¿Qué refrigeración líquida debo elegir para mi PC en la actualidad?

¿Te preguntas a menudo qué tipo de refrigeración líquida elegir para tu PC de juegos/gaming? Los entusiastas se dividen en dos bandos. Un bando se inclina por los sistemas de refrigeración por aire y el otro por los sistemas de refrigeración por líquido (LCLS). Actualmente, las "neveras de agua" parecen ser la solución más popular, pero la elección final a favor de una u otra "nevera" es mejor hacerla en función de sus necesidades. 

Sin embargo, es necesario comprender las diferencias y el funcionamiento de los distintos sistemas de refrigeración, sobre todo si se pretende construir un PC por cuenta propia.

refrigeración líquida
Refreigeración líquida PC

Acerca de los refrigeradores de aire

Aquí es sencillo: los tubos de calor de un refrigerador de aire transfieren el calor al disipador de calor, donde finalmente se disipa. Por esta razón, la eficiencia de este refrigerador depende en gran medida de la base del disipador de calor. Aquí se da prioridad a una base de cobre, ya que este material tiene una conductividad térmica óptima. Normalmente, la mayoría de los refrigeradores de bajo coste tienen una base de cobre niquelado.

Además: el calor se transfiere a las placas del disipador de calor desde la base a través de un tubo de cobre. La conductividad térmica puede verse afectada por muchos factores, entre los cuales la calidad de la soldadura desempeña un gran papel.

El número y el grosor de los tubos también afectan drásticamente a la transferencia de calor. El número de tubos depende de la clase de refrigerador. Así, los refrigeradores de precio medio pueden tener seis tubos de calor, mientras que los modelos más caros tienen siete u ocho. Esto significa que un mayor número de tubos tiene un mejor efecto en la transferencia de calor. El nivel de flexión y la posición de los tubos también desempeñan un papel importante.

La última etapa es la disipación del calor mediante un ventilador (situado en el radiador). La estructura del ventilador, así como su velocidad de rotación, afectan directamente a su rendimiento. Su función es disipar el calor de las placas del disipador y reducir la temperatura del procesador.

Otro matiz reside en el hecho de que los refrigeradores solo son eficaces con una gran superficie de disipación de calor. De hecho, esta es la razón por la que los refrigeradores de los niveles medio y superior tienen un diseño de "torre" única específicamente diseñada para alojar un ventilador de 14 cm. Algunas neveras también tienen dos "torres".  Existe la percepción de que el punto álgido del desarrollo de refrigeradores de aire ya ha pasado, ya que el tamaño de los refrigeradores está limitado por el tamaño del chasis, los elementos de refrigeración de la placa base, las tarjetas gráficas, etc.

Acerca de LCC

Los sistemas de refrigeración líquida (LCC) utilizan refrigerante líquido. El funcionamiento interno de un refrigerador líquido es prácticamente idéntico al de un refrigerador de procesador estándar. La fórmula es la siguiente: el calor se disipa desde el procesador y luego se disipa al ser forzado a través de la bomba hacia el disipador.

El refrigerante transfiere el calor del bloque de agua al disipador a través de tubos interconectados: el disipador mismo es soplado por el o los ventiladores. Cabe destacar que el refrigerante tiene una gran capacidad térmica (¡cuatro veces más que un refrigerador convencional!), y los propios refrigeradores tienen una gran superficie de disipación de calor.  Por esta razón, los refrigeradores se consideran más avanzados que los convencionales.

Lo que también diferencia a las "neveras de agua" de las convencionales es el hecho de que no están restringidas por las limitaciones de marco y espacio. Por ello, un refrigerador de agua puede equiparse con radiadores de entre 240 y 360 mm, lo que permite hacer más eficiente el proceso de disipación del calor.

Tanto los enfriadores de aire como los refrigeradores tienen ventajas y desventajas. Por ejemplo, los refrigeradores de aire pueden presumir de su durabilidad. Las desventajas de un refrigerador de aire son que ocupa más espacio y puede bloquear otros componentes del PC.  La eficacia de la disipación del calor de un refrigerador en comparación con una nevera es más bien media.

Tubos de calor y rendimiento del refrigerador

La creencia de que los refrigeradores sustituirán por completo a los refrigeradores de aire ha existido durante muchos años. Sin embargo, la modernización de la tecnología de los tubos de calor ha mejorado considerablemente su rendimiento. La idea es que el refrigerante líquido se convierte en vapor en un extremo del tubo y se condensa en el otro. 

A continuación, el refrigerante vuelve a tomar la forma de líquido y fluye de nuevo hacia el extremo caliente y el ciclo se repite de nuevo. La eficiencia de los tubos de calor es tan enorme que la mayoría de los radiadores más o menos buenos del mercado utilizan esta tecnología, y la eficiencia de la disipación del calor está relacionada con el número de tubos de calor, entre otras cosas.

