La selva amazónica está perdiendo su capacidad de recuperación tras la destrucción

La selva amazónica está perdiendo su capacidad de recuperarse de la destrucción, y algunas partes de ella se acercan a "un punto de inflexión catastrófico", advierte un destacado científico tras un nuevo estudio que utiliza dos décadas de datos de satélite.

La selva amazónica está perdiendo su capacidad de recuperación tras la destrucción

La investigación descubrió que en más de tres cuartas partes de la selva tropical más grande del mundo su capacidad de resistencia a fenómenos perjudiciales, como sequías o incendios, había disminuido de forma constante desde principios de la década de 2000.

El estudio realizado por la Universidad de Exeter, el Instituto de Potsdam y la Universidad Técnica de Múnich utilizó información satelital para rastrear los cambios a lo largo de 25 años y examinar cómo la vegetación del Amazonas había respondido a las fluctuaciones de las condiciones meteorológicas.

Cualquier transformación de la Amazonia en un pastizal más cálido y seco traería consigo importantes consecuencias para el cambio climático global debido a la desaparición de los árboles que almacenan carbono y al potencial aumento de los incendios. Las sequías serían probablemente más frecuentes y graves en toda Sudamérica.

"Es alarmante pensar de dónde sacamos las pruebas ahora para confirmar que nos dirigimos hacia la posible pérdida abrupta de este ecosistema", dijo Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la universidad de Exeter y experto mundial en puntos de inflexión climática.

Un punto de inflexión se define como la etapa en la que los bucles de retroalimentación, o ciclos de causa y efecto, se vuelven tan fuertes que empiezan a impulsarse independientemente de la causa inicial, provocando que el sistema cambie de estado. Esto suele ser irreversible.

En el Amazonas, el ciclo se desencadena por la tala de árboles que reduce los niveles de humedad en la selva tropical y, a su vez, provoca una mayor pérdida de árboles debido a la falta de precipitaciones para mantenerlos.

Este círculo vicioso se amplifica con el calentamiento de las temperaturas y un clima más seco en toda la región. El punto de inflexión se produciría cuando el ecosistema de la selva tropical ya no pudiera regenerarse por sí mismo, colapsando irreversiblemente en una sabana seca.

"Si se eliminan uno o varios árboles, se produce un cambio que vuelve a eliminar otros tantos, y no se puede detener", afirmó Lenton.

El estudio es la última de las múltiples advertencias científicas de que grandes partes de la Amazonia podrían experimentar pronto una extinción generalizada. Algunos expertos estiman que el punto de inflexión está a 10 ó 20 años de distancia, basándose en las tasas actuales de deforestación y calentamiento global. Las temperaturas ya han aumentado al menos 1,1C desde la era preindustrial.

"Ya soy un científico muy preocupado por los riesgos de varios puntos de inflexión climáticos", afirmó Lenton. "Éste es casi más emotivo para mí porque no se trata sólo de una parte crucial del sistema climático y de un enorme almacén de carbono. Se trata de un increíble crisol de biodiversidad y también es el hogar de algunas poblaciones humanas indígenas muy especiales".

Los investigadores afirmaron que la resistencia de la Amazonia había disminuido especialmente durante dos sequías "únicas en el siglo", en 2005 y 2010. El promedio de precipitaciones en el Amazonas no ha cambiado drásticamente en los últimos tiempos a pesar del cambio climático, pero las estaciones secas se han alargado y las sequías se han vuelto más graves.

Según el estudio, la resistencia se está perdiendo más rápidamente en las partes del Amazonas más cercanas a la actividad humana. "Esto proporciona nuevas pruebas convincentes para apoyar los esfuerzos para revertir la deforestación y la degradación", afirmó Lenton.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

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