Los trenes a batería cogen velocidad

La semana pasada, Union Pacific Railroad acordó la compra de 20 locomotoras de carga a batería de Wabtec y Progress Rail. El acuerdo, que suscitó los elogios del Presidente Biden, tiene un valor de más de 100 millones de dólares. Las locomotoras eléctricas a batería se utilizarán inicialmente para clasificar vagones en los patios de California y Nebraska.

También el pasado año, Wabtec probó sus locomotoras FLXdrive en 18 viajes entre Barstow y Stockton (California), gracias a una subvención de 22 millones de dólares de la Junta de Recursos del Aire de California. La locomotora eléctrica de batería se situó entre dos locomotoras diésel tradicionales, arrastrando hasta 430.000 libras. El director de tecnología de Wabtec, Eric Gebhardt, afirma que la combinación ahorró una media del 11% en combustible y emisiones. Wabtec afirma que su locomotora de batería de próxima generación casi triplicará su capacidad de almacenamiento de energía hasta 7 megavatios-hora, casi 100 veces la capacidad de un Tesla Model 3. Eso podría reducir las emisiones hasta en un 30%, dice Gebhardt.

El cambio a la energía eléctrica por baterías reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorará la pureza del aire local. Las locomotoras diésel emiten partículas y otros contaminantes tóxicos, lo que supone unas 1.000 muertes prematuras y 6.500 millones de dólares en costes sanitarios al año en Estados Unidos. Un portavoz de la Junta de Recursos Atmosféricos de California afirma que la sustitución de las locomotoras diésel “tendrá sin duda un impacto positivo en la salud de las comunidades cercanas” y representará “un paso adelante en las antiguas preocupaciones de justicia ambiental de las comunidades que viven cerca de los patios de ferrocarril en nuestro estado”.

El otoño pasado, investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UCLA predijeron que adaptar las locomotoras diésel tradicionales a la energía de las baterías podría ahorrar a los ferrocarriles 94.000 millones de dólares en costes de combustible a lo largo de 20 años, después de comprar las baterías, y evitaría toneladas de contaminantes en el aire. Los trenes de EE.UU. son especialmente adecuados para la adaptación a la energía de las baterías porque la totalidad de las locomotoras utilizan un generador diesel, pero tienen motores eléctricos.

“Esta es la belleza. Como ya son eléctricos, si alguien se decide a hacerlo puede hacerlo en un mes”, dice el coautor Amol Phadke, que estudia los vehículos eléctricos pesados y el almacenamiento de baterías a escala de red. “Todo lo que se hace es añadir un vagón que lleva una gran cantidad de baterías”.

Teniendo en cuenta los precios de las baterías, el gasóleo y la electricidad, los investigadores calculan que añadir un vagón con una batería de 14 MWh a un tren con cuatro locomotoras diésel podría reducir los costes de combustible a la mitad. Poner en servicio rápidamente las locomotoras eléctricas de batería es un gran reto, ya que las locomotoras diésel tradicionales pueden funcionar durante más de 20 años, afirma Phadke.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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