La FAA autoriza a los Boeing 777 y otros aviones después de que la advertencia del 5G detuviera algunos vuelos

AT&T y Verizon limitan el despliegue de la banda C alrededor de los aeropuertos mientras la FAA evalúa los altímetros.

La Administración Federal de Aviación ha “dicho” hoy que ha autorizado al 62 por ciento de los aviones comerciales de Estados Unidos a realizar aterrizajes de baja visibilidad en los aeropuertos donde AT&T y Verizon van a desplegar el 5G en el espectro de la banda C esta semana.

Varias aerolíneas internacionales cancelaron previamente algunos vuelos a EE.UU. después de que Boeing emitiera una recomendación de no volar con el 777 en los aeropuertos donde las compañías están desplegando 5G en la banda C. Sin embargo, los aviones 777 -o al menos los que tienen altímetros capaces de filtrar las transmisiones en banda C- estaban en la nueva lista de aviones autorizados por la FAA. La FAA ha estado concediendo medios alternativos de cumplimiento (AMOC) a los operadores con altímetros que son seguros.

“Los modelos de avión con uno de los cinco altímetros autorizados incluyen algunos Boeing 717, 737, 747, 757, 767, 777, MD-10/-11 y los modelos Airbus A300, A310, A319, A320, A330, A340, A350 y A380”, aseguró la FAA en un comunicado emitido poco después de las 2 pm EST de hoy. Estos aviones están ahora autorizados “para realizar aterrizajes de baja visibilidad en los aeropuertos en los que las compañías inalámbricas desplegaron la banda C 5G”, mencionó la FAA. La palabra “algunos” indica que no todos los aviones con los números de modelo mencionados tienen un altímetro aprobado.

La cifra del 62 por ciento es una mejora respecto al domingo, cuando la FAA aseguró que había “autorizado a un 45 por ciento estimado de la flota comercial de EE.UU. a realizar aterrizajes de baja visibilidad en muchos de los aeropuertos donde se desplegará la banda C 5G el 19 de enero.” Esa primera ronda de aprobaciones incluía algunos modelos Boeing 737, 747, 757, 767 y MD-10/-11, así como los modelos Airbus A310, A319, A320, A321, A330 y A350.

Vuelos cancelados

Entre las compañías aéreas que han cancelado algunos vuelos a Estados Unidos se encuentran Emirates, All Nippon Airways, Air India y British Airways, según ha informado hoy Associated Press. Algunas aerolíneas cambiaron de avión en vuelos que originalmente estaban programados para usar el Boeing 777.

“Pero Air France dijo que planeaba seguir volando con sus 777 a los aeropuertos estadounidenses. No explicó por qué no cambió sus aviones como lo han hecho muchas otras aerolíneas”, escribió la AP.

Las principales compañías aéreas estadounidenses enviaron el lunes una carta a los funcionarios del gobierno de EE.UU. en la que advertían de una “interrupción catastrófica” de los viajes aéreos y pedían que se prohibiera el despliegue de la banda C a menos de tres kilómetros de las pistas de los aeropuertos. Posteriormente, AT&T y Verizon acordaron límites adicionales en torno a los aeropuertos.

Advertencia de Boeing

AT&T y Verizon van a desplegar este año el 5G en frecuencias de banda C entre 3,7 GHz y 3,8 GHz. Las compañías gastaron un total de 69.000 millones de dólares en licencias para utilizar el espectro entre 3,7 GHz y 3,98 GHz, y tienen previsto utilizar la parte superior de esas frecuencias en los próximos años.

Los radioaltímetros utilizados para determinar la altitud de los aviones se basan en el espectro de 4,2 GHz a 4,4 GHz. Mientras que las compañías estadounidenses señalan que el 5G en la banda C se ha desplegado sin problemas en casi 40 países, la FAA y las aerolíneas dicen que algunos altímetros podrían no ser capaces de filtrar las transmisiones del 5G.

Boeing envió el lunes por la noche un llamado mensaje multioperador a los transportistas que vuelan 777 y 747-8 y recomienda a los operadores que no operen aviones 777 en la aproximación y aterrizaje a las pistas de Estados Unidos con avisos de banda C 5G a partir del 19 de enero, a menos que haya un medio alternativo para cumplir con las directivas de la FAA, según un informe de ayer de The Air Current.

Boeing declinó hacer comentarios cuando Elenbyte se puso en contacto con ella hoy. La FAA nos remitió a su nueva declaración en la que confirma que el 62% de los aviones han sido autorizados.

El 4 de enero, la FAA acordó no solicitar más retrasos en el 5G a AT&T y Verizon, salvo “cualquier problema imprevisto de seguridad aérea”.

