La NASA quiere mantener la asociación con Rusia pero estudia "flexibilidades operativas"

El alto funcionario de la NASA para las operaciones de vuelos espaciales tripulados aseguró el lunes que la agencia espacial estadounidense sigue operando la Estación Espacial Internacional como de costumbre con sus socios, incluida Rusia.

La NASA quiere mantener la asociación con Rusia pero estudia flexibilidades operativas

"Nuestras operaciones son nominales", aseguró la administradora asociada para operaciones espaciales Kathy Lueders. Reconoció que la NASA sigue vigilando la situación en Ucrania y trabajando con el Departamento de Estado de EEUU. "Hemos operado en este tipo de situaciones antes, y ambas partes siempre operaron de manera muy profesional y entienden a nuestro nivel la importancia de esta fantástica misión".

Los controladores de vuelo de la NASA y otros funcionarios siguen trabajando en Moscú, dijo, y los directivos estadounidenses y rusos mantienen una buena comunicación. En el "nivel de trabajo", al menos, no hay señales de problemas. "Nosotros, como equipo, estamos operando igual que hace tres semanas", mencionó.

La agencia espacial todavía tiene previsto que el astronauta de la NASA Mark Vande Hei regrese a la Tierra en una nave espacial rusa Soyuz en abril, aterrizando en Kazajistán con dos compañeros de tripulación rusos. Normalmente, los funcionarios de la NASA viajan a Rusia y luego a Kazajstán para estar presentes en el aterrizaje. Lueders mencionó que se espera que se lleven a cabo todos los procedimientos normales para el aterrizaje.

Lueders hizo estos comentarios durante una teleconferencia con periodistas el lunes para hablar de la próxima misión Axiom 1 a la estación espacial. Esta misión, que volará a bordo del vehículo Crew Dragon de SpaceX, será la primera completamente privada que visite la estación espacial. Pero el vuelo de 10 días, que se lanzará no antes del 30 de marzo, se produce en un contexto de incertidumbre sobre el futuro de la estación espacial. Rusia no ha confirmado su participación en el proyecto después de 2024, y aunque Lueders aseguró que las 15 naciones involucradas en la estación han superado anteriores tensiones geopolíticas, no ha habido nada parecido antes durante los 20 años de existencia del proyecto.

Las naciones europeas que realizan actividades espaciales, en particular, han expresado su alarma por la invasión de Rusia en Ucrania. El lunes, la Agencia Espacial Europea emitió una declaración diciendo: "Lamentamos las víctimas humanas y las trágicas consecuencias de la guerra en Ucrania".

La NASA aún no ha emitido una declaración de condena de la acción de Rusia, y Lueders y otros altos funcionarios parecen ansiosos por preservar la asociación si es posible. En la actualidad, la NASA y Roscosmos deben colaborar para que la estación siga volando. Rusia proporciona el combustible y la capacidad de los propulsores para elevar periódicamente la estación espacial a una mayor altitud, y los giroscopios de la NASA proporcionan estabilidad, mientras que sus paneles solares generan la mayor parte de la electricidad.

Opciones

Si se tomara la decisión de separar la estación y cerrar la escotilla de popa del módulo Nodo 1 que conduce al segmento ruso, la NASA podría tener opciones de emergencia. También Rusia podría probablemente preservar la funcionalidad de su parte de la estación durante un tiempo con vuelos frecuentes de los vehículos de suministro Progress.

Cuando se le preguntó directamente si la NASA estaba desarrollando planes de contingencia para un escenario de separación, Lueders volvió a afirmar que las relaciones con el programa espacial ruso eran buenas. Sin embargo, añadió que la NASA siempre está buscando formas de mejorar las capacidades de la estación espacial. "Siempre buscamos 'cómo conseguir más flexibilidad operativa', y nuestros proveedores de carga están buscando 'cómo añadir diferentes capacidades'", afirmó.

Por ejemplo, una nave espacial Cygnus de Northrop Grumman actualmente unida a la estación está a punto de demostrar un aumento de la altitud de la ISS por primera vez. Y aunque los vehículos Dragon de SpaceX no tienen propulsores orientados a impulsar la estación, Lueders mencionó que la compañía está estudiando "la capacidad adicional" que podrían proporcionar los Cargo Dragons. Lueders no mencionó el vehículo Starliner de Boeing, que podría volar a la estación ya en mayo, pero esta cápsula también tendrá la capacidad de impulsar la altitud de la estación cuando esté operativa.

Lueders se cuidó de decir que la NASA consideraba estas capacidades como "flexibilidades operativas". Pero en realidad, si la NASA dispusiera de un medio independiente para reimpulsar la estación y realizar maniobras para evitar los desechos, la agencia podría probablemente mantener la estación sin la colaboración rusa.

"Un día triste"

Sin embargo, nadie en la NASA quiere eso. Aunque la estación es una herramienta importante para las misiones científicas y de vuelos espaciales tripulados de la agencia espacial, Lueders mencionó que la asociación con la ISS también representa un símbolo importante para la cooperación humana en un mundo lleno de conflictos.

"La ISS es una asociación internacional que se creó como una asociación internacional con dependencias conjuntas, que es lo que la convierte en un programa increíble", aseguró. "Es un lugar donde vivimos y operamos en el espacio, de forma pacífica. Es realmente un modelo para que operemos en el futuro. Y realmente siento que este es un buen mensaje para nosotros, que estamos operando pacíficamente y con seguridad ahora y avanzando".

¿Y si la asociación se rompiera por tensiones geopolíticas?

"Sería un día triste", aseguró. "Sería un día triste".

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

🎤 Escribo sobre productos relacionados con el audio 🎶 desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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