Los críticos temen por la privacidad de las aplicaciones de mensajería de la UE

Los críticos temen por la privacidad de las aplicaciones de mensajería de la UE

La UE exigirá a los gigantes tecnológicos que eliminen las barreras entre sus servicios de mensajería, enormemente populares, para impulsar la competencia, pero los críticos advirtieron el viernes que podría ser a costa de la privacidad de millones de usuarios.

Los negociadores del Parlamento Europeo y de los Estados miembros de la UE acordaron a última hora del jueves una amplia ley para frenar el dominio del mercado de empresas estadounidenses como Google, el propietario de Facebook, Meta, Amazon y Apple.

Pero la disposición de la legislación que parece que hará que los grandes servicios como WhatsApp e iMessage de Apple den acceso a los operadores más pequeños suscitó la preocupación de que comprometa el cifrado que protege los datos de los usuarios.

"Lo que veremos aquí, por supuesto, es una compensación: una política que es buena para la competencia pero mala para la privacidad y mala para el producto", tuiteó el analista Benedict Evans. "Nunca se pueden tener las tres cosas".

A diferencia de lo que ocurre con los teléfonos móviles o el correo electrónico, los usuarios de las aplicaciones no pueden enviar un mensaje desde el servicio de una compañía a otro de la competencia, lo que hace temer que la gente se quede con las plataformas más grandes porque es donde se concentran sus contactos.

"Los usuarios no tienen otra opción", mencionó Amandine Le Pape, cofundadora de la aplicación de mensajería Element, a la cadena de noticias Euractiv. "Las empresas más pequeñas no pueden competir porque tienen que construir su propia base de usuarios desde cero".

En un intento de solucionar esto, la nueva Ley de Mercados Digitales (DMA) de la UE impondrá la "interoperabilidad" entre aplicaciones, al tiempo que exigirá que las comunicaciones permanezcan cifradas de usuario a usuario.

WhatsApp, por dar un ejemplo, tiene un cifrado de extremo a extremo por defecto, lo que significa que normalmente sólo el remitente y el destinatario tienen acceso al contenido de un mensaje.

Los críticos de la nueva normativa de la UE sostienen que es casi imposible tener un cifrado de extremo a extremo en varias plataformas.

¿"El mundo va a explotar"?

"Ejemplo: Twitter me conoce como @SteveBellovin. Apple me conoce por AppleID, una dirección de correo electrónico personal. Signal me conoce por mi número de teléfono", tuiteó el profesor de informática de la Universidad de Columbia Steven Bellovin. "Google me conoce por mi dirección de correo electrónico oficial de la universidad".

"Recibe un mensaje del usuario de WhatsApp StevenBellovin", añadió. "¿Quién es? ¿Soy yo? ¿Un atacante? O alguien más con el mismo nombre?".

Evans, el analista, añadió en un tuit que "como mínimo tendrás que exponer los metadatos. Como dato curioso, eso rompe la ley de privacidad de la UE".

La jefa de Competencia de la UE, Margrethe Vestager, aseguró que después de que los Estados miembros del bloque y los eurodiputados aprueben formalmente el texto, éste debería publicarse alrededor de octubre.

Las primeras multas posibles por incumplimiento -de hasta el 10% de las ventas globales anuales de una empresa e incluso el 20% para los reincidentes {1}- no se esperan antes del primer trimestre de 2024.

Sin embargo, otros expertos señalaron que hay formas de hacer que las aplicaciones de mensajes sean seguras e interoperables.

"Desde un punto de vista técnico, no es especialmente complejo", aseguró a la AFP el especialista en regulación de Internet Ian Brown.

"Las grandes empresas se han resistido fuertemente a la obligación precisamente porque la falta de interoperabilidad es uno de los factores clave que sustentan su posición dominante", añadió.

Algunos de los mayores gigantes tecnológicos que podrían ver erosionado su dominio o afectados sus beneficios con la DMA han dado una fría bienvenida.

Apple, reaccionando en general a la nueva ley, dijo el jueves que creará "privacidad innecesaria y vulnerabilidades de seguridad para nuestros usuarios".

Sin embargo, Tim Sweeney, que dirige Epic Games y ha estado enfrascado en una batalla legal con el fabricante del iPhone sobre sus políticas de la App Store, se burló de los críticos.

"¡Buenos días! Hoy es el día internacional de 'Si abrimos las plataformas el mundo explotará' patrocinado por los lobbies de las Big Tech y los astroturfers", tuiteó el viernes.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

🎤 Escribo sobre productos relacionados con el audio 🎶 desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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