Los escombros impiden que el Rover Perseverance de la NASA recoja muestras de rocas

La NASA debe averiguar cómo extraer de forma segura unos guijarros a cientos de millones de kilómetros de distancia.

El roverance de la NASA pidió ayuda a casa tras intentar recoger sus últimas muestras de rocas marcianas.

Tras un intento fallido en agosto, el aparato consiguió un mes después asegurar un núcleo sólo ligeramente más grueso que un lápiz del cráter Jezero. Justo antes del año nuevo, Perseverance extrajo con éxito otra muestra de una roca de Marte, pero entonces surgió un problema.

La extracción de núcleos de diciembre parece haber transcurrido sin problemas; la transferencia, sin embargo, dejó algo que desear. Según Louise Jandura, ingeniera jefe de la NASA para la toma de muestras y el almacenamiento en caché, una anomalía obligó al rover a detener el procedimiento de almacenamiento en caché y a llamar a casa para recibir instrucciones.

“Esta es sólo la sexta vez en la historia de la humanidad que se extrae una muestra de una roca en un planeta distinto de la Tierra”, escribió Jandura en un anuncio en su blog. “Así que cuando vemos que ocurre algo anómalo, nos lo tomamos con calma”.

El fallo se produjo durante lo que la NASA denomina “caída de la broca de extracción de núcleos”, cuando la broca -con su muestra recién extraída del núcleo a salvo dentro de un tubo- es guiada fuera del taladro de percusión y hacia el carrusel de brocas. Anteriormente, la broca de perforación se desplazó unos 15 centímetros antes de encontrar resistencia. Esta vez, sin embargo, el sensor registró una resistencia más alta de lo habitual alrededor de 0,4 pulgadas antes de lo esperado.

Con datos e imágenes adicionales (que tardaron una semana en llegar desde el Planeta Rojo), los científicos de la NASA confirmaron la existencia de “unos pocos restos del tamaño de un guijarro” en el interior del carrusel de la broca, probablemente fragmentos de la roca extraída del tubo de muestras durante la extracción de la broca.

Dado que este es el primer intento de retirada de escombros del equipo, quieren “tomarse el tiempo que sea necesario” para garantizar que el rover elimine cualquier guijarro “de forma controlada y ordenada”, dijo Jandura.

“No es la primera curva que nos lanza Marte, sino la última”, continuó. “Una cosa que hemos descubierto es que cuando el reto de ingeniería está a cientos de millones de kilómetros (Marte está actualmente a 215 millones de kilómetros de la Tierra), vale la pena tomarse el tiempo y ser minucioso. Eso es lo que vamos a hacer aquí. Para que cuando volvamos a pisar la carretera marciana sin asfaltar, la recogida de muestras de Perseverance también esté lista para rodar”.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

Me apasiona la música y todo lo relacionado con lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

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