La COVID aumenta el riesgo de parto prematuro, según una nueva investigación. Lo que hay que saber sobre las vacunas durante el embarazo

En septiembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. recomendaron que se tomaran “medidas urgentes” para que las personas embarazadas, y las que quieran estarlo en el futuro, se vacunaran contra el COVID-19. La alerta se emitió después de que las crecientes pruebas demostraran cómo el COVID-19 afectaba a los resultados del embarazo y a la salud general de la persona embarazada. A mediados de septiembre, sólo el 31% de las personas embarazadas estaban vacunadas contra la COVID-19 -una tasa muy inferior a la de la población adulta general de los Estados Unidos-, pero tenían un 70% más de riesgo de morir por la COVID-19 sintomática en comparación con las personas que no estaban embarazadas.

Ahora, la investigación está mostrando que las personas embarazadas con COVID-19 tienen un mayor riesgo de que su bebé nazca muerto, según un informe de noviembre de los CDC. Aunque la tasa global de mortinatos fue baja entre marzo de 2020 y septiembre de 2021, las personas que tuvieron COVID-19 durante su parto tuvieron un 1,26% de posibilidades de nacer muertas, en comparación con las personas sin COVID-19, que tuvieron un 0,64%, aproximadamente el doble de riesgo. Este riesgo fue aún mayor, según los CDC, durante los meses en los que circuló la variante delta.

Los CDC, junto con otras organizaciones que atienden a las personas embarazadas como el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología y la Sociedad de Medicina Materno-Fetal han emitido recomendaciones para que las personas embarazadas se vacunen contra la COVID-19. Esto se debe a que la investigación disponible durante la pandemia muestra que las vacunas contra la COVID-19 son seguras para las personas embarazadas, los padres que amamantan y las personas que pueden considerar un embarazo en el futuro.

La Organización Mundial de la Salud afirma que las vacunas COVID-19 aprobadas por la OMS (entre las que se encuentran Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson) pueden ser tomadas por personas que estén en periodo (menstruando), embarazadas, que planean quedarse embarazadas y en periodo de lactancia.

Pero los consejos para las embarazadas que intentan tomar decisiones sobre las vacunas no siempre han sido tan sólidos. Las personas embarazadas suelen quedar al margen de los estudios médicos, por lo que, cuando inicialmente se dispuso de vacunas para proteger contra el COVID-19, las embarazadas estuvieron ausentes de los primeros estudios sobre las vacunas contra el coronavirus. Aunque la pandemia de COVID-19 ha “arrojado algo de luz sobre la antigua condición de “vulnerabilidad de las personas embarazadas y lactantes, la falta de datos recogidos sobre el embarazo en los ensayos clínicos de las tres vacunas disponibles en EE.UU. puede haberle dejado escudriñando entre consejos contradictorios sobre la mejor manera de protegerse a usted y a su hijo. A medida que surgen nuevos datos que ilustran cómo el embarazo aumenta el riesgo de la enfermedad COVID-19 para los padres, lo que también pone en riesgo a su hijo, esto es lo que sabemos sobre las vacunas COVID-19 y los refuerzos en el embarazo.

Estoy embarazada. ¿Debo ponerme la vacuna COVID-19?

Los CDC hicieron su recomendación oficial en agosto de que, sí, las personas embarazadas, las que están amamantando y las que quieren estar embarazadas en el futuro deberían vacunarse contra la COVID-19. El ACOG y la SMFM también recomendaron las vacunas COVID para las personas embarazadas a finales de julio después de que “los informes de “decenas de miles demostraran la seguridad de las vacunas COVID-19 en el embarazo.

Otras vacunas son recomendadas u ofrecidas durante el embarazo. Algunas vacunas, para otras enfermedades, no se recomiendan para las personas embarazadas porque contienen (cantidades muy pequeñas) de un virus vivo. Ninguna de las vacunas contra el coronavirus disponibles en Estados Unidos emplea un virus vivo.

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¿Necesito un refuerzo si estoy totalmente vacunada y embarazada?

Las vacunas de refuerzo están autorizadas para todos los adultos en EE.UU., incluidas las embarazadas (siempre que tengas 18 años o más). Puedes vacunarte al menos seis meses después de tu segunda vacuna Pfizer o Moderna, o al menos dos meses después de tu vacuna Johnson & Johnson, según las directrices de los CDC. Puedes recibir cualquier vacuna COVID-19 disponible en los Estados Unidos como refuerzo si prefieres cambiar de marca por cualquier motivo.

