La NASA lanza un telescopio de rayos X para explorar objetos celestes

¿Te has preguntado alguna vez qué hay dentro de un agujero negro o qué brillo pueden alcanzar los púlsares? La NASA, en colaboración con la Agencia Espacial Italiana, espera encontrar respuestas con su nuevo telescopio de rayos X.

La misión Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) se ha lanzado hoy en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de Florida.

Se trata de la primera misión de la NASA dedicada a medir la polarización de los rayos X procedentes de los objetos más extremos y misteriosos del universo: restos de supernovas, agujeros negros supermasivos y docenas de otros objetos de alta energía.

“IXPE representa otra extraordinaria primicia”, dijo en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “IXPE va a mostrarnos el violento universo que nos rodea -como las estrellas que explotan y los agujeros negros en el centro de las galaxias- de formas que nunca hemos podido ver”.

Tras un exitoso lanzamiento y separación de la nave, el telescopio entró en órbita a primera hora de la mañana, rodeando el ecuador de la Tierra a una altitud de aproximadamente 372 millas. Los operadores de la misión recibieron los primeros datos de telemetría de la nave espacial menos de una hora después del despegue.

Según el investigador principal, Martin Weisskopf, del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, “esto es sólo el principio de IXPE”. “Tenemos mucho trabajo por delante. Pero esta noche lo celebramos”. Weisskopf, que ha realizado experimentos en astronomía de rayos X desde la década de 1970, tuvo la idea de crear el Explorador de Polarimetría de Rayos X Imagine.

La nave espacial lleva tres telescopios de última generación con detectores especiales sensibles a la polarización que rastrean y miden cuatro propiedades de la luz: dirección, tiempo de llegada, energía y polarización. Los datos sobre los rayos X entrantes se combinan para crear una imagen que los científicos esperan que afine sus teorías sobre los entornos celestes y los objetos que hay en ellos.

Esta misión, según la NASA, se basa en los descubrimientos de otros telescopios y los complementa, incluido el Observatorio de rayos X Chandra, el buque insignia de la agencia. Está previsto que las primeras operaciones de luz comiencen en enero.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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