Un nuevo techo solar emula las tejas de asfalto, hasta los clavos

La instalación simplificada debería reducir los costes con respecto a los techos solares de la competencia.

Una nueva tecnología solar presentada ayer en el CES podría generalizar la producción de energía en los tejados utilizando un viejo material de construcción: los clavos.

Durante años, los propietarios de viviendas que deseaban obtener energía solar han despojado a sus viejos tejados de las tejas, han añadido otras nuevas y han colocado grandes paneles solares en la parte superior utilizando marcos resistentes. Es un modelo que funciona bien, pero también crea un proceso de dos pasos que los ingenieros se han esforzado por simplificar.

Muchas empresas han ofrecido su propia visión de los tejados solares, pero hasta ahora han sido productos de nicho. GAF Energy espera cambiar eso con la teja de energía solar Timberline, que se parece mucho a las típicas tejas de asfalto. Pero su característica principal no es tanto que emule el aspecto de las tejas de asfalto, sino que se instalan casi de la misma manera. Los techadores pueden colocar las láminas flexibles y clavar la tira superior en el tejado, igual que hacen con los tejados tradicionales.

Al basarse en el proceso de instalación de tejas, GAF Energy cuenta con la escala de la industria de los tejados para hacer más accesible la energía solar. “El ecosistema de los tejados es 20-30 veces más grande que la energía solar. En Estados Unidos, entre 200.000 y 300.000 personas adquieren un nuevo sistema solar cada año. Más de 5 millones obtienen un nuevo techo”, mencionó Martin DeBono, director general de GAF Energy, aseguró. “Nuestra innovación es que ahora tienes un tejado solar clavable, que se ajusta a la forma en que se instalan la mayoría de los tejados”.

Un nuevo giro en una vieja idea

El concepto de techo solar existe desde hace años, y hasta ahora el más conocido es el de Tesla. Sus tejados solares son elegantes y sutiles, con tejas que producen energía y que casi no se distinguen de las tejas normales. Pero, a pesar de varias revisiones, siguen siendo difíciles de instalar a un coste razonable. Este mismo año, la empresa ha aumentado considerablemente el coste de sus tejados solares, añadiendo un factor de “complejidad del tejado” que afecta al “precio” total.

Un nuevo techo solar emula las tejas de asfalto, hasta los clavos

El enfoque de GAF Energy intenta simplificar varias partes del proceso. La primera, según DeBono, es la captación de clientes. Los instaladores de energía solar gastan enormes sumas para captar nuevos clientes, que se suman al precio de cada instalación. El año pasado, los instaladores gastaron 0,75 dólares por vatio para encontrar nuevos clientes, según los analistas de WoodMackenzie. En un sistema típico de 7 kW, la captación de clientes añade 5.250 dólares, es decir, alrededor del 23% del coste del sistema. En comparación, DeBono dice que “los techadores gastan muy poco en ventas y marketing”.

Por último, GAF Energy trasladó gran parte del cableado a la parte superior del tejado en lugar de enterrarlo bajo las tejas. Las hileras de tejas solares están encadenadas entre sí y conectadas con tendidos de cableado que parecen costuras en un tejado metálico. Cada tramo de cableado soporta 2 kW de paneles solares. Los techadores realizan las conexiones eléctricas entre las tejas, y un electricista las inspecciona todas al instalar el inversor y conectar el sistema a la red.

Muchos ajustes

Los ingenieros cambiaron la disposición del cableado basándose en la experiencia de la empresa con generaciones anteriores de techos solares. “Con nuestro producto actual, Decotech, los cables están debajo”, aseguró DeBono. “Es un engorro cuando el inspector quiere ver el cableado: se quitan los parpadeos. Y lo mismo ocurre con otros tejados fotovoltaicos empotrados, si el inspector dice: ‘Quiero ver todas las conexiones realizadas’, vas a tener que levantar la capa impermeable para mostrárselas”. Con el nuevo sistema montado en la parte superior, los instaladores sólo tienen que levantar una cubierta impermeable. Es un enfoque que también debería simplificar la resolución de problemas y las reparaciones.

Un nuevo techo solar emula las tejas de asfalto, hasta los clavos

DeBono también dijo que la menor escala del panel facilitó la obtención de una mayor eficiencia del sistema. “Como cada uno de nuestros paneles tiene 45 vatios y sólo 10 voltios, tenemos acceso a toda una serie de componentes electrónicos que no tienen que soportar 300 vatios y 50 voltios”, mencionó. “Eso nos permite ser más eficientes en la electricidad generada por esos paneles”.

Los propios paneles están hechos de células monocristalinas PERC, que significa “emisor pasivado y contacto posterior”, un tipo de construcción que permite que algunos de los fotones que pasan por el panel se reflejen de nuevo en él. Esto ayuda a aumentar la eficiencia hasta el 23% por célula, según DeBono. (No quiso decir quién es su proveedor, pero sí que no se fabrican en China). Las células se fijan a un sustrato flexible y se cubren con un cristal endurecido que resiste el granizo. Todo el sistema puede resistir vientos huracanados de hasta 130 mph, y está clasificado como fuego de clase A. Las tejas han sido certificadas por UL como paneles solares y materiales de cubierta, una primicia, y pueden pisarse como las tejas tradicionales.

Un nuevo techo solar emula las tejas de asfalto, hasta los clavos

Aunque todo el sistema usa un inversor, GAF Energy ha añadido componentes electrónicos a los paneles para que puedan hacer frente a las sombras. Y como los paneles de tejas solares son relativamente pequeños, deberían ser capaces de suministrar más energía en condiciones de sombra que los paneles tradicionales de mayor tamaño.

Todo el tejado tiene una garantía de 25 años, y DeBono dice que ofrecerán una garantía más completa que también incluirá la producción de energía garantizada. Además, señala que la empresa matriz de GAF Energy, Standard Industries, existe desde hace más de un siglo. “Tanto si tenemos éxito como si fracasamos, la empresa matriz va a estar presente para satisfacer nuestras reclamaciones de garantía”, mencionó.

¿Es el precio correcto?

La gran pregunta, por supuesto, es el precio. DeBono no quiso dar una cifra concreta, ya que el coste total incluye la instalación y el resto del tejado, que varían según el mercado. Pero “un propietario no pagará más por un tejado solar de GAF de lo que pagaría si tuviera que comprar un tejado nuevo y hacer que alguien le pusiera energía solar. Ese es nuestro punto de referencia”, dijo. “Ahora mismo costamos la mitad que un tejado solar Tesla en cualquier mercado”.

DeBono espera que, al vender un nuevo tejado y energía solar como un solo paquete, su empresa pueda convencer a más personas de que se pasen a la energía solar. “Lo que decimos”, dijo, “es que con este tejado, señor y señora cliente, puede generar suficiente electricidad que no sólo pagará el sistema solar, sino también el propio tejado. Y esa es una propuesta de valor muy convincente”.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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