Los árboles fuera del dique son adecuados para amortiguar las olas

Una investigación realizada por la Universidad Técnica de Delft, Deltares y el Real Instituto Holandés de Investigación Marina (NIOZ) ha revelado que los árboles pueden amortiguar claramente las olas. Los árboles también pueden soportar sin problemas las olas altas. La plantación de árboles delante de los diques podría, por tanto, reducir la elevación necesaria de los mismos.

En 2018, los investigadores construyeron un bosque de cuarenta metros de ancho de sauces trasmochos en el Delta Flume de Deltares, el mayor canal de olas del mundo. Posteriormente, soltaron olas que alcanzaron alturas máximas de 2,5 metros. El análisis de las mediciones reveló que los árboles atenuaban la altura de las olas hasta un 22% y que los propios árboles permanecían intactos a esta altura de ola.

Los árboles fuera del dique son adecuados para amortiguar las olas

“El objetivo del experimento era probar toda la defensa de la inundación; una madera con un dique detrás”, explica el director del proyecto, Bas Hofland, de la Universidad Técnica de Delft. Hasta ahora había pocas pruebas cuantitativas sobre la influencia de los árboles en las olas, aunque el efecto potencial parecía ser grande: “Aunque se habla mucho de utilizar la naturaleza en las defensas contra las inundaciones, este tema apenas se investiga. Los árboles pueden amortiguar las olas, pero ¿en qué medida? Eso aún no está claro”.

El proyecto de investigación WOODY, que recibió financiación en 2019 a través del Programa de Tecnología Abierta de la NWO, se centra en ampliar los conocimientos sobre las defensas híbridas contra inundaciones. Estas combinan la naturaleza y un dique duro. La investigación pretende conducir a mejores modelos informáticos que puedan predecir el efecto atenuante de los árboles sobre las olas.

Los árboles fuera del dique son adecuados para amortiguar las olas

Ahorro considerable de costes

En los Países Bajos se gastan más de 1.000 millones de euros al año en seguridad hídrica. Los diques se elevan periódicamente, dice Hofland. Un dique puede ser rechazado si está unos pocos decímetros demasiado bajo. “Si pudiéramos mantener las olas más bajas, se reduciría la elevación del dique necesaria. Además, si podemos limitar la altura de una ola a 50 cm, podríamos conservar un dique verde con hierba en lugar de tener que endurecer el dique. Sin embargo, un dique duro es necesario si las olas superan el metro de altura. Por tanto, reducir la altura de las olas en unos pocos decímetros podría inclinar la balanza. Sin embargo, entonces resulta vital conocer el alcance del efecto de los árboles”.

Hofland calcula que hay unos 300 kilómetros de diques en los Países Bajos en los que se podría colocar vegetación delante del dique, aunque espera que no sea posible utilizar el concepto en todas partes. “El uso de árboles permitiría ahorrar rápidamente muchísimo dinero. No tener que elevar un solo kilómetro de dique ahorra fácilmente millones de euros en costes”. Los lugares en cuestión son las praderas de inundación a lo largo de los ríos holandeses.

Es necesario investigar más para determinar si el uso de árboles para la defensa contra las inundaciones funciona con respecto a la seguridad del agua y, al mismo tiempo, garantiza que el valor natural de la madera siga siendo alto. Por ello, uno de los próximos pasos dentro de WOODY es un estudio de campo en un bosque real para ver si la idea funciona en ese lugar en caso de inundación. En el actual proyecto de investigación, Hofland espera establecer si el concepto funciona y cómo puede determinarse mediante modelos informáticos. En última instancia, la investigación debería conducir a un conjunto de reglas de diseño para diseñar defensas híbridas contra inundaciones que sean tan robustas como las defensas duras.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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