Las directrices de los CDC para la población adulta en general dejan la decisión de reforzar la vacuna en manos de cada persona. Sin embargo, las personas embarazadas son elegibles para recibir refuerzos antes que el público en general porque el embarazo, o el estar recientemente embarazada, hace que alguien sea más susceptible a la COVID-19. El ACOG, que ofrece orientación a las personas embarazadas y a sus proveedores, recomienda refuerzos para las personas que están completamente vacunadas y embarazadas o hasta seis semanas después del parto. El SMFM también recomienda refuerzos para las personas embarazadas al menos seis meses después de su segunda vacuna (o dos meses después, para las personas que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson).

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna para las embarazadas?

Los datos preliminares sobre unas 35.000 personas embarazadas que se vacunaron y ofrecieron información a través del programa V-safe muestran que las embarazadas tienen los mismos efectos secundarios de la vacuna que las no embarazadas: dolor temporal en el brazo por la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares y fiebre.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la fiebre por cualquier causa se ha asociado con resultados adversos en el embarazo, y los CDC recomiendan a las personas embarazadas que experimenten fiebre después de la vacunación que tomen paracetamol para bajar su temperatura corporal.

¿Por qué las mujeres embarazadas tienen un alto riesgo de contraer COVID-19?

En mayo, ELENBYTE habló con la Dra. Ella Speichinger, ginecóloga y obstetra de la University of Missouri Health Care. Ella dijo que no se sabe exactamente por qué las personas embarazadas tienen un mayor riesgo, pero que puede ser porque los sistemas inmunológicos de las personas embarazadas están naturalmente deprimidos para que sus cuerpos no rechacen el feto en crecimiento, o porque el embarazo podría alterar la forma en que el cuerpo monta una respuesta inmune a COVID-19.

“He tenido muchas pacientes que han tenido COVID mientras estaban embarazadas, y han estado bien”, dijo. “Pero definitivamente ha habido casos graves en los que las pacientes han tenido que recibir un parto prematuro porque ya no podían oxigenar al feto”.

En estos casos, Speichinger dijo que las pacientes solían mejorar tras el parto, pero que éste se retrasaba. También es imposible saber quién tendrá una mala reacción a COVID-19 durante el embarazo.

“Realmente no está claro quién de las cohortes de embarazadas sanas va a ser la que enferme”, dijo.

Soy escéptico sobre la vacuna. ¿Cuáles son los riesgos de recibir la COVID-19 durante el embarazo?

Las personas embarazadas o recientemente embarazadas tienen un peligro considerable de padecer una enfermedad grave por COVID-19, incluso la muerte, según los CDC, y también tienen un peligro considerable de parto prematuro (nacimiento antes de las 37 semanas) y otros resultados adversos del embarazo, incluido el nacimiento de un bebé muerto. Otros factores de salud de la persona embarazada, incluyendo un IMC elevado, diabetes o afecciones cardíacas, pueden elevar este riesgo, según el SMFM.

Aunque ahora se dispone de información sobre lo arriesgado que puede ser el COVID-19 para las personas embarazadas, ese no era necesariamente el caso al comienzo de la pandemia, y las personas embarazadas no fueron señaladas específicamente como de “alto riesgo”. Speichinger dijo que eso es probable porque las personas que se quedan embarazadas suelen estar sanas y tener menos de 40 años.

¿Durante qué trimestre debo vacunarme?

Los científicos que analizaron a las personas que se vacunaron antes de las 20 semanas de embarazo no encontraron un peligro considerable de aborto espontáneo en comparación con las que no lo hicieron, según un informe del registro de embarazos V-safe. Los datos anteriores que estaban disponibles reflejaban la vacunación durante las últimas etapas del embarazo.

El hecho de que algunas personas se resistan a vacunarse durante el primer trimestre puede deberse a la alta tasa de abortos naturales en los tres primeros meses, y a que las pacientes sean más cautelosas por ello. Alrededor del 10% de los embarazos conocidos acaban en aborto, según el ACOG, pero el riesgo también aumenta con la edad. Alrededor del 80% de los abortos se producen en el primer trimestre.

“La mayoría de la gente se siente preocupada en el primer trimestre porque hay un riesgo muy alto de aborto espontáneo en general”, dijo Speichinger. “Confundir el aborto con la administración de la vacuna es lo que lleva a dudar de la vacuna en el primer trimestre”.

Las investigaciones demuestran que los padres vacunados durante el tercer trimestre del embarazo pueden transmitir anticuerpos a sus recién nacidos.

