Los camiones de correo de la próxima generación de USPS sólo son capaces de 8,6 mpg, dice la EPA

El plan de la Oficina de Correos de Estados Unidos para sustituir sus envejecidos vehículos de reparto ha sido muy criticado por la Agencia de Protección del Medio Ambiente y el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca. Las cartas, publicadas por primera vez por The Washington Post el martes, censuran la decisión de adjudicar un contrato de 482 millones de dólares a Oshkosh Defense sin examinar adecuadamente el impacto medioambiental, como exige la ley.

Específicamente, la EPA dice que el informe de impacto ambiental requerido de USPS "no revela información esencial subyacente al análisis clave del Costo Total de Propiedad (TCO), subestima las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), no considera alternativas factibles más protectoras del medio ambiente, y considera inadecuadamente los impactos en las comunidades con problemas de justicia ambiental".

O, como escribió el presidente de la CEQ en una carta al director de correos Louis DeJoy, su "agencia se comprometió a recorrer un camino antes de mirar a dónde conducía el camino", contraviniendo prácticas y leyes de larga data.

Cuando el USPS anunció por primera vez el contrato con Oshkosh en febrero de 2021, dijo que el plan era comprar entre 50.000 y 160.000 vehículos de reparto de nueva generación. Se nos afirmó que sería una flota mixta. Algunos vehículos eléctricos de batería, otros con "motores de combustión interna de bajo consumo" con capacidad para ser convertidos en una fecha posterior, "para mantener el ritmo de los avances en la tecnología de los vehículos eléctricos", afirmó.

A las pocas horas, las expectativas se redujeron significativamente con la aclaración de que sólo el 10 por ciento de los NGDVs previstos serían eléctricos, pero la EPA dice que las cosas son aún peores que eso. Según la EPA, el vehículo propuesto por Oshkosh sólo alcanzará una media de 8,6 mpg (27,35 L/100 km), una mejora apenas perceptible con respecto a los actuales camiones LLV fabricados por Grumman, cuya media es de 8,2 mpg (28,68 L/100 km). Y no está previsto convertir ningún GNDV con motor de combustión interna en uno eléctrico de batería.

Y no es que el USPS se haya esforzado mucho en encontrar alternativas. La carta de la EPA afirma que el "Servicio Postal optó por no considerar en detalle ni siquiera una sola alternativa factible a su propuesta que fuera más protectora del medio ambiente, evaluando sólo alternativas que el propio Servicio Postal consideraba inviables (por proponer un ejemplo, el 100 por ciento de BEVs dadas las rutas rurales más largas)".

La EPA señala en su carta que las recientes decisiones de los tribunales federales no han sido a favor del gobierno con respecto a las agencias que ignoran las protecciones ambientales requeridas y le dice al USPS que no debe proceder a una decisión sobre los NGDV. También pide comentarios públicos sobre una nueva declaración de impacto ambiental y solicita una audiencia pública.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

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