacial ruso.

Ninguna de las conclusiones del artículo de 2.800 palabras es especialmente sorprendente. Los observadores occidentales que siguen la pista a la industria espacial rusa se dan cuenta de que el programa está profundamente perturbado y, en gran medida, funcionando con los humos de su pasada y muy real gloria. Sin embargo, lo que es notable es que un importante medio de comunicación ruso haya publicado un artículo tan revelador para un público nacional.

Cada vez más, el programa espacial ruso trata de proyectar su grandeza en el espacio a través de actos simbólicos en lugar de logros tecnológicos, como el lanzamiento de una estrella de cine rusa, el envío de un robot apodado Fedor al espacio o las promesas (totalmente) vacías sobre un alunizaje en 2030. Pero ahora se le ha llamado la atención sobre estos actos en una publicación estrechamente alineada con el gobierno ruso.

El diario moscovita MK, antes conocido como Moscovsky Komsomolets, fue, durante la época soviética, el órgano de propaganda del Komsomol, o Liga de Jóvenes Comunistas. Este artículo ha sido escrito por Dmitry Popov, que ha trabajado en la publicación desde 1992. A lo largo de su carrera, Popov ha recibido numerosas muestras de agradecimiento, reconocimientos y premios oficiales del gobierno ruso, y recientemente ha recibido un puñal conmemorativo del ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu.

Debido a que el artículo fue publicado en un periódico sancionado por el Estado, Popov está exento de las reglas recientemente declaradas del país sobre los medios de comunicación independientes que informan sobre gran parte de las actividades espaciales de Rusia.

En particular, el análisis de Popov es muy crítico con Dmitry Rogozin, que dirige la corporación espacial Roscosmos, que gestiona gran parte de las actividades de vuelos espaciales del país. Entonces, ¿por qué un periodista sancionado por el Estado critica al líder espacial del Estado en una publicación alineada con el Estado? Es una gran pregunta.

Rotando desde dentro

El artículo, traducido para Elenbyte por Rob Mitchell, se titula “El programa espacial se está pudriendo desde dentro”. Comienza con la declaración de que el programa espacial ruso tiene una escasez de personal competente y altamente cualificado, instalaciones y tecnología obsoletas, y una “debilidad sistémica de liderazgo”. Y eso es sólo el párrafo inicial.

Popov continúa afirmando que las empresas espaciales rusas no cumplen las entregas prometidas en cientos de contratos. Por ejemplo, el Centro Khrunichev se comprometió a entregar 10 núcleos de refuerzo para el cohete Angara A5 hace cinco años. Los primeros cinco núcleos no se entregaron hasta marzo de este año, y los otros cinco aún no se han completado. Del artículo:

¿Por qué? Porque Roscosmos está ejerciendo, digamos, un control no tan estricto sobre la ejecución de los contratos de defensa por parte de sus empresas filiales. En marzo de 2020, Dmitriy Olegovich Rogozin aprobó las normas de procedimiento pertinentes para ejercer el control sobre la ejecución de los contratos del Ministerio de Defensa por parte de las organizaciones subordinadas de la Corporación Estatal. Sin embargo, una auditoría demostró que sus subordinados no tienen prisa por cumplir los procedimientos.. Cuando los controles adecuados son insuficientes, el fraude y el abuso son inevitables. En cuanto a las relaciones con los dirigentes de las empresas filiales (de Roscosmos), desde 2019 se han iniciado más de 60 investigaciones penales sobre las empresas y sus contratos, con pérdidas totales evaluadas en más de 5.000 millones de rublos (67,7 millones de dólares).

Popov dijo que Roscosmos está luchando incluso para construir sus vehículos principales, los cohetes Soyuz y la nave espacial Progress. Por ejemplo, un reciente problema de acoplamiento con el vehículo Progress, que lleva suministros al segmento ruso de la Estación Espacial Internacional.

A mediados de febrero de este año lanzamos la nave espacial de carga Progress MS-16. Sin embargo, no pudo acoplarse automáticamente y tuvo que hacerlo bajo control manual debido a los daños sufridos por el sistema Kurs-NA (sistema de medición por radar). Los daños se debieron a que el carenado se desprendió durante el lanzamiento. Resultó que el epoxi utilizado en su fabricación no fue comprobado para ver si estaba dentro de las especificaciones. El contratista del pegamento, la sociedad anónima CHEMEX Limited, carece de medios tecnológicos para fabricar su propio producto, lo que significa que compraron el producto a otro proveedor, y en el caso de las muestras ya utilizadas, nunca se presentó la documentación que afirmara su conformidad con las especificaciones y su origen. Es decir, se desconoce cuándo y dónde se compró el epoxi. Bien, siempre que no se haya comprado en la tienda local de bricolaje Sadovod (el Home Depot ruso). Pero otros 15 carenados de carga útil se construyeron con la misma “tecnología”. Su aceptación ha sido detenida. Y luego, la parte más interesante: se han observado daños similares en el sistema KURS-NA anteriormente, en los lanzamientos de las naves Progress MS-13 (6 de diciembre de 2019), MS-14 (25 de abril de 2020) y MS-15 (23 de junio de 2020). Pero han volado, ¿no es así? ¿Por qué sembrar el pánico ahora? Si ya lo hicieron antes, lo harán.

