Tras casi 15 años después: ¿Está bien Firefox?

¿Está bien Firefox?

A finales de 2008, Firefox volaba alto. El 20% de los 1.500 millones de personas conectadas utilizaban el navegador de Mozilla para navegar por la web. En Indonesia, Macedonia y Eslovenia, más de la mitad de las personas que se conectaban a Internet utilizaban Firefox. “Nuestra cuota de mercado en las regiones mencionadas ha crecido como la espuma”, escribió Ken Kovash, presidente de Mozilla en aquel momento, en un blog. Casi 15 años después, las cosas no son tan halagüeñas.

En todos los dispositivos, el navegador se ha deslizado hasta menos del 4 por ciento del mercado; en los móviles es un mísero medio por ciento. “Si miramos cinco años atrás y observamos nuestra cuota de mercado y las cifras que publicamos, no podemos negar el declive”, afirma Selena Deckelmann, vicepresidenta senior de Firefox. Las propias estadísticas de Mozilla muestran una caída de unos 30 millones de usuarios activos mensuales desde principios de 2019 hasta principios de 2022. “En los últimos dos años, lo que hemos visto es realmente un aplanamiento bastante sustancial”, añade Deckelmann.

En las dos décadas transcurridas desde que Firefox salió de las sombras de Netscape, ha sido clave para dar forma a la privacidad y seguridad de la web, con personal que ha impulsado una mayor apertura en línea y mejores estándares. Pero el declive de su cuota de mercado vino acompañado de dos rondas de despidos en Mozilla durante 2020. El próximo año, su lucrativo acuerdo de búsqueda con Google -responsable de la mayor parte de sus ingresos- expirará. Una oleada de navegadores centrados en la privacidad compite ahora en su terreno, mientras que los fallos en las nuevas funciones han amenazado con alejar a su base. Todo ello ha dejado a los analistas del sector y a los antiguos empleados preocupados por el futuro de Firefox.

Su destino también tiene implicaciones mayores para la web en su conjunto. Durante años, fue el mejor contendiente para mantener a raya a Google Chrome, ofreciendo una alternativa de privacidad al navegador más dominante del mundo. Desde su lanzamiento en 2008, Chrome se ha convertido en sinónimo de la web: es utilizado por alrededor del 65 por ciento de todas las personas en línea y tiene una enorme influencia en cómo la gente experimenta Internet. Cuando Google lanzó su estándar de publicación AMP, los sitios web se lanzaron a implementarlo. Planes similares para reemplazar las cookies de terceros en Chrome -un movimiento que afectará a millones de vendedores y editores- están moldeados a la imagen de Google.

“Chrome ha ganado la guerra de los navegadores de escritorio”, dice un antiguo miembro del personal de Firefox, que trabajó en el desarrollo de navegadores en Mozilla pero que no quiere ser nombrado, ya que todavía trabaja en la industria. Sus esperanzas de un renacimiento de Firefox no son grandes. “No es súper razonable que Firefox espere recuperar siquiera alguna cuota de navegadores en este momento”. Otro antiguo empleado de Mozilla, que también pidió no ser nombrado por miedo a las repercusiones en su carrera, dice: “Van a tener que aceptar la realidad de que Firefox no va a resurgir de sus cenizas”.

Mozilla y Google tienen una relación complicada. Aunque sean competidores, también son socios comerciales. Cada año, Google paga a Mozilla cientos de millones de dólares en concepto de derechos de autor -según los informes, esa cifra se sitúa actualmente en el rango de los 400 millones de dólares al año {19} para que su motor de búsqueda se establezca como predeterminado en Firefox. En sus resultados financieros de 2020, los más recientes de los que se dispone, Mozilla cifraba sus ingresos totales en 496 millones de dólares, de los cuales 441 millones correspondían a derechos de búsqueda. Firefox tiene otros socios de motores de búsqueda por defecto, como Yandex Search en Rusia, y estos derechos también son cruciales. (Google también paga a Apple enormes sumas cada año para asegurarse de que es el motor de búsqueda por defecto en Safari).

