La construcción de un tren de alta velocidad revela una ciudad romana en el Reino Unido

Los arqueólogos que inspeccionan el trazado previsto de un ferrocarril de alta velocidad entre Londres y Birmingham en el Reino Unido desenterraron los restos de una ciudad comercial romana en lo que hoy es el sur de Northamptonshire.

En su apogeo, la ciudad contaba con una variedad de talleres y negocios, con cimientos enterrados desde hace mucho tiempo que los arqueólogos han pasado el último año desenterrando cuidadosamente de la tierra oscura, casi negra, del sitio. Los artefactos del yacimiento, desde joyas y cerámicas de alta calidad hasta más de 300 monedas romanas, indican la existencia de una gran riqueza en la antigüedad. Según los arqueólogos de la Infraestructura de Cabecera del Museo de Arqueología de Londres (MOLA), la mayor parte de esa riqueza procedía probablemente del comercio a lo largo del cercano río Cherwell o de la calzada romana pavimentada con piedras de 10 metros de ancho que atravesaba el centro de la ciudad.

“Indica que el asentamiento habría estado muy concurrido, con carros que entraban y salían simultáneamente para cargar y descargar mercancías”, mencionó MOLA Headland Infrastructure en un comunicado.

La vida en la frontera romana

Los habitantes de este lugar, ahora llamado Blackgrounds por su suelo oscuro, vivían en la lejana frontera occidental del Imperio Romano, pero llevaban un estilo de vida claramente romano. La influencia de Roma aquí es evidente no sólo en las monedas romanas, sino también en las deidades romanas representadas en la cerámica y en las pesas de metal para balanzas. Los broches de bronce de estilo romano y los restos de cosméticos a base de plomo encontrados en el yacimiento revelan las modas romanas en la vida cotidiana. Y al final, al menos algunas de las personas que vivieron aquí fueron incineradas y enterradas en urnas de estilo romano.

A mayor escala, la organización romana queda patente en la disposición de la ciudad. Los arqueólogos observaron una clara división entre un distrito residencial y otro más industrial. Allí, los arqueólogos encontraron restos de talleres, así como una mancha de tierra roja quemada que sugiere la presencia de un panadero, una fundición o un horno de alfarero.

Otros artefactos en Blackgrounds insinúan instituciones romanas menos sabrosas. La mitad de un conjunto de grilletes de metal puede ser evidencia de personas esclavizadas o criminales encarcelados. Otros hallazgos incluyen dados de hueso y piezas de juego, herramientas de tejido, ollas de cerámica y platos de peltre.

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De aldea de la Edad de Hierro a ciudad comercial romana

Blackgrounds no siempre fue una bulliciosa ciudad comercial romana. Su historia se remonta al menos al año 400 a.C. Los arqueólogos encontraron los cimientos de al menos 30 casas redondas de la Edad de Hierro agrupadas junto a una carretera, lo que demuestra que la gente había vivido aquí durante siglos antes de la llegada de los romanos.

No hay indicios de que la gente abandonara el lugar entre la Edad de Hierro y la llegada de los romanos; en cambio, es probable que la gente viviera en Blackgrounds durante siglos, generación tras generación, y adoptara gradualmente un modo de vida romanizado. Al fin y al cabo, eso es lo que ocurrió en otras comunidades de la Gran Bretaña romana y de las demás provincias del Imperio Romano.

Con el tiempo, la pequeña aldea de la Edad de Hierro se expandió hasta convertirse en una ciudad, y a medida que el comercio trajo más prosperidad, la gente construyó edificios de piedra -y finalmente, una calzada romana pavimentada en piedra “excepcional por su tamaño”, según los arqueólogos de MOLA Headland Infrastructure.

El tren de alta velocidad al pasado

No está claro qué ocurrió exactamente en Blackgrounds cuando Roma se retiró de Gran Bretaña hacia el año 400 de la era cristiana, pero en el siglo XVIII los habitantes de los pueblos cercanos de Edgcote y Chipping Warden conocían el lugar como una antigua ciudad romana. Aun así, los arqueólogos se sorprendieron de la magnitud de lo que encontraron. Unos 80 arqueólogos de MOLA Headland Infrastructure han pasado el último año excavando y cartografiando el yacimiento de Blackgrounds. La mayor parte del trabajