Los investigadores quieren crear pulmones “donantes universales”

Los investigadores quieren crear pulmones donantes universales

En una caja con cúpula de plástico del Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto, los investigadores dieron una nueva identidad a un par de pulmones. Cuando los pulmones llegaron al laboratorio, procedían de alguien con sangre del tipo A, lo que significa que había ciertos marcadores diminutos, llamados antígenos, adheridos al tejido pulmonar y a las células sanguíneas. Pero cuando los pulmones salieron del laboratorio, esos antígenos habían desaparecido casi por completo. En sólo una hora, los investigadores habían transformado efectivamente los pulmones en tipo O.

“Esto es absolutamente asombroso”, afirma Aizhou Zhang, investigador del Laboratorio Cypel de la Universidad de Toronto y primer autor de un “paper” publicado esta semana en Science Translational Medicine que describe la transformación. El experimento es un paso importante para que más personas puedan acceder a los trasplantes de órganos que salvan vidas. En la actualidad, más de 100.000 personas en Estados Unidos están a la espera de órganos, pero a menudo los más necesitados no pueden obtener ayuda debido a un gran problema: su tipo de sangre no coincide con los órganos disponibles.

Zhang trabaja en un laboratorio dirigido por Marcelo Cypel, autor principal del artículo y cirujano torácico que lleva años ideando formas de aumentar el número de pulmones disponibles para trasplantes. Una de sus innovaciones anteriores fue la creación de la perfusión pulmonar ex vivo (EVLP), ese aparato con cúpula de plástico en el que los pulmones de este estudio obtuvieron su nueva identidad.

El dispositivo permite a los médicos alimentar los pulmones donados con nutrientes y oxígeno en un entorno protegido, lo que mejora su viabilidad para el trasplante. A diferencia de los órganos que se ponen en hielo después de ser extraídos de un donante y luego van directamente al quirófano, los pulmones dentro del EVLP se calientan y su metabolismo se reinicia antes de ser trasplantados. Los médicos pueden entonces reevaluar la función de los pulmones y utilizar el EVLP para administrar fármacos que mejoren la calidad del órgano, salvando así pulmones ligeramente dañados que antes no podían utilizarse. “Devolvemos la vida al pulmón en esta máquina”, dice Cypel, que piensa que esta tecnología también podría utilizarse para modificar el órgano, transformándolo en uno que pueda recibir una persona de cualquier tipo de sangre.

Hay cuatro grupos sanguíneos principales: A, B, O y AB. Piensa en el tipo O como el modelo base. No tiene antígenos que se adhieran a él. Los tipos de sangre A y B tienen cada uno antígenos adicionales que se adhieren a ese núcleo, y la sangre AB tiene ambos tipos de antígenos.

Para que un trasplante de órganos funcione, el donante y el receptor deben tener tipos de sangre compatibles. Si alguien con sangre del tipo O o B recibe una donación de alguien con sangre del tipo A, por dar un ejemplo, esos antígenos A desencadenarán que el sistema inmunitario del receptor ataque el órgano trasplantado, que se percibe como un invasor extraño. Este proceso, llamado rechazo, puede ser mortal.

Pero como la sangre del tipo O no tiene antígenos, las personas con O se consideran “donantes universales”. Su sangre y sus tejidos no provocan una respuesta inmunitaria en los receptores de cualquier tipo de sangre.

Cypel espera que el aumento del número de donantes universales ponga más pulmones a disposición de más personas y haga el proceso más equitativo. “Hoy tenemos una lista separada de pacientes A, B y O, y no trasplantamos necesariamente al más enfermo”, dice. E incluso si un par de pulmones de un donante coinciden con el grupo sanguíneo de la persona, pueden ser del tamaño equivocado para ella. Si son demasiado pequeños, no proporcionarán suficiente oxígeno. Demasiado grandes y no encajarán correctamente en el pecho.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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