Un caso judicial en Hawai contra las empresas de combustibles fósiles supera un hito importante

Un caso judicial en Hawai contra las empresas de combustibles fósiles supera un hito importante

Recientemente se hizo historia en Hawái cuando un juez estatal dictaminó que una demanda por daños y perjuicios contra las principales compañías petroleras y de gas por sus campañas de desinformación sobre el clima puede seguir adelante en el tribunal estatal. La sentencia sienta un importante precedente que la industria de los combustibles fósiles ha estado luchando para evitar en casos similares en todo el país.

El caso contra ExxonMobil, Chevron, Sunoco, Shell Oil y otras empresas argumenta que los principales productores de petróleo y gas han trabajado durante décadas para engañar al público y a los responsables políticos sobre los devastadores impactos del cambio climático. Como resultado, según la demanda, las comunidades de Hawái se enfrentan ahora a un aumento de las inundaciones, a fenómenos meteorológicos más extremos y a la subida del nivel del mar. Con la trayectoria actual de las emisiones, el estado se ve amenazado por una subida del nivel del mar de más de un metro en un siglo, lo que podría poner en peligro más de 19.600 millones de dólares en terrenos e infraestructuras. Tal y como se acusa en la demanda, estos impactos no eran inevitables y se vieron exacerbados por las decisiones deliberadas de las empresas de combustibles fósiles de ocultar los hallazgos y sembrar la desconfianza del público en la ciencia del clima para evitar que se tomen medidas para hacer frente al cambio climático.

La investigación de UCS ha demostrado que los científicos de las principales empresas de combustibles fósiles han entendido la conexión entre sus productos y el cambio climático durante más de cinco décadas. En vez de abordar la inminente crisis mundial que sus empresas estaban ayudando a crear, los responsables de la toma de decisiones de estas grandes empresas de combustibles fósiles optaron por minimizar y distorsionar activamente las crecientes pruebas del cambio climático. Estos líderes de la industria montaron campañas para bloquear la acción climática. Como UCS ha detallado en el libro de jugadas de la desinformación, la industria de los combustibles fósiles y sus grupos comerciales del sector han acosado a los científicos y han fabricado incertidumbre sin base científica. Lamentablemente, muchas de estas tácticas engañosas de la industria de los combustibles fósiles continúan en la actualidad. Demandas como la presentada en Hawái pretenden desenmascararlas y responsabilizar a las empresas de sus engaños.

La importancia de la victoria en Hawai

Lo que hace que la sentencia de Hawai sea tan notable es que es el primer caso de desinformación climática que pasa a la fase de “descubrimiento” legal en la que las empresas acusadas se verán obligadas a revelar documentos y correspondencia internos de la empresa. En este caso, los abogados de las empresas de combustibles fósiles presentaron tres mociones distintas para intentar desestimar la demanda y fracasaron las tres veces.

La sentencia marca una importante victoria en la batalla legal más amplia para hacer que las empresas de combustibles fósiles sean responsables de los costes del cambio climático. Hay decenas de casos similares pendientes en Estados Unidos que también pretenden responsabilizar a las empresas petroleras y de gas por sus decisiones intencionadas de difundir desinformación. La sentencia de Hawái sienta un importante precedente para ellas y podría revelar importantes verdades sobre las acciones de la industria que podrían influir también en esos casos.

Durante los litigios sobre el tabaco en Estados Unidos, decenas de casos contra las compañías tabacaleras fueron desestimados antes de que uno presentado por el estado de Minnesota pasara finalmente por el proceso de descubrimiento y lograra sacar a la luz documentos internos de las compañías tabacaleras. Los documentos internos, combinados con las campañas populares, desempeñaron un papel importante para obligar a las empresas tabacaleras a cerrar su brazo de presión, a cesar algunas de sus tácticas de marketing y a pagar miles de millones de dólares en daños y multas.

En el caso legal de Hawái, la ciudad y el condado de Honolulu presentaron una demanda en marzo de 2020 y han estado trabajando en los tribunales durante los últimos dos años. El concejal de Honolulu, Radiant Cordero, mencionó que la nueva sentencia expone el hecho de que estas grandes empresas de combustibles fósiles, “valoran su propio beneficio por encima de la salud y la seguridad pública”. Con estas sentencias”, dijo, la ciudad y el condado de Honolulu están creando “un precedente de responsabilidad y justicia” para asegurarse de que “estas acciones peligrosas no pasen desapercibidas”.

Un movimiento creciente

Los litigios sobre el clima, como el caso de Hawái, están diseñados para garantizar que tengamos un futuro habitable y que las empresas responsables de la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo rindan cuentas. Estos casos requieren la participación de la comunidad, la experiencia científica, los conocimientos jurídicos, la persistencia y la fortaleza para desafiar a algunas de las empresas más ricas del mundo.

También requieren una buena cantidad de apoyo técnico y educación pública. En mayo de 2019, por dar un ejemplo, UCS copatrocinó un foro público sobre la responsabilidad climática de las empresas de combustibles fósiles con la Facultad de Derecho de la Universidad de Hawái y el Centro para la Integridad Climática. UCS también informó a los funcionarios de la ciudad, el condado y el estado de Honolulu para promover la comprensión de la ciencia de la atribución del clima y la responsabilidad legal de las empresas de combustibles fósiles.

A medida que este caso avanza, es importante tanto celebrar la victoria como planificar el trabajo futuro.  A medida que los casos relacionados con el clima pasen a sus siguientes etapas en Estados Unidos, habrá una mayor necesidad de información científica sólida y de expertos cualificados. Si está interesado en saber más sobre el papel de la ciencia en los litigios sobre el clima, visite el Science Hub for Climate Litigation.

El presidente del Consejo Municipal de Honolulu, Tommy Waters, captó la importancia del fallo, señalando: “Esta es una victoria grande e importante. No sólo en el sentido de la justicia legal, sino también para nuestros residentes locales. Nos enfrentamos a costes increíbles para alejar las infraestructuras críticas de nuestras costas y de las zonas de inundación, y las compañías petroleras que engañaron al público durante décadas deberían ser las que ayuden a pagar la cuenta de esos costes, no nuestros contribuyentes. La razón por la que estas empresas están luchando tan duramente para bloquear este caso es que no quieren que salgan a la luz más pruebas. Esto es igual que las grandes tabacaleras, cuando intentaron aprovecharse del público. No toleraré esto y seguiré luchando por la preservación de nuestras comunidades”.

Estas palabras son válidas para las comunidades de todo el mundo. En Estados Unidos, docenas de comunidades están trabajando para sacar adelante casos legales similares. Los fiscales generales de Connecticut, Delaware, Massachusetts, Minnesota, Rhode Island, Vermont, y el Distrito de Columbia, así como 20 gobiernos de ciudades y condados, han presentado demandas para responsabilizar a las principales empresas de combustibles fósiles por sus prácticas engañosas y su papel en el cambio climático.

Los expertos interesados en colaborar con el Centro Científico para los Litigios Climáticos pueden inscribirse aquí.

Publicado originalmente por Union of Concerned Scientists, The Equation. Por L. Delta Merner, Director del Centro Científico para el Litigio Climático

[content-egg module=Youtube template=custom/simple]

Jessica Ávila

Jessica Ávila

Me apasiona la música y todo lo relacionado con lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

Elenbyte
Logo
Comparar artículos
  • Total (0)
Comparar
0