La Ley del Futuro del Agua prioriza las necesidades humanas sobre los beneficios empresariales

¿Cuándo nos convertimos en esa clase de personas que ven el beneficio a costa del sufrimiento humano? ¡No subasten el agua al mejor postor!

¿No es el agua un derecho humano? Después de todo, todo ser humano necesita agua para sobrevivir, ya que el peso del cuerpo humano es aproximadamente un 60% de agua. El cuerpo humano necesita agua en todas las células, órganos y tejidos para regular la temperatura corporal y mantener las funciones corporales.

La Ley del Futuro del Agua prioriza las necesidades humanas sobre los beneficios empresariales

Entonces, ¿por qué el agua está amenazada como una mercancía que se compra y se vende por las empresas y las compañías de inversión?

Un proyecto de ley presentado simultáneamente esta semana en el Congreso y el Senado de los Estados Unidos - H.R.7182: Future of Water Act of 2022 - impediría a Wall Street especular con los recursos hídricos vitales. Protegería el agua de la escasez actual y de la prevista en condiciones de sequía intensificadas por los combustibles fósiles. El proyecto de ley anticipa cómo el exceso de concentración en los mercados del agua podría convertirse en un desencadenante del acaparamiento físico del agua y del aumento de los precios, y los afectados serían desde los agricultores hasta las familias, entre otros.

La legislación propuesta evitaría los intentos de lucro y "daría prioridad a las necesidades humanas sobre los beneficios empresariales", según uno de los patrocinadores del proyecto de ley.

La escasez de agua afecta a dos mil millones de personas en todo el mundo. Es una tremenda oportunidad para obtener beneficios, lamentablemente.

Escasez de agua y oportunidades de beneficio

La escasez de agua se produce cuando la demanda de todos los sectores, incluido el medio ambiente, no puede satisfacerse plenamente. Sí, en determinados sectores la falta de agua se considera una construcción social, es decir, un producto de la riqueza, las expectativas y el comportamiento habitual, según la ONU. También puede ser -y lo que es más importante- consecuencia de la alteración de los patrones de suministro y derivada de la crisis climática.

En 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció explícitamente el derecho humano al agua y al saneamiento y reconoció que son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Resolución exhortó a los Estados y a las organizaciones internacionales a proporcionar recursos financieros, ayudar a la creación de capacidad y a la transferencia de tecnología para ayudar a los países -en particular a los países en desarrollo- a proporcionar agua potable y saneamiento seguro, limpio, accesible y asequible para todos.

En la actualidad, dos millones de personas en EE.UU. carecen de acceso al agua corriente y a la fontanería básica.

El agua como producto básico

En 2020, el agua comenzó a negociarse en Wall Street, con participantes en el mercado capaces de apostar a favor o en contra de la potencial escasez de agua.

"El cambio climático, las sequías, el crecimiento de la población y la contaminación probablemente harán que los problemas de escasez de agua y la fijación de precios sean un tema candente en los próximos años", afirmó el domingo a Bloomberg el director gerente y analista de RBC Capital Markets, Deane Dray.

La defensora de los derechos de los indígenas y periodista Ruth H. Hopkins señaló que, además del aumento de las temperaturas globales y la prevalencia de la sequía, el suministro de agua se ve afectado negativamente por los proyectos de combustibles fósiles que "siguen envenenándola".

La legislación bicameral de los demócratas del Congreso de 2022 modificaría la Ley de Intercambio de Productos para afirmar que el agua es un derecho humano. Debe gestionarse en beneficio del público, dicen los patrocinadores, el representante Ro Khanna (CA) y la senadora Elizabeth Warren (MA). El comercio de derechos de agua en los mercados de futuros ha sido calificado de "distópico" por 130 grupos de la sociedad civil, que han exigido a los reguladores federales que cierren el mercado de futuros del agua de la Bolsa Mercantil de Chicago.

"Todos los estadounidenses deberían estar de acuerdo: El agua limpia y potable es uno de nuestros derechos humanos más básicos", dijo Khanna en un comunicado. "No se debe permitir que las grandes empresas e inversores utilicen un recurso público esencial para su propio beneficio. Tenemos que unirnos para proteger nuestra agua".