¿Y si estoy dando el pecho?

“Si una mujer no se siente cómoda haciéndolo mientras está embarazada, creo absolutamente que hacerlo mientras está amamantando es una buena idea”, dijo Speichinger. “Porque todos esos anticuerpos pueden pasar a la leche y proteger al bebé mientras la madre sigue produciendo esos anticuerpos”.

No hay datos suficientes para demostrar cuánto dura esa protección, pero los CDC informan de que las personas que amamantan y que han recibido una vacuna de ARNm producen anticuerpos de COVID-19 en su leche materna. En un pequeño estudio sobre trabajadoras sanitarias lactantes que recibieron una vacuna de ARNm durante la lactancia, los investigadores de la Universidad de Florida encontraron que su “leche materna tenía una cantidad “significativa de anticuerpos.

En su último informe, los CDC recomendaron encarecidamente que las personas que estén amamantando y las que hayan estado embarazadas recientemente se vacunen contra la COVID-19.

¿Importa el tipo de vacuna?

Moderna y Pfizer son vacunas de ARNm, que utilizan una nueva tecnología que da instrucciones a nuestro sistema inmunitario sobre cómo fabricar proteínas protectoras. La de Johnson & Johnson, la tercera vacuna disponible para uso de emergencia en EE.UU., utiliza la tecnología de vectores virales al entregar un virus inofensivo en nuestro cuerpo que desencadena una respuesta inmunitaria. Las vacunas de vectores virales, en particular la vacuna contra el ébola, se han estudiado en personas embarazadas y lactantes sin que se hayan encontrado efectos adversos, según los CDC.

Las primeras investigaciones disponibles ahora muestran que las vacunas de ARNm son seguras para las mujeres embarazadas, y que las tasas de aborto espontáneo entre las mujeres que recibieron la vacuna COVID-19 son similares a las tasas de aborto espontáneo de las mujeres que no se vacunaron. En una encuesta V-safe de 827 mujeres embarazadas que recibieron la vacuna COVID-19, alrededor del 14% experimentó una pérdida de embarazo, dentro del rango que se espera naturalmente.

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Después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos levantara la pausa que se había impuesto a Johnson & Johnson tras los informes sobre coágulos de sangre (los CDC identificaron 28 casos de 8,7 millones de personas vacunadas con Johnson & Johnson, la mayoría de ellos en mujeres), los CDC emitieron una declaración en la que decían que las mujeres menores de 50 años debían ser conscientes de su mayor riesgo de esta forma de coágulos de sangre, aún poco frecuente pero grave, y considerar las otras vacunas que no conllevan este riesgo. Dada la demografía del riesgo de coagulación de la sangre, Speichinger dijo que su tendencia sería dirigir a sus pacientes embarazadas hacia una vacuna de Pfizer o Moderna.

“Sigo pensando que el riesgo es excesivamente raro en comparación con las complicaciones de la COVID”, dijo. “Pero si pudiera elegir, escogería uno de los otros dos”.

Quiero estar embarazada en el futuro. ¿La vacuna COVID-19 me hará infértil?

El miedo que tienen las personas con respecto a su fertilidad y la vacunación no es exclusivo de la vacuna COVID-19. El miedo específico sobre la infertilidad y las vacunas COVID-19 proviene de un post ahora desmentido en Facebook que afirmaba que la vacuna haría que los cuerpos de las personas embarazadas atacaran una proteína necesaria para la formación de la placenta en los primeros meses del embarazo, porque, afirmaba, la proteína de la espiga en la vacuna COVID-19 es “similar”. Los expertos han refutado esto, diciendo que no sólo las dos proteínas no tienen casi nada en común, sino que incluso si lo hicieran, la infección con COVID-19 tendría el mismo resultado. No hay ninguna investigación que sugiera que las personas que han tenido COVID-19 tengan más dificultades para quedarse embarazadas, y muchas lo han hecho desde el comienzo de la pandemia. Si quieres más información sobre las vacunas contra la COVID-19 y el embarazo, la Dra. Danielle Jones, una ginecóloga y obstetra que también es conocida como “Mamá Doctora Jones en TikTok, compartió este vídeo en YouTube en el que se desmienten los mitos sobre las vacunas contra la COVID-19 y la infertilidad, el aborto y el embarazo.

La información contenida en este artículo es sólo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Consulte siempre a un médico o a otro proveedor de salud cualificado sobre cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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Alberto Berrios

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Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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