Los accionistas de Microsoft respaldan el voto de protesta por las denuncias de acoso sexual

Los accionistas de Microsoft han respaldado un voto de protesta en el que se pide a la empresa que revele más sobre su gestión de las denuncias de acoso sexual, a la sombra de los recientes casos y la revelación de que el cofundador Bill Gates tuvo una relación con una empleada de la empresa.

La convocatoria supuso un raro voto en contra de la dirección en la junta anual de accionistas de la empresa y trajo consigo una promesa inmediata de Microsoft de mayor transparencia. Sin embargo, la empresa no llegó a decir que revelaría detalles sobre los casos individuales, y no se comprometió a reabrir su gestión de los casos de años anteriores.

La revuelta de los accionistas se produjo después de que algunos trabajadores se quejaran durante años de que la empresa había ocultado bajo la alfombra las denuncias de acoso generalizadas. Arjuna Capital, que presentó la propuesta de los accionistas desafiando a la dirección, dijo que el departamento de recursos humanos de Microsoft sólo aceptó una reclamación contra el grupo de un total de 238 que se incluyeron en una demanda colectiva alegando discriminación y acoso en 2012.

“Los informes sobre las relaciones inapropiadas y las insinuaciones sexuales de Bill Gates hacia los empleados de Microsoft no han hecho más que exacerbar las preocupaciones, poniendo en tela de juicio la cultura establecida por la cúpula directiva, así como el papel de la junta directiva para hacer que los culpables rindan cuentas”, añadió.

Microsoft reveló a principios de este año que su consejo de administración había contratado a una empresa externa para que investigara una “relación íntima” que Gates mantuvo durante décadas con una empleada. Gates renunció a la junta directiva antes de que se completara la investigación. El resultado de la investigación no ha sido revelado.

La votación de los accionistas asesta un golpe a la elevada reputación de Microsoft entre los inversores centrados en cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG). El grupo es la empresa con mayor participación en los fondos ESG de EE.UU. hasta julio, según Bank of America.

Los grupos de asesoramiento a los accionistas ISS y Glass Lewis recomendaron a los inversores que respaldaran la resolución de Arjuna, argumentando que el hecho de no tratar eficazmente las demandas por acoso sexual perjudicaría la reputación de la empresa y su capacidad de contratación, lo que afectaría a sus accionistas.

“Hay nuevas medidas que vamos a tomar y en las que estábamos pensando”, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft, tras la votación. “Creo que la resolución, y el diálogo que hemos mantenido, nos ha ayudado a avanzar en nuestra toma de decisiones”.

Smith dijo que la empresa había estado recopilando más información internamente sobre las reclamaciones por acoso y reconoció que el “interés de los accionistas” hacía que fuera importante revelar más de esto también públicamente.

Como ejemplo del tipo de divulgación que podría hacer en el futuro, dijo que, en el último año fiscal de Microsoft, había investigado 51 reclamaciones y que el 47 por ciento estaban justificadas, en comparación con el 49 por ciento de los 142 casos investigados el año anterior. El descenso de las reclamaciones refleja probablemente el hecho de que hay más personas que trabajan desde casa, añadió.

Smith también dijo que Microsoft encargaría una revisión independiente de cómo gestiona las reclamaciones por acoso y publicaría los resultados. Sin embargo, no llegó a prometer que la empresa adoptaría ninguna recomendación, y se limitó a decir que “pensaría mucho” en hacer cambios.

Smith dijo que Microsoft también publicaría más detalles sobre la brecha salarial entre hombres y mujeres de la empresa, a pesar del rechazo de los accionistas a una propuesta separada sobre el tema. La empresa ya está obligada a publicar los datos en el Reino Unido y los ampliará a nivel mundial, añadió.

Imagen del listado por Drew Angerer | Getty Images

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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