Se hunde el acuerdo de 66.000 millones de dólares para que Nvidia compre Arm

La venta por parte de SoftBank del negocio de chips con sede en el Reino Unido, Arm, a Nvidia, por valor de 66.000 millones de dólares, se derrumbó el lunes después de que los reguladores de Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea plantearan serias dudas sobre sus efectos en la competencia en la industria mundial de semiconductores, según tres personas con conocimiento directo de la transacción.

La operación, la mayor de la historia en el sector de los chips, habría dado a la californiana Nvidia el control de una empresa que fabrica la tecnología que está en el corazón de la mayoría de los dispositivos móviles del mundo. Un puñado de grandes empresas tecnológicas que dependen de los diseños de chips de Arm, como Qualcomm y Microsoft, se habían opuesto a la compra.

SoftBank recibirá una comisión de ruptura de hasta 1.250 millones de dólares y está tratando de descargar Arm a través de una oferta pública inicial antes de fin de año, afirmó una de las personas.

El fracaso va a dar lugar a una reorganización de la gestión en Arm, con el director ejecutivo Simon Segars siendo reemplazado por Rene Haas, jefe de la unidad de propiedad intelectual de la empresa, añadió la persona.

El fracaso del acuerdo priva a SoftBank de una gran ganancia inesperada que habría obtenido gracias al auge del precio de las acciones de Nvidia.

La transacción en efectivo y acciones tenía un valor de hasta 38.500 millones de dólares cuando se anunció en septiembre de 2020. Pero el valor se disparó cuando las acciones de Nvidia despegaron, alcanzando un máximo de 87.000 millones de dólares el pasado noviembre.

En el Reino Unido, donde los políticos han considerado a Arm como un activo nacional estratégico, la atención se centrará en si la empresa cotizará en el mercado nacional del país. A finales del año pasado se amplió la revisión de la competencia británica sobre el acuerdo para incluir consideraciones de seguridad nacional.

Sin embargo, personas cercanas a SoftBank dijeron que el grupo prefiere la idea de que Arm cotice en Nueva York y tratará de resistir la presión nacionalista. Los mercados estadounidenses otorgan valoraciones más altas a las acciones tecnológicas, incluso tras un reciente y brusco retroceso, y los ejecutivos tecnológicos británicos presionaron recientemente para que se modificaran los acuerdos de cotización para hacer más atractiva a Londres.

Nvidia decidió abandonar su búsqueda de Arm en una reunión del consejo de administración celebrada el lunes, mencionó una persona familiarizada con la discusión. La búsqueda de Arm por parte de Nvidia supuso un intento oportunista de dar esquinazo a sus rivales en el sector de los chips, como Intel y AMD, y estuvo motivada por una aproximación de SoftBank después de que la compañía japonesa decidiera deshacerse del negocio.

Jensen Huang, director ejecutivo de Nvidia, esperaba utilizar los diseños de los procesadores de Arm para consolidar el creciente papel de su empresa en los centros de datos, donde los procesadores gráficos de Arm se han convertido en importantes herramientas para el aprendizaje automático.

Sin embargo, algunas de las grandes empresas tecnológicas que se basan en los diseños de Arm para sus propios chips argumentaron que Nvidia obtendría una ventaja injusta al tener los primeros derechos sobre la tecnología de Arm, perjudicando a la competencia.

Nvidia ofreció a los reguladores de la competencia que mantendría las ventas a los demás clientes de Arm una vez concluido el acuerdo. Sin embargo, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido aseguró que no creía que tales acuerdos fueran efectivos, y la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. lanzó una investigación en profundidad a finales del año pasado.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

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