Las pruebas de COVID en casa son ahora más inteligentes gracias a Cue Health

Las pruebas de COVID en casa son ahora más inteligentes gracias a Cue Health

Muchas cosas han cambiado en los dos años transcurridos desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Por ejemplo, piense en cuántas personas conocen ahora la diferencia entre una prueba rápida de antígenos y una prueba de amplificación de ácidos nucleicos. Ya sea por motivos de trabajo, de viaje o simplemente para estar tranquilos, muchos de nosotros estamos mucho más familiarizados con que nos pinchen las fosas nasales que antes.

De hecho, el diagnóstico COVID incluso invadió la Super Bowl de ayer con un anuncio de una pequeña caja blanca equipada con LED de una empresa llamada Cue Health. La empresa ha desarrollado una prueba de diagnóstico rápida y precisa para realizar en casa, y gracias a un modo proctored, en el que su prueba es supervisada por un médico, sus resultados serán aceptados para cosas como los viajes internacionales.

Sin embargo, aunque las pruebas rápidas de antígenos son bastante precisas para detectar la presencia de antígenos virales, pueden producir falsos negativos, por lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que una prueba de antígenos negativa es un resultado “presuntivo”.

El otro tipo de prueba COVID-19 detecta parte de la secuencia de ácido nucleico real del virus SARS-CoV-2. Probablemente haya oído hablar de ellas como reacción en cadena de la polimerasa de la transcriptasa inversa o RT PCR. En vez de analizar directamente el contenido de su hisopo nasal, el primer paso de las pruebas de PCR RT es transcribir cualquier ARN viral de la muestra en ADN (los pasos de RT) y luego amplificar ese resultado para su detección (las partes de PCR).

De hecho, es más preciso llamar a esta segunda clase de pruebas pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (o NAAT). Esto se debe a que en realidad hay más formas de amplificar los ácidos nucleicos que se buscan que la PCR, y algunas no implican un ciclo de calor de las muestras como lo hace la PCR.

Cue Health utiliza uno de estos llamados métodos de amplificación isotérmica de ácido nucleico para su prueba, que recibió una autorización de uso de emergencia para el uso doméstico sin receta por la Administración de Alimentos y Medicamentos en marzo de 2021. Con el tiempo, deberíamos esperar ver otras pruebas de diagnóstico molecular desarrolladas para el sistema Cue Health, pero por ahora sólo realiza pruebas COVID-19.

La prueba está diseñada para trabajar a una temperatura constante, por lo que en lugar de una voluminosa máquina de sobremesa que hace ciclos de temperatura, el lector de la prueba es una pequeña caja de un par de pulgadas de largo y una pulgada más o menos de alto. La propia muestra se amplifica en un cartucho más pequeño (desechable) que se introduce en el lector.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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