El acuerdo entre Google y Mozilla se renovó por última vez en 2020 y se espera que expire en 2023. Las estadísticas muestran que la cuota de mercado de Firefox ha caído alrededor del 1 por ciento en el transcurso de este acuerdo. Las cifras de la propia compañía muestran que sus usuarios activos mensuales se han mantenido estables en torno a los 215 millones. Pero no hay garantía de que Google renueve al mismo nivel. Deckelmann dice que Mozilla no revela detalles sobre los acuerdos con sus socios y declinó decir si las negociaciones con Google están en curso. Las declaraciones financieras de Mozilla de 2020 dijeron que a pesar de los despidos está en un lugar saludable, y espera que sus resultados financieros para 2021 muestren un crecimiento de los ingresos.

Sin embargo, Mozilla y Firefox reconocen que para su futuro a largo plazo necesita diversificar las formas de ganar dinero. Estos esfuerzos se han intensificado desde 2019. La compañía es propietaria del servicio de lectura de información Pocket, que incluye un servicio de suscripción premium de pago. También ha lanzado dos productos similares de estilo VPN a los que la gente puede suscribirse. Y la compañía está empujando más en la publicidad también, colocando anuncios en las nuevas pestañas que se abren en el navegador Firefox.

Los ingresos combinados de Mozilla por suscripciones y anuncios pasaron de 14 millones de dólares en 2019 a 24 millones en 2020, y la compañía dice que espera que los resultados financieros de 2021 muestren nuevos productos que contribuyan al 14% de sus ingresos. Esa independencia de Google es clave para crear un modelo de negocio “más saludable”. Sin embargo, algunas de estas nuevas apuestas no han funcionado y pueden parecer contrarias a los objetivos de privacidad más amplios de Firefox. Un servicio de intercambio de archivos encriptados fue cerrado tras ser utilizado para propagar malware. La compañía ha insertado anuncios en la barra de URL de Firefox. Y cuanto menos se hable de los teléfonos Firefox OS de mediados de 2010, mejor.

La presión para encontrar nuevas fuentes de ingresos llega en un momento en que Firefox se enfrenta a más competencia de navegadores que nunca. “Muchos navegadores utilizan la privacidad en su marca”, dice Lourdes Turrecha, fundadora de Rise of Privacy Tech, un grupo que supervisa las empresas centradas en la privacidad. Muchos de los competidores de Chrome buscan diferenciarse no recogiendo datos sobre tu historial de navegación ni rastreando lo que haces en Internet. Firefox, DuckDuckGo, Brave, Vivaldi y Safari se unen a Tor -que se considera la opción que más preserva la privacidad- para bloquear el seguimiento en diversos grados.

Las credenciales de privacidad de Firefox son tan sólidas como las de cualquiera de sus rivales comerciales. “Lo más importante de Firefox es lo extensible que es”, dice Jonah Aragon, un administrador de sistemas que también ayuda a dirigir el sitio web de recomendaciones Privacy Guides. El sitio, que se centra en el software de código abierto, sitúa a los navegadores Firefox en una posición alta. “Hay muchas funciones de privacidad que no están activadas por defecto, lo cual es lamentable, pero al menos te da la opción de activarlas si crees que las necesitas”.

Además del navegador principal Firefox para Android e iOS, Mozilla también cuenta con el navegador Focus, que aumenta las protecciones de privacidad por defecto. (Deckelmann dice que los dos navegadores de Firefox tienen casos de uso distintos, y no ve que las aplicaciones se fusionen en un solo producto). Aragon añade que, aunque Firefox compite con otros navegadores centrados en la privacidad, no ha sido necesariamente el primero en introducir estas funciones: por proponer un ejemplo, Safari fue pionero en bloquear por defecto las cookies de seguimiento de terceros.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

Me apasiona la música y todo lo relacionado con lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

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