Nuevo enfoque para el reciclaje de textiles sintéticos

Nuevo enfoque para el reciclaje de textiles sintéticos

En la revista International Journal of Technology Management se analiza un nuevo enfoque para el reciclaje de textiles fabricados con tereftalato de polietileno (PET), que demuestra los beneficios medioambientales en términos de evaluación del ciclo de vida.

Lynn Luedemann, Andreas Felber y Marcus Golder, del Instituto de Manipulación de Materiales, Transporte e Ingeniería de Plásticos de la Universidad Tecnológica de Chemnitz (Alemania), señalan que el reciclaje es una parte importante de los esfuerzos por reducir nuestra huella de carbono y evitar la contaminación. De hecho, existe una necesidad bastante apremiante de garantizar que los materiales, como los plásticos, fabricados a partir de productos petroquímicos no sean simplemente incinerados, vertidos, enviados a los vertederos al final de su vida útil ni acaben fragmentados y destinados a los océanos. Hay que tener en cuenta múltiples problemas de contaminación, como el cambio climático y los residuos microplásticos en nuestros ecosistemas.

El PET se utiliza principalmente en la fabricación de fibras textiles, lo que representa casi dos tercios del uso, mientras que las botellas representan algo menos de un tercio de las aplicaciones de este plástico. Mientras que existen diferentes procesos de reciclaje para las botellas y otros envases de PET, no existe un método sencillo para reciclar las fibras de PET.

El equipo de Chemnitz ha desarrollado un método para reciclar las fibras de PET de los textiles que puede ofrecer una mejora del 60% en el impacto medioambiental de estos materiales al final de su vida útil. Por supuesto, el proceso de reciclaje debe compensar los costes de energía, materiales y otros recursos para representar un enfoque sostenible del reciclaje y el equipo ha demostrado ahora una prueba de principio en este sentido.

Dado que la mitad de la ropa del mundo se fabrica con poliéster, lo que supone más de 100 millones de toneladas al año, esto podría representar un paso importante para reducir la huella de carbono y el flujo de residuos. También tendrá un impacto en la reducción de nuestra dependencia de los suministros limitados de materia prima petroquímica. De hecho, los cálculos del equipo muestran que el mayor impacto medioambiental y de sostenibilidad de su proyecto estará en el ahorro de materias primas que ofrece el proceso de reciclaje.

Sin embargo, el equipo ofrece una palabra de precaución, ya que sigue preocupando si continuamos con nuestra aparentemente interminable dependencia de las fibras sintéticas. Las fibras sintéticas recicladas pueden ofrecer un ahorro considerable de recursos, pero siguen teniendo un mayor impacto ambiental que las fibras naturales obtenidas del cáñamo, la lana y el algodón. Hay asimetrías en la forma de evaluar los productos al comparar los textiles, sus usos, los residuos que generan y su reciclaje. El reciclaje es una parte fundamental para avanzar hacia un futuro sostenible, pero es sólo una parte de un panorama mucho más amplio y aún no lo hemos pintado con claridad.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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