La Ley sobre el Futuro del Agua, que según Khanna "dará prioridad a las necesidades humanas sobre los beneficios de las empresas", surge como respuesta a los ominosos acontecimientos ecológicos y económicos.

Warren añadió que "no debería permitirse que Wall Street utilice este recurso vital para obtener beneficios a costa de los estadounidenses que trabajan duro". El proyecto de ley recién presentado, dijo, "protegerá el agua de la especulación de Wall Street y garantizará que uno de nuestros recursos más esenciales no sea subastado al mejor postor".

Esfuerzos de Musks para favorecer a la calidad del agua de Flint, Michigan

En 2014, la ciudad de Flint cambió su suministro de agua residencial del Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit al río Flint. El agua fue tratada inadecuadamente, lo que provocó la filtración de plomo en el agua. Han tenido que pasar años, pero ahora los estudiantes de Flint, Michigan, pueden beber agua limpia de las fuentes de agua de las escuelas, gracias a un esfuerzo caritativo de la familia Musk. Una donación de 480.350 dólares anunciada en octubre de 2018 se utilizó para pagar los sistemas de filtración de agua.

En febrero de 2022, los estudiantes de Flint pudieron beber de fuentes de agua limpia por primera vez desde 2016, después de que los sistemas de hidratación, financiados por The Elon Musk Foundation, se estrenaran en las escuelas del distrito. Un total de 136 estaciones de hidratación en 12 edificios a lo largo de las escuelas de Flint ahora tienen fuentes que filtran el plomo, el cloro, las bacterias y tienen un enfriador para preservar el agua fría, informó Michigan Live.

Laura Sullivan, profesora de ingeniería mecánica de Kettering, ha estado trabajando para que se instalen estos sistemas de hidratación desde 2016. Sullivan afirmó que los filtros del sistema de hidratación no solo fueron probados por los investigadores de Kettering, sino también por Arc Environmental, un consultor ambiental de las escuelas de Flint.

"Una cuestión que los residentes han planteado desde el principio es que el agua corrosiva del río no sólo dañó las líneas de servicio y la red de suministro de agua; también dañó las tuberías dentro de las casas de la gente", dice Benjamin Pauli, un científico social de la Universidad de Kettering de Flint, que ha participado en los esfuerzos de activismo de agua limpia, afirmó a Wired. "Y no sólo las tuberías, sino también las instalaciones y los electrodomésticos que utilizan agua. Eso incluiría lavadoras y lavavajillas y calentadores de agua".

Está claro que los filtros son sólo un punto de partida para el problema generalizado de la calidad del agua que sufren Flint y otras comunidades. Conseguir que más contratistas sustituyan las líneas de servicio es un importante paso posterior a los filtros, al igual que la inversión adicional en la comunidad.

La Fundación Musk fue creada en 2002 por Elon Musk con su hermano Kimbal. Ha incluido 423.600 dólares para que el distrito escolar de Flint compre Chromebooks para los estudiantes de secundaria cuando se trasladen a la antigua Flint Northern High School como parte de un plan de reestructuración de la escuela secundaria.

Reflexiones finales

Varios demócratas de la Cámara de Representantes han copatrocinado la Ley del Futuro del Agua, entre ellos los Reps. Jamaal Bowman (NY), Cori Bush (MO), André Carson (IN), Chuy García (IL), Jahana Hayes (CT), Eleanor Holmes Norton (DC), Mondaire Jones (NY), Brenda Lawrence (MI), Barbara Lee (CA), Andy Levin (MI), Alexandria Ocasio-Cortez (NY), Ilhan Omar (MN), Ayanna Pressley (MA), Jan Schakowsky (IL), Rashida Tlaib (MI) y Bonnie Watson Coleman (NJ). Los copatrocinadores del Senado son Ed Markey (MA), Jeff Merkley (OR), Bernie Sanders (VT) y Sheldon Whitehouse (RI).

Common Dreams señala que el proyecto de ley ha sido respaldado por más de 260 organizaciones progresistas, entre ellas Public Citizen, la Indigenous Environmental Network y la National Family Farm Coalition.

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

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