¿Qué nos aporta esto? Los refrigeradores de aire con tubos de calor pueden manejar los procesadores de cuatro núcleos, que son los más populares en el mercado en este momento, sin el menor problema. De hecho, por eso el mercado de masas aún no ha apreciado todo el atractivo de las neveras. Sin embargo, cada año aumenta la demanda de "refrigeradores de agua".

Tubos de refrigeración líquida
Tubos de refrigeración líquida

Refrigerante personalizado

El refrigerante personalizado se diferencia de la solución AIO habitual en que el primero consta de piezas separadas, por lo que cada persona debe encargarse de instalarlo. Entre los componentes necesarios hay que mencionar:

  • El bloque de agua
  • El depósito
  • La bomba
  • Los ventiladores
  • El radiador
  • Los accesorios
  • Los tubos de conexión
  • El refrigerante

Ten en cuenta que el depósito y la bomba pueden combinarse. Para facilitar la selección de los componentes, algunos fabricantes los ofrecen juntos. Por supuesto, también puedes comprar todas las piezas tú mismo. Sin embargo, debes tener en cuenta que tendrás que comprar además válvulas, bloques de conexión, sensores de flujo de agua, termómetro, etc.

Una vez que tengas todos los componentes conectados, asegúrate de que todo esté bien sujeto, no tenga fugas y no se desprenda. Un soporte para la bomba y algunos otros accesorios pueden ayudarte con esto. Una vez que te hayas asegurado de que no hay fugas, rellena con refrigerante. A continuación, realiza una serie de pruebas para comprobar que el conjunto funciona correctamente y que no hay fugas. 

Al fin y al cabo, si tu conjunto empieza a tener fugas de repente, los componentes de tu PC (placa base, unidades M.2, tarjeta gráfica) podrían estar en grave peligro.

Tipos de tubos: blandos y rígidos

Hay dos tipos de tubos disponibles para la refrigeración en bucle abierto: flexibles (blandos) y rígidos. El primero suele estar fabricado con PVC, lo que le confiere una mayor capacidad de flexión. Los tubos rígidos suelen ser de plástico o materiales similares. Los tubos rígidos deben planificarse con antelación y hay que comprar herramientas para doblarlos. 

Los tubos rígidos son más estéticos que los blandos y pueden equiparse con accesorios, como sensores y depósitos de agua. Los tubos rígidos son difíciles de instalar y deben ser instalados preferentemente por un profesional. Los tubos blandos pueden ser instalados por una persona sin mucha experiencia.

Soluciones AIO para refrigeración

Los modelos modernos de sistemas de refrigeración líquida todo en uno han evolucionado considerablemente en los últimos años. El mercado está ahora dominado por los modelos con bomba de agua integrada. ¿Qué sentido tiene esta solución? Los usuarios solo tienen que colocar un ventilador en el radiador y luego encajar todo el sistema en la caja. El proceso para instalarlos no requiere demasiado tiempo ni esfuerzo, lo cual es una gran ventaja para este tipo de refrigeración.

Tipos de AIO para refrigeración
Refrigeración AIO

Tipos de AIO para refrigeración

El diseño de la bomba de agua AIO puede ser de dos tipos

Con bomba integrada en el radiador

Este diseño de la bomba puede afectar a la compacidad y al rendimiento, pero puede reducir las vibraciones, minimizar el riesgo de fugas y hacer que el bloque de agua sea más fino.

Con la bomba integrada en el bloque de agua

Los bloques de agua que disponen de este diseño tienen un rendimiento y eficiencia generalmente mayor.

Además, los modelos más nuevos cuentan con luz de fondo direccionable y pantalla LCD, que muestra la información del sistema. La retroiluminación se puede sincronizar fácilmente con otros componentes a través del software.

Veamos el MEG CORELIQUID S360 de MSI como ejemplo. Este modelo viene con una pantalla IPS de 2,4" que puede utilizarse para supervisar el estado del sistema o simplemente mostrar un "gif". También hay un ventilador de 6 cm dentro del bloque de agua, que se encarga de refrigerar los elementos de procesamiento de la placa base.

Conclusiones

Resumiendo. Los sistemas de refrigeración líquida personalizados tienen una mayor longitud y, por lo tanto, el volumen de refrigerante que contienen es mayor, lo que en última instancia conduce a una refrigeración más eficiente. Gracias a la presencia de una potente bomba, el calor se puede disipar rápidamente del procesador y el propio bloque de agua se puede personalizar. Por ejemplo, en la placa base MPG Z690 CARBON EK X -diseñada específicamente para la refrigeración personalizada- se puede instalar una gran botella de agua que, sin embargo, ocupará mucho espacio. Los bloques de agua de formato AIO convencionales son más pequeños tanto en tamaño como en rendimiento.

La instalación de un refrigerador de agua de este tipo llevará un mínimo de tiempo. En el mejor de los casos, tendrás que conectar un par de ventiladores y cables ARGB. Pero, y el rendimiento de un refrigerador de agua de este tipo, aunque es peor que uno personalizado, sigue siendo mejor que la mayoría de los refrigeradores de aire.

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