‘Se creen que pueden hacer cualquier cosa’: Una psicóloga de Amazon describe el acoso y la discriminación en el trabajo

'Se creen que pueden hacer cualquier cosa': Una psicóloga de Amazon describe el acoso y la discriminación en el trabajo

Un psicólogo organizacional anteriormente empleado por Amazon en el equipo de gestión de un centro de distribución de Spokane, Washington, afirma que fue despedido por hablar sobre la intimidación y el comportamiento inapropiado de un líder clave en el enorme almacén robotizado.

Jonathan Fahlberg, antiguo socio comercial de recursos humanos, sostiene que la dirección de Amazon no respondió cuando planteó sus preocupaciones sobre su supervisor, que, según afirma, se le insinuó y luego tomó represalias contra él. En su lugar, ambos fueron despedidos sumariamente a finales de 2020 después de que Fahlberg hiciera una petición formal de apoyo.

En una demanda por discriminación laboral presentada en el Tribunal Superior del Condado de Spokane, Fahlberg sostiene que fue despedido en parte por ser gay. Fahlberg, de 46 años, aseguró que se encontró en el extremo receptor de un sistema de recursos humanos de Amazon que, según él, no apoya a los trabajadores ni elimina a los gerentes tóxicos.

“Dado que se acercan a ser el mayor empleador del mundo”, dijo, “creen que pueden hacer cualquier cosa”.

Amazon se ha defendido agresivamente, negando todas las acusaciones de mala conducta mientras ganaba una orden de protección destinada a proteger los procesos de recursos humanos de Amazon de la divulgación pública.

“No estamos de acuerdo con las acusaciones hechas en el caso, y no tenemos ninguna tolerancia para las represalias, la intimidación o el acoso contra los empleados”, aseguró María Boschetti, una portavoz de Amazon. Boschetti se negó a aceptar preguntas sobre el asunto.

A través de su abogado, la ex gerente de Fahlberg también ha negado las afirmaciones de Fahlberg de que lo manoseó durante una visita a su apartamento en Spokane, aunque reconoce que fue a su casa esa noche. Amazon también ha admitido en los archivos judiciales que el gerente de Fahlberg lo visitó en su casa esa noche.

La llegada de Fahlberg a Amazon en el verano de 2020 estuvo teñida de tragedia.

Durante 17 años, este psicólogo organizacional y conductual criado en Spokane había vivido en Europa, donde hizo crecer una consultoría de recursos humanos en Londres. Fahlberg dejó Londres en agosto de 2018 tras la muerte de su marido, Michael Rittiman. Desconsolado y en bancarrota después de que el cáncer de Rittiman los aniquilara financieramente, Fahlberg se dirigió a casa y, en última instancia, a Amazon.

En la primavera y el verano de 2020, Amazon se preparaba para abrir un nuevo “centro de cumplimiento” cerca del aeropuerto internacional de Spokane. La instalación cuenta con un gran número de robots, pero sigue necesitando cientos de empleados humanos para mantener los paquetes en movimiento. Fahlberg fue contratado en julio de 2020, mientras el almacén estaba en construcción, para dar apoyo en recursos humanos a los cerca de 1.500 trabajadores que se esperaba emplear allí.

Encargado de dirigir un equipo que oscilaba entre seis y nueve personas, Fahlberg dijo que casi no recibió formación para un trabajo que implicaba 32 sistemas de software diferentes.

“Me dijeron literalmente: ‘Aquí tienes tu ordenador, haz tu trabajo'”, dijo Fahlberg. “Desde el principio, fue una experiencia muy negativa”.

Fahlberg intentó entablar una amistad con su representante, una mujer recién llegada a Spokane. Dijo que la relación dio un giro la noche del 15 de agosto de 2020, cuando Fahlberg celebraba el segundo aniversario de la muerte de su difunto marido. Su gerente llegó a su apartamento y, según Fahlberg, lo manoseó durante un avance sexual no solicitado que lo sorprendió.

En los documentos judiciales, Fahlberg afirma que su gerente comenzó a abusar de él verbalmente poco después, criticándole delante de sus colegas y obligándole a trabajar por las noches. Durante un turno de 15 horas, Fahlberg aseguró que se negó a permitirle salir para cuidar a su madre moribunda.

“Ni siquiera pude despedirme de mi madre, porque me retuvo en el centro de cumplimiento”, afirmó Fahlberg en una entrevista.

Cuando el verano se convirtió en otoño, el acoso y el abuso verbal se intensificaron, aseguró Ryan Best, el abogado con sede en Spokane que representa a Fahlberg. Durante una reunión individual en septiembre, Best mencionó en los documentos judiciales, el gerente de Fahlberg le afirmó “que no le gustaba a nadie y procedió a burlarse de la forma en que [él] se paraba, se vestía y hablaba”. A continuación, le amenazó con castigarle, prosigue el abogado, si contaba a otros la noche en la que le hizo una proposición.

“El Sr. Fahlberg estaba aterrorizado ante la flagrante amenaza a su carrera si decidía buscar ayuda por las insinuaciones sexuales no deseadas”, mencionó Best en los documentos judiciales.

Escribiendo a la corte, el abogado de la mujer mencionó que ella aceptó una invitación al apartamento de Fahlberg pero negó que algo inapropiado ocurriera durante la visita del 15 de agosto. Su abogado, que no devolvió las repetidas solicitudes de comentarios, la describió como “felizmente casada” y negó la afirmación de Falhberg de que fue manoseado. En los documentos judiciales, el abogado también negó la afirmación de Fahlberg de que se le impidió cuidar de su madre la noche que murió.

