Los rayos X ayudan a desvelar los secretos de la daga de hierro del rey Tut, hecha con un meteorito

Entre los muchos objetos recuperados de la tumba del Rey Tut había una daga hecha de hierro, que es un material que raramente se utilizaba durante la XVIII dinastía egipcia. Ese hierro procedía probablemente de un meteorito, y un artículo reciente publicado en la revista Meteorites and Planetary Science arroja más luz sobre cómo se forjó precisamente esa daga de hierro, así como sobre cómo llegó a manos de Tut.

Los rayos X ayudan a desvelar los secretos de la daga de hierro del rey Tut, hecha con un meteorito

Tutankamón fue el hijo de Akenatón y ascendió al trono cuando tenía apenas 8 o 9 años. No se le consideraba un faraón especialmente importante en el gran esquema de las cosas, pero los tesoros que se recuperaron de su tumba en la década de 1920 son los que le dieron fama. Esos tesoros incluían la famosa máscara funeraria de oro (en la foto de arriba), un ataúd de oro macizo, tronos, arcos de arquería, trompetas, un cáliz de loto y varias piezas de mobiliario.

Estas piezas se convirtieron en parte de una exposición itinerante mundial, que recibió cobertura de la prensa en todo el mundo, sobre todo durante las décadas de 1960 y 1970. La momia incluso inspiró un par de canciones: El éxito de Steve Martin "King Tut" (que debutó en Saturday Night Live en 1978) y la menos conocida Dead Egyptian Blues, del difunto cantante de folk-rock Michael Peter Smith (que contiene la línea inmortal, "Tu sarcófago brilla, pero tu esófago se ve").

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Las tomografías computarizadas de los restos momificados de Tut en 2005 revelaron que el joven rey tenía el pie izquierdo deformado y que probablemente utilizaba un bastón (se encontraron varios bastones en la tumba). También tenía el paladar duro parcialmente hendido y quizás un caso leve de escoliosis. El Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto y National Geographic encargaron una reconstrucción facial del niño rey, que finalmente fue moldeada en silicona. La forma en que murió sigue siendo un misterio: se han propuesto como posibles causas de la muerte una infección palúdica, una fea caída y una anemia falciforme. (La tomografía computarizada descartó el asesinato por traumatismo craneal).

Entre los más de 5.000 artefactos recuperados de la tumba de Tut había 19 objetos de hierro, entre ellos la daga con empuñadura de oro, un reposacabezas en miniatura, un amuleto y un juego de cuchillas que podrían haberse utilizado para la ceremonia de apertura de la boca (realizada para que el difunto pudiera comer y beber en la otra vida).

También había cuentas metálicas y otras piedras preciosas ensartadas en la cintura y el cuello de la momia. Los científicos analizaron una de las cuentas en 2013 y descubrieron que su microestructura y composición eran muy similares a las de un meteorito de hierro. Es probable que el hierro se trabajara en pequeñas y finas láminas antes de ser transformado en cuentas. Los arqueólogos creen que el uso del hierro era una forma de indicar un alto estatus durante este período en Egipto.

En cuanto a la daga, su alto contenido de níquel llevó a los científicos a creer que el hierro para su hoja probablemente provenía de un meteorito. Esto fue confirmado en 2016, cuando la hoja fue sometida a espectroscopia de fluorescencia de rayos X (un método de prueba no destructivo) para analizar su composición. La hoja resultó ser mayoritariamente de hierro, con un 11 por ciento de níquel y un 0,6 por ciento de cobalto, una composición que sí es comparable a la de los meteoritos de hierro. En cambio, el contenido de níquel de los artefactos fabricados con mineral de hierro terrestre nunca supera el 4%.

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Sin embargo, ese estudio de 2016 no abordó el tipo de meteorito que suministró el hierro ni cómo podría haberse fabricado la daga. No hay pruebas arqueológicas de la fundición de hierro en Egipto hasta el siglo VI a.C., y el primer ejemplo conocido del uso egipcio del hierro metálico data de alrededor del año 3400 a.C., antes de que Egipto se convirtiera en un único estado gobernado por un faraón alrededor del año 3000 a.C. Las opciones para la fabricación de la daga incluyen el trabajo en frío, que implica cortar y pulir un meteorito de hierro; el trabajo en caliente, en el que el hierro se funde a alta temperatura y posteriormente se funde; o el calentamiento a baja temperatura y la posterior forja.

El origen de la daga también es una cuestión abierta. A diferencia de los otros artefactos de hierro encontrados en la tumba de Tut, que fueron elaborados de forma tosca, la daga había sido fabricada por expertos. Hay pruebas escritas de un origen extranjero en la correspondencia diplomática escrita en acadio de los archivos reales egipcios conocida como las cartas de Amarna (en forma de tablillas). Las cartas mencionan una lista de regalos enviados a Amenhotep III (el abuelo de Tut) por el rey de Mitanni con motivo del matrimonio del primero con una princesa de Mitanni. La lista incluye una daga con hoja de hierro y empuñadura de oro con incrustaciones de lapislázuli.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

🎼 Me apasiona la música y todo lo relacionado a lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

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