“Durante el retraso de dos semanas en el despliegue del nuevo servicio 5G, los expertos en seguridad determinaron que la interferencia del 5G con el radioaltímetro de la aeronave podría impedir que los sistemas de motor y de frenado hicieran la transición al modo de aterrizaje, lo que podría impedir que una aeronave se detuviera en la pista”, dijo la FAA el 14 de enero. El comunicado del 14 de enero también decía que la FAA “exigirá a los operadores de los Boeing 787 que tomen precauciones adicionales al aterrizar en pistas mojadas o nevadas en aeropuertos en los que esté desplegado el servicio de banda C 5G.” El 787 no estaba en la lista actualizada de aviones que están autorizados “a realizar aterrizajes de baja visibilidad en aeropuertos donde las compañías inalámbricas desplegaron la banda C 5G”.

Todas las declaraciones recientes de la FAA sobre el 5G y los altímetros están disponibles en esta página.

AT&T y Verizon acuerdan más límites para los aeropuertos

AT&T y Verizon acordaron previamente la implantación de “zonas de exclusión de radio en banda C” en torno a 50 aeropuertos de EE.UU. durante seis meses y retrasaron la implantación generalizada del 5 de diciembre al 19 de enero. Las compañías acordaron restricciones temporales adicionales en torno a los aeropuertos ayer, pero dijeron que seguían adelante con el resto de sus despliegues de banda C, cuya puesta en marcha estaba prevista para hoy. Verizon aseguró ayer que seguiría adelante con su despliegue del 19 de enero en la banda C con la excepción de que “decidió voluntariamente limitar nuestra red 5G alrededor de los aeropuertos.” AT&T emitió un comunicado de prensa en el que pregonaba la introducción de hoy del espectro de la banda C.

Una declaración del presidente Joe Biden aseguró que Verizon y AT&T “acordaron retrasar el despliegue de 5G alrededor de los aeropuertos clave y continuar trabajando con el Departamento de Transporte en el despliegue seguro de 5G en este conjunto limitado de lugares. Este acuerdo evitará interrupciones potencialmente devastadoras para los viajes de los pasajeros, las operaciones de carga y nuestra recuperación económica, al tiempo que permite que más del 90 por ciento del despliegue de torres inalámbricas se realice según lo previsto”.

La presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, calificó el acuerdo de ayer como “una buena noticia porque sabemos que el despliegue puede coexistir de forma segura con las tecnologías de la aviación en Estados Unidos, al igual que ocurre en otros países del mundo.” Rosenworcel instó a la FAA a completar su evaluación del funcionamiento del altímetro “con cuidado y rapidez”.

La FAA dijo hoy que la última concesión de las compañías aéreas ha mejorado la situación, pero la agencia advirtió que todavía podría haber problemas de vuelo:

El nuevo colchón de seguridad anunciado el martes en torno a los aeropuertos en el despliegue de la 5G amplió aún más el número de aeropuertos disponibles para los aviones con altímetros previamente autorizados para realizar aterrizajes de baja visibilidad.. Incluso con estas aprobaciones, los vuelos en ciertos aeropuertos pueden seguir viéndose afectados. La FAA también sigue trabajando con los fabricantes para entender cómo se utilizan los datos del altímetro de radar en otros sistemas de control de vuelo. Los pasajeros deben consultar a sus compañías aéreas para conocer los últimos horarios de vuelo.

Los operadores de helicópteros también están preocupados por su capacidad de utilizar altímetros.

Banda de guardia

La Comisión Federal de Comunicaciones autorizó el despliegue del 5G en la banda C en febrero de 2020 tras analizar las posibles interferencias con los altímetros. La FCC limitó el uso celular a 3,98 GHz y por debajo para crear una banda de guarda de 220 MHz que permanecerá sin usar para proteger los altímetros, señalando que esto “es el doble del requisito mínimo de banda de guarda discutido en los comentarios iniciales de Boeing y ASRC [Aviation Spectrum Resources]”. La banda de guarda real es esencialmente de 400 MHz este año porque AT&T y Verizon no están desplegando por encima de 3,8 GHz todavía.

A pesar de la falta de problemas en otros países donde se despliega el 5G en la banda C, la FAA argumenta que “los despliegues de la tecnología 5G en otros países a menudo implican condiciones diferentes a las propuestas para los Estados Unidos, incluyendo niveles de potencia más bajos, antenas inclinadas hacia abajo para reducir la interferencia potencial a los vuelos, [y] una colocación diferente de las antenas en relación con los aeródromos”.

El grupo comercial de la industria inalámbrica CTIA dijo a la FCC en noviembre que los casi 40 países que utilizan el espectro de la banda C “ya han adoptado normas y desplegado cientos de miles de estaciones base 5G en la banda C en frecuencias similares y niveles de potencia similares -y en determinados casos, a una mayor proximidad a las operaciones de aviación- que el 5G estará en los Estados Unidos. Ninguno de estos países ha informado de ninguna interferencia perjudicial con los equipos de aviación de estos despliegues comerciales”.

La CTIA señaló que los operadores europeos desplegaron el 5G en frecuencias entre 3,7 GHz y 3,8 GHz, las mismas que están utilizando los operadores estadounidenses este año. El grupo también afirmó que en Japón, “decenas de miles de estaciones base 5G se han desplegado hasta 4100 MHz -lo que significa que hay sólo una banda de guarda de 100 megahercios entre las operaciones 5G y donde operan los radioaltímetros”.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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