Fahlberg presentó a finales de octubre una queja contra su gerente a través del sistema de recursos humanos de Amazon para los trabajadores de RRHH, HR4HR, y habló con un representante durante más de una hora.

“Estaba luchando y suplicando que me entrenaran”, afirmó Fahlberg durante una entrevista. “Había llegado al punto de no poder soportarlo más”.

Durante su conversación con un representante de HR4HR de Amazon, Fahlberg solicitó un traslado dentro de la empresa y compartió que estaba preocupado por haber sido colocado en FOCUS, un sistema de mejora del rendimiento. Los abogados de Fahlberg sostienen que los empleados de Amazon controlados a través de FOCUS generalmente no son elegibles para las transferencias, y son tratados como empleados problemáticos.

Falhberg fue despedido el 16 de noviembre de 2020, tras una breve reunión con la alta dirección en las instalaciones de Spokane. Según los archivos de los abogados de Fahlberg, su gerente fue despedido semanas después, el 4 de diciembre.

“Admitieron que algo iba mal y la despidieron, pero no me devolvieron el trabajo”, mencionó Fahlberg.

Amazon suele colocar a los empleados que están en peligro de ser despedidos en un programa llamado Pivot, descrito por Amazon como un programa de mejora. Se les ofrecen paquetes de separación sucesivamente menos generosos, ofertas que van desde unos tres meses de indemnización pagada que se reducen a una semana de sueldo si el empleado se niega a irse voluntariamente.

Fahlberg afirmó que no se le ofreció una indemnización por despido y que Amazon trató de recuperar una bonificación por firma que no dependía de su rendimiento. Best sostiene que Amazon estaba “limpiando la casa” cuando despidió a Fahlberg y a su gerente. La empresa, dijo, se negó a proporcionar documentos relevantes para las reclamaciones de Fahlberg y recientemente ganó una orden de protección destinada a limitar el acceso a los documentos que ha entregado durante el litigio.

“Creo que Amazon está ocultando documentos”, aseguró Best a principios de enero. “Creo que [esos documentos] van a demostrar que Amazon quería deshacerse del Sr. Fahlberg porque era gay, y porque su supervisor se había comportado de forma inapropiada”.

A instancias de los empleados que hicieron circular una petición, Amazon está llevando a cabo una amplia investigación sobre cómo se revisan las reclamaciones por discriminación en la rama de computación en la nube de la empresa, Amazon Web Services. Esta investigación se produce tras el despido de Cindy Warner, una mujer gay que había sido ejecutiva de AWS, y la salida de otro trabajador, Laudon Williams, que describieron haber escuchado comentarios homófobos por parte de los dirigentes de Amazon. Warner está llevando a cabo una demanda por discriminación contra Amazon.

En todo Amazon, los empleados suelen utilizar una plataforma de mensajería instantánea gestionada por Amazon, Chime. Amazon mantiene el control de los mensajes de Chime, a los que Fahlberg no tuvo acceso tras su despido.

Un intercambio de mensajes de texto que se ha revelado parece mostrar a un gerente de Amazon dirigiendo a otro -que aseguró que quería “cya para amazon “- para incluir un abogado en cualquier correspondencia futura sobre un incidente problemático. Según el directivo, esto protegería el intercambio de información en caso de que se interpusiera una demanda en virtud de la protección del privilegio abogado-cliente, que permite a las personas hablar con franqueza con sus abogados.

“Ligero cambio de enfoque”, escribió el alto directivo en un intercambio del 5 de octubre de 2020. “Envíame un correo electrónico.. pero asegúrate de que [el abogado corporativo senior de Amazon para el trabajo y el empleo] Jaime Cole está en la línea de To y pon ACP en el asunto. Pone toda la conversación al respecto bajo el privilegio abogado-cliente”.

Best dijo que la dirección de Amazon cree que la empresa puede hacer lo que quiera sin tener en cuenta las prohibiciones estatales sobre represalias, entornos laborales hostiles y discriminación.

“Sólo buscamos la responsabilidad”, aseguró. “Incluso las grandes empresas deben cumplir la ley”.

Al hablar de su antiguo empleador, Fahlberg volvió una y otra vez a la idea de que había sido engañado. Amazon, dijo, se presentaba como un lugar en el que cualquiera, independientemente de su raza, identidad de género u orientación sexual, podía hacer carrera. La verdad estaba muy lejos de esa marca.

“Esta imagen de diversidad que presentan, es una fachada”, afirmó Fahlberg. “Simplemente quiero que la gente entienda que no son esta empresa feliz.. Y espero que nunca le pase a otra persona”.

Mientras que el litigio que puede retrasar un juicio continúa, el caso está programado para ir a un jurado del Condado de Spokane en septiembre.

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Laura Andrade

Laura Andrade

Laura Andrade es una periodista freelance especializada en la investigación de la electrónica de consumo, especialmente de smartphones, tabletas y ordenadores. Actualmente participa en varios proyectos en los que se ha encargado de escribir sobre lanzamientos de nuevos productos digitales, aplicaciones, sitios y servicios para publicaciones impresas o en línea. Está constantemente estudiando las últimas tecnologías para estar siempre al día.

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