Popov expresó además su preocupación por la dependencia de Alemania para ayudar a alimentar el cohete Soyuz y la nave espacial Soyuz que lanza humanos. El problema es que los propulsores vernier de los cohetes Soyuz y los motores de órbita de la nave Soyuz-MS utilizan un grado especial de peróxido de hidrógeno altamente refinado. Sin embargo, la producción de este peróxido de hidrógeno en Rusia depende de las entregas de productos químicos producidos por una empresa alemana llamada Evonik Resource Efficiency GmbH. Estas entregas están sujetas a la limitación de las sanciones internacionales contra la Federación Rusa.

“Es decir, Occidente puede detener los lanzamientos espaciales rusos con una sola pulsación”, escribió Popov.

El artículo también habla del cosmódromo de Vostochny, un puerto espacial en el este de Rusia que ha sido una prioridad para el presidente Vladimir Putin. Sin embargo, este proyecto, bajo la dirección de Rogozin, se ha visto acosado por los retrasos en la construcción y la corrupción, como la malversación de fondos.

De las casi 1.200 estructuras previstas para la construcción del puerto espacial, sólo se han completado unas 200, escribió Popov. La construcción de más del 40% de ellas aún no ha comenzado. Ya se ha retrasado el lanzamiento previsto de cohetes Angara A5 desde Vostochny de 2021 a 2023, mientras continúan las investigaciones penales.

¿Luna 2030?

Popov se refiere entonces al llamado programa lunar de Rusia, que requiere el desarrollo de la nave espacial Oryol, o “Águila”, para llevar a los cosmonautas al espacio profundo. Este vehículo estaba destinado tanto a sustituir al Soyuz para el transporte de cosmonautas a la Estación Espacial Internacional como a formar parte del programa lunar.

En 2009 Roscosmos encargó la creación de una nave espacial tripulada de nueva generación para vuelos a la órbita terrestre baja y al espacio profundo, incluida la Luna. Mientras tanto, la construcción de la nave espacial tripulada Oryol se encuentra en la fase.. de hacer maquetas y artículos de prueba, realizando pruebas experimentales en modelos a media escala. A modo de comparación, la nave reutilizable Crew Dragon de Elon Musk, que ya está volando aquí y allá en el espacio, también fue concebida en 2009. El programa lunar tripulado de Rusia, que utilizará el Oryol, a efectos prácticos aún no está desarrollado. La infraestructura terrestre para realizar lanzamientos espaciales desde Vostochny no está completa, los mecanismos para completarla y los fondos para financiar su finalización no están determinados, lo que en conjunto pone en riesgo todo el desarrollo futuro de la exploración espacial tripulada.

Pero aparte de eso, todo va viento en popa con el programa lunar de Rusia.

Popov también critica a Rogozin por prometer en exceso la eficiencia de los lanzamientos rusos y no cumplirla. Por ejemplo, Roscosmos dijo que habría 44 lanzamientos espaciales en 2019, y se realizaron 25. En 2020, se planificaron 40 lanzamientos y solo se realizaron 17. Este año, Rusia ha realizado menos de la mitad de sus 47 lanzamientos previstos. Por lo tanto, Roscosmos ha decidido dejar de publicar su número de lanzamientos previsto.

El retrato general que Popov pinta de Roscosmos es el de una empresa despilfarradora y cada vez más decrépita en la que casi no se invierte dinero en el presente o en el futuro. En su lugar, parece que el objetivo es proporcionar puestos de trabajo bien remunerados a un puñado de tecnócratas, cuyos salarios ascienden a cientos de miles de dólares al año. Mientras tanto, el salario medio mensual de los especialistas técnicos que construyen los cohetes y las naves espaciales del país oscila entre 500 y 1.000 dólares al mes.

“Como resultado, cientos de miles de millones, si no trillones, de rublos vuelan no hacia el espacio, sino que desaparecen por el desagüe de forma insensible e inútil”, escribe Popov. “Todas estas hermosas presentaciones de relaciones públicas de cohetes decorados con arte y promesas descabelladas siguen siendo poco más que una tapadera para el rápido colapso de la industria espacial rusa. Si no cambia nada, si no hay voluntad política de introducir un orden estricto con métodos lo más radicales posibles, el espacio seguirá siendo ruso sólo en nuestros recuerdos.”

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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