Rusia amenaza con presentar cargos penales contra un astronauta de la NASA

La corporación espacial rusa, Roscosmos, dijo que ha completado una investigación sobre un “agujero” encontrado en una nave espacial Soyuz cuando el vehículo se acopló a la Estación Espacial Internacional en 2018.

Además, Roscosmos dijo a la publicación rusa RIA Novosti que ha enviado los resultados de la investigación a los agentes de la ley. “Todos los resultados de la investigación sobre el agujero en el módulo de habitabilidad de la nave espacial Soyuz MS-09 fueron transmitidos a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley”, dijo Roscosmos. No se proporcionaron más detalles.

En Rusia, los resultados de una investigación de este tipo se envían a las fuerzas del orden para que los funcionarios decidan si inician o no una causa penal, lo que sería similar a emitir una acusación. Rusia no tiene un sistema de gran jurado como el de Estados Unidos, donde los investigadores entregan sus pruebas a los fiscales, que normalmente deben convencer a un gran jurado de que se deben presentar cargos.

Aunque ningún astronauta o cosmonauta estuvo finalmente en peligro, el incidente de agosto de 2018 ha sido embarazoso para los funcionarios espaciales rusos. En ese momento, se descubrió una brecha de 2 mm en el módulo orbital del vehículo Soyuz MS-09 acoplado a la Estación Espacial Internacional. El cosmonauta ruso Serguéi Prokopyev, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Alexander Gerst y Serena Auñón-Chancellor de la NASA habían volado a la estación dentro de esta Soyuz en junio.

Si no se controla, el pequeño agujero habría despresurizado la estación en unas dos semanas. Sin embargo, los cosmonautas pudieron reparar el agujero con epoxi, y la nave espacial Soyuz transportó a Prokopyev, Gerst y Auñón-Chancellor de vuelta a la Tierra al final de su misión de seis meses.

¿Quién lo hizo?

Desde entonces, la atención se ha centrado en qué -o quién- puede haber causado el agujero. Pronto se descartó la posibilidad de un micrometeorito. Algunos medios de comunicación rusos informaron de que el agujero había sido causado por un defecto de fabricación o de prueba, y esta parece ser la teoría más plausible. Sin embargo, al mismo tiempo, fuentes del gobierno ruso iniciaron rumores infundados de que tal vez un astronauta descontento de la NASA había perforado el agujero.

El servicio de noticias estatal ruso, TASS, intensificó la cuestión en abril cuando publicó acusaciones de que Auñón-Chancellor tenía “una crisis psicológica aguda” tras sufrir un caso de trombosis venosa profunda en el espacio y que perforó el agujero en un intento de acelerar su regreso a la Tierra. La NASA se defendió contra esas afirmaciones en su momento.

Ahora, con el anuncio de que su investigación ha concluido, los funcionarios rusos han lanzado otra teoría de la conspiración. En el artículo de RIA Novosti, traducido para Elenbyte por Rob Mitchell, la publicación cita informes de que Auñón-Chancellor pudo haber perforado el agujero “debido al estrés tras una relación romántica infructuosa con otro miembro de la tripulación.”

La NASA, de nuevo, afirmó con rotundidad que estos ataques a Auñón-Chancellor carecen de fundamento. “Estos ataques son falsos y carecen de toda credibilidad”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a Ars. “Apoyo plenamente a Serena y respaldo a todos nuestros astronautas”.

Provocaciones rusas

La realidad es que estos ataques son efectivamente falsos. La NASA sabe, con certeza, que carecen de validez desde el incidente de 2018. El programa de la estación espacial de la agencia, con sede en Houston, pudo determinar inmediatamente que las presiones comenzaron a caer sobre la estación espacial a finales de agosto de 2018. La NASA también conocía las ubicaciones precisas de los astronautas estadounidenses a bordo de la estación antes de que se produjera la fuga y en el momento en que comenzó. Ninguno de los astronautas estadounidenses en la estación estaba cerca del segmento ruso donde estaba acoplado el vehículo Soyuz. Los funcionarios estadounidenses compartieron estos datos con los rusos en su momento.

Esta última provocación -los funcionarios de la NASA y la oficina de astronautas están indignados por acusaciones como éstas- llega en un momento peligroso. Después de que los militares rusos derribaran su propio satélite como parte de una prueba a principios de este mes, los astronautas a bordo de la estación espacial tuvieron que refugiarse dentro de su nave durante más de dos horas por temor a los desechos. Una caminata espacial prevista para el martes por la mañana también tuvo que ser retrasada en el último minuto debido a la preocupación por los desechos, aunque no estaba inmediatamente claro que esto se debiera a los desechos de la colisión del Cosmos 1408 el 15 de noviembre.

Estados Unidos y Rusia han sido socios más o menos amistosos en el espacio durante casi tres décadas. Sin embargo, esta alianza espacial parece estar desmoronándose, con tensiones exacerbadas por provocaciones rusas difíciles de explicar.

El jefe espacial ruso, Dmitry Rogozin, debe reunirse en persona con Nelson el próximo año en Rusia. Quizá Rogozin aproveche ese momento para explicar las agresiones del país contra la NASA y sus astronautas en el espacio.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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