Los hámsters infectados por COVID en una tienda de mascotas provocan el sacrificio de animales en Hong Kong

Las autoridades de Hong Kong planean sacrificar a unos 2.000 animales pequeños después de que un empleado de una tienda de mascotas y varios hámsters importados dieran positivo en la prueba de COVID-19, según un informe de Associated Press.

El lunes, el empleado de la tienda de mascotas dio positivo y se descubrió que estaba infectado con la variante delta del coronavirus. Varios hámsters de la tienda, que habían sido importados recientemente de los Países Bajos, también dieron positivo. La ciudad, por su parte, ha estado lidiando con un brote de casos de COVID-19 causados por la variante omicron.

No está claro si los casos de la tienda de mascotas están relacionados y, si lo están, si el empleado fue infectado por los hámsters o viceversa. Pero las autoridades de Hong Kong dicen que no pueden excluir la posibilidad de que los hámsters hayan contagiado al empleado. Por lo tanto, no se están arriesgando.

Estragos del hámster

Las autoridades detuvieron todas las ventas de hámsters en la ciudad, así como la importación de hámsters y otros animales pequeños, como las chinchillas. Alrededor de 2.000 pequeños animales que ya se encuentran en Hong Kong serán sacrificados de forma humanitaria para evitar la transmisión del virus pandémico.

Mientras tanto, las personas que compraron hámsters como mascotas en la ciudad desde el 22 de diciembre deben someterse a pruebas. Si sus mascotas dan positivo, deben entrar en cuarentena.

En una conferencia de prensa, el funcionario de salud de Hong Kong, Leung Siu-fai, aconsejó: “Si tiene un hámster, debe mantenerlo en casa y no sacarlo. Todos los propietarios de mascotas deben observar una buena higiene personal, y después de haber estado en contacto con los animales y su comida, deben lavarse las manos”. También aconsejó a los propietarios que “no besen a sus mascotas”.

En una rueda de prensa el martes, funcionarios de la Organización Mundial de la Salud se refirieron a los casos de hámsteres, diciendo que “el riesgo sigue siendo bajo” de que los animales se infecten de las personas y luego transmitan el virus nuevamente a las personas en tasas significativas.

“Pero es algo que estamos observando constantemente”, mencionó en la sesión informativa Maria Van Kerkhove, jefa técnica de COVID-19 de la OMS. A medida que el virus circula, puede seguir infectando a personas y animales, “por lo que es algo que necesitamos vigilar mejor”.

Ya está claro que muchas especies animales pueden infectarse con el SARS-CoV-2 y servir potencialmente como reservorio de variantes que podrían amenazar con saltar a los humanos en cualquier momento. En 2020, el gobierno de Dinamarca tomó la controvertida decisión de sacrificar 17 millones de visones después de que se descubriera que los animales de granja albergaban una variante del SARS-CoV-2.

Reservorios animales

En los Estados Unidos, varios estudios han documentado la transmisión generalizada del SRAS-CoV-2 en poblaciones de ciervos salvajes, así como en visones de granja. Se sabe que los animales domésticos, como los perros y los gatos, corren el riesgo de contraer el COVID-19 de sus propietarios. Algunos animales de zoológico están igualmente en riesgo.

Por ahora, las autoridades sanitarias están más centradas en la transmisión del SARS-CoV-2 entre las personas. Sin embargo, la preocupación por los reservorios animales es cada vez mayor, sobre todo por el aumento del omicrono. La variante ultratransmisible suscitó rápidamente la preocupación de los expertos porque apareció por primera vez con un número asombrosamente grande de mutaciones, muchas de las cuales no se habían observado anteriormente en variantes que se sabía que circulaban en los seres humanos.

La repentina aparición de Omicron suscitó la preocupación -y la hipótesis- de que la variante se originó en un reservorio animal, concretamente en ratones. La idea es que los humanos habían propagado el SARS-CoV-2 a ratones salvajes, que luego hicieron circular el virus durante un período de tiempo. Allí, el virus se adaptó a su nuevo huésped y adquirió una serie de nuevas mutaciones antes de saltar de nuevo a los humanos.

Por ahora, es sólo una hipótesis, y no necesariamente la principal. Muchos investigadores dicen que una explicación más probable para el origen del omicron es una persona inmunocomprometida. En este escenario, una persona inmunocomprometida puede haber albergado una infección durante un largo período. Eso le dio al virus mucho tiempo para exponerse a varias respuestas inmunitarias débiles y adaptarse para evitarlas, evolucionando así en un enemigo más peligroso para los humanos en general. Estas infecciones prolongadas en personas inmunodeprimidas son las principales hipótesis para el desarrollo de nuevas variantes en general.

Sin embargo, la última preocupación por los hámsters como mascotas probablemente mantendrá la atención en la amenaza potencial de los reservorios animales del virus pandémico.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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