Los beneficios del café para la salud no son tan sencillos como parecen: esta es la razón

Probablemente ya lo haya oído: beber café es bueno para la salud. Los estudios han demostrado que beber una cantidad moderada de café se asocia con muchos beneficios para la salud, incluyendo un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Pero aunque estas asociaciones se han demostrado muchas veces, en realidad no prueban que el café reduzca el riesgo de enfermedades. De hecho, demostrar que el café es bueno para la salud es complicado.

Aunque se propone que el consumo de tres a cinco tazas de café al día proporcionará beneficios óptimos para la salud, no es tan sencillo. El café es un producto químicamente complejo, que contiene muchos componentes que pueden afectar a la salud de diferentes maneras.

Aunque la cafeína es el compuesto más conocido del café, hay más cosas en el café que la cafeína. Estos son algunos de los otros compuestos que se encuentran en el café y que podrían afectar a su salud.

Alcaloides. Además de la cafeína, la trigonelina es otro alcaloide importante que se encuentra en el café. La trigonelina está menos investigada que la cafeína, pero las investigaciones sugieren que puede tener beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de diabetes tipo 2.

Polifenoles. Algunas investigaciones muestran que estos compuestos, que se encuentran en muchas plantas, incluyendo el cacao y los arándanos, son buenos para el corazón y los vasos sanguíneos, y pueden ayudar a prevenir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. El café contiene predominantemente una clase de polifenoles llamados ácidos clorogénicos.

“Diterpenos”. El café contiene dos tipos de diterpenos -el cafestol y el kahweol- que componen el aceite de café, la sustancia grasa natural que se desprende del café durante su elaboración. Los diterpenos pueden elevar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Melanoidinas. Estos compuestos, que se producen a altas temperaturas durante el proceso de tueste, dan al café tostado su color y proporcionan el sabor y el aroma característicos del café. También pueden tener un efecto prebiótico, lo que significa que aumentan la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino, lo que es importante para la salud en general.

La forma en que se cultiva, se prepara y se sirve el café puede afectar a los compuestos que contiene el café y, por tanto, a los beneficios para la salud que puede obtener.

En primer lugar, las condiciones de cultivo pueden afectar a los niveles de cafeína y ácidos clorogénicos que contiene el café. Por ejemplo, el café cultivado a gran altitud tendrá un contenido menor de cafeína y de ácido clorogénico. También se ha demostrado que los dos tipos de granos de café, arábica y robusta, tienen diferentes niveles de cafeína, ácido clorogénico y trigonelina. Aunque no se ha demostrado que ninguno de los dos tipos sea más beneficioso para la salud.

El grado de tueste del café también es clave. Cuanto más severo sea el tueste, más melanoidinas se forman (y más intenso es el sabor). Pero esto disminuye los ácidos clorogénicos y el contenido de trigonelina.

En el Reino Unido, el café instantáneo es el tipo de café más consumido. Suele ser liofilizado. Las investigaciones demuestran que el café instantáneo contiene niveles más altos de melanoidinas por porción en comparación con el café de filtro y el espresso.

La forma de preparar el café también afectará a su composición química. Por ejemplo, el café hervido contiene un mayor nivel de diterpenos en comparación con el café de filtro. Otros factores -como la cantidad de café utilizada, la finura de la molienda, la temperatura del agua y el volumen de la taza- también afectarán a la composición química del café.

Efectos sobre la salud

Cada compuesto tiene efectos diferentes sobre la salud, por lo que la forma de producir y preparar el café puede ser importante.

Se cree que los ácidos clorogénicos, por proponer un ejemplo, reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares al mejorar la función de las arterias. También hay pruebas de que pueden reducir el riesgo de diabetes de tipo 2 al controlar los picos de “azúcar” en sangre después de comer.

Por otro lado, se ha demostrado que los diterpenos aumentan los niveles de lipoproteínas de baja densidad, un tipo de colesterol asociado a las enfermedades cardiovasculares. Aunque se ha investigado menos sobre la trigonelina y las melanoidinas, algunas pruebas sugieren que ambas pueden ser buenas para la salud.

Añadir nata, azúcar y sirope cambiará el contenido nutricional de su taza. No sólo aumentarán el contenido calórico, sino que también pueden incrementar la ingesta de grasas saturadas y azúcares. Ambos están asociados a un peligro considerable de diabetes de tipo 2 y de enfermedades cardiovasculares y pueden contrarrestar los efectos beneficiosos de los otros compuestos que contiene su taza de café.

También hay pruebas de que las personas pueden responder de forma diferente a algunos de estos compuestos. Se ha comprobado que beber regularmente de tres a cuatro tazas de café al día crea tolerancia a los efectos de la cafeína que aumentan la presión arterial. La genética también puede desempeñar un papel en la forma en que el cuerpo maneja la cafeína y otros compuestos.

Cada vez hay más pruebas que apuntan al microbioma intestinal como un factor importante a la hora de determinar los efectos del café sobre la salud. Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que los microbios intestinales desempeñan un papel importante en el metabolismo del ácido clorogénico, y por lo tanto pueden determinar si serán beneficiosos para la salud o no.

Los investigadores necesitan realizar grandes estudios para confirmar los resultados de estos estudios más pequeños, que parecen demostrar que el café es bueno para la salud. Pero mientras tanto, minimiza el azúcar y la crema que usas en tu café. Y si goza de buena salud y no está embarazada, continúe con un consumo moderado de café, eligiendo el café de filtro siempre que sea posible.

Esta historia apareció originalmente en The Conversation.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

Me apasiona la música y todo lo relacionado con lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

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