Tal vez -sólo tal vez- enviar multimillonarios al espacio no sea tan malo

Tal vez -sólo tal vez- enviar multimillonarios al espacio no sea tan malo

Uno de los anuncios más atractivos visualmente de la Super Bowl del domingo por la noche lo protagonizó Matthew McConaughey vestido de astronauta. El anuncio comienza con sugerentes imágenes de McConaughey en el espacio para encontrarlo en un globo aerostático.

“No es el momento de escapar, es el momento de comprometerse”, dice McConaughey mientras su globo atraviesa verdes campos, paisajes urbanos y una boda. “Así que mientras los demás miran al Metaverso y a Marte, quedémonos aquí y recuperemos el nuestro. La nueva frontera, no es ciencia de cohetes. Está aquí mismo”.

El anuncio termina con un hashtag, #TeamEarth, y evidentemente fue comprado por Salesforce para pulir su imagen de empresa que trabaja por el bien de la humanidad y de nuestro planeta. Al parecer, los consultores convencieron a Salesforce de que la mejor manera de hacerlo era avergonzando a los multimillonarios que están fascinados por el espacio e invierten en él. Lo cual es interesante, dado que el CEO de Salesforce, Marc Benioff, es un inversor en SpaceX y ha dicho, “El espacio es una categoría enorme en la que deberíamos invertir”.

Dejando de lado esta falta de sinceridad, el hecho de que este anuncio se haya emitido durante la Super Bowl y haya elegido la exploración espacial como objetivo debería decirnos algo sobre el temperamento actual del público hacia los cohetes y los multimillonarios.

La angustia contra los multimillonarios ha alcanzado su punto máximo durante el último año, que fue un momento decisivo para los vuelos espaciales privados. Durante el último medio siglo, más del 95% de los vuelos humanos al espacio han sido realizados por astronautas gubernamentales en vehículos diseñados y financiados por el gobierno. A partir de ahora, parece probable que el 95 por ciento de los vuelos espaciales humanos del próximo medio siglo se realicen en vehículos construidos por particulares.

Sin embargo, el público no ha percibido el aumento de los vuelos espaciales privados como la democratización del espacio, o como algo bueno. Más bien, el público ha visto a Sir Richard Branson montando su cohete Virgin Galactic en el espacio, a Jeff Bezos montando su cohete Blue Origin en el espacio, y a Elon Musk montando.. bueno, Elon no parece personalmente impulsado a ir al espacio.

A muchos estadounidenses les molesta que Musk, Bezos y otros multimillonarios sean tan condenadamente ricos. Estos estadounidenses ven el encaprichamiento de los multimillonarios con el espacio como “chicos en sus juguetes” o un esfuerzo por escapar del planeta Tierra, y les preocupa que los ricos estén jugando con cohetes mientras el planeta arde. El anuncio de Salesforce se nutre de toda esta frustración.

Pero otro multimillonario se ha montado en el cohete de Musk: Jared Isaacman, fundador de la empresa de procesamiento de pagos Shift4 y también piloto. Y Isaacman es muy consciente de la frustración del público. El año pasado, compró y comandó el primer vuelo espacial orbital privado, apodado Inspiration4. Para este vuelo de la Crew Dragon, Isaacman invitó a un superviviente del cáncer, a un científico-educador y a un afortunado ganador de un sorteo a unirse a él, todo ello mientras recaudaba más de 200 millones de dólares para el Hospital de Investigación Infantil St.

Tres nuevas misiones

El lunes, Isaacman anunció que disfrutó tanto de la experiencia que va a comprar tres vuelos más a la órbita en vehículos de SpaceX. Dos serán a bordo de la nave espacial Crew Dragon, y el tercero será el primer vuelo espacial humano en el vehículo Starship de SpaceX. Isaacman llama a esta iniciativa Programa Polaris.

El primer vuelo se lanzará no antes de noviembre de 2022 desde el Centro Espacial Kennedy. Llevará al socio de Isaacman, Scott Poteet, y a las ingenieras de SpaceX Sarah Gillis y Anna Menon. Durante esta misión “Dawn”, los cuatro volarán dentro de una Crew Dragon y tratarán de batir el récord de altitud para una misión en órbita terrestre. Ese récord está en 1.379 km y fue establecido por Gemini 11 en 1966. La misión permitirá a los astronautas probar un entorno de mayor radiación y, por supuesto, ver la Tierra desde la perspectiva más elevada desde las misiones Apolo de hace medio siglo. El comandante de Géminis 11, Pete Conrad, calificó la vista desde allí arriba de “absolutamente fantástica”.

Tal vez -sólo tal vez- enviar multimillonarios al espacio no sea tan malo

La misión Dawn también llevará a cabo una caminata espacial, en la que uno o más de los astronautas se aventurarán fuera de la cápsula despresurizada con trajes unidos por umbilicales a la nave espacial Crew Dragon. Estos trajes serán una versión mejorada de los actuales trajes de presión que los astronautas usan durante el ascenso y la entrada de las misiones Crew Dragon.

Isaacman afirmó que quiere utilizar misiones privadas como ésta para avanzar en la exploración del espacio. Citó como ejemplo los trajes espaciales. En las películas, dijo, los astronautas se ponen rápidamente un traje espacial y salen corriendo por una esclusa. Los astronautas de la NASA suelen pasar horas poniéndose los trajes espaciales y despresurizándose antes de salir de la estación espacial. “Si podemos encontrar una manera de acelerar el proceso de EVA, eso tendrá un valor real”, dijo Isaacman.

Seamos sinceros. Las misiones Polaris están ocurriendo porque Jared Isaacman es rico y realmente quiere volver al espacio otra vez. Y otra vez. Y otra vez. Pero también parece decidido a utilizar estas misiones para que los vuelos espaciales pasen de ser raros, ultra caros y engorrosos a ser frecuentes, menos costosos y más ágiles. Quiere que cientos y luego miles de personas vivan y trabajen en el espacio, y comparte la visión de Elon Musk de establecer algún día un asentamiento en Marte.

“Sólo queremos ver el progreso”, mencionó. “El ejército de EE.UU. entregó una vez nuestro correo. Si hubiera seguido así, probablemente no tendríamos ahora la posibilidad de ir a un aeropuerto con una hora de antelación y volar a Orlando para ver Disney World por unos cientos de dólares”.

Isaacman también entiende el tipo de reacción que provocó la difusión del anuncio de Salesforce. En una entrevista con Elenbyte, dijo que se toma en serio su responsabilidad. Quiere que el público entienda por qué ir al espacio es importante por múltiples razones, como la obtención de recursos naturales en el espacio para que podamos preservarlos en la Tierra.

“Soy muy consciente de ello”, aseguró. “Fue un componente importante de la historia de Inspiration4 desde el principio. No se me escapa que si SpaceX y la industria espacial comercial quieren alcanzar sus objetivos, incluido el de llegar a Marte, va a hacer falta mucho apoyo público en el camino. Es importante transmitir el mensaje de que lo que estamos tratando de lograr en el espacio es importante y tendrá absolutamente un beneficio real aquí en la Tierra”.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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