¿Los paneles solares van a parar al vertedero? Investigadores alemanes exploran la solución

Cubrimos nuestros tejados con paneles solares y animamos a todos los demás a hacerlo. Australia es el país que más energía solar per cápita utiliza en sus tejados. Sin embargo, estas cosas tienen una vida útil, y llega un momento en que hay que sustituirlas por módulos más eficientes. ¿Qué ocurre con los paneles solares viejos y desechados? Muchos se reutilizan, pero otros se desechan y acaban en los vertederos. Esto no es una acción respetuosa con el medio ambiente, ya que contamina la tierra y el agua. A muchos ecologistas les preocupa que los paneles solares acaben en los vertederos.

Un panel solar se compone de aluminio, vidrio, cobre y silicio. El aluminio, el vidrio y el cobre se reciclan fácilmente, pero el silicio se recicla en diez mil toneladas al año sólo en Alemania, y esta cifra aumentará.

Ahora puede haber una respuesta de los investigadores alemanes: El proceso para recuperar el material de silicio de los módulos solares fotovoltaicos desechados fue desarrollado por un grupo de trabajo de Fraunhofer CSP, junto con Reiling GmbH & Co. KG, con el apoyo de la financiación del Ministerio Federal de Economía y Clima de Alemania, BMWK. El proceso de reciclaje resultante es capaz de reciclar todos los módulos solares fotovoltaicos de silicio cristalino, independientemente del fabricante y del origen.

“La cristalización se lleva a cabo con silicio 100% reciclado sin la adición de silicio comercial ultrapuro, y las obleas se fabrican a continuación en células solares PERC en el PV-TEC del Fraunhofer ISE. Las células solares PERC resultantes ofrecieron una eficiencia de conversión del 19,7%”.

Según Wikipedia, las células solares PERC son: “Las células solares de contacto trasero con emisor pasivado (PERC) consisten en la adición de una capa adicional a la parte trasera de una célula solar. Esta capa dieléctrica pasiva actúa para reflejar la luz no absorbida de vuelta a la célula solar para un segundo intento de absorción aumentando la eficiencia de la célula solar. Un PERC se crea mediante un proceso adicional de deposición de la película y de grabado. El grabado puede realizarse mediante un proceso químico o láser”.

Se espera que esta tecnología se extienda y permita una mayor reutilización de los materiales constitutivos de un panel solar, además de reducir los argumentos que hacen que algunos se opongan a las energías renovables (evidentemente, nunca han visto los montones de escoria que hay alrededor de las minas de carbón y las centrales eléctricas). Muchos menos paneles solares acabarán en los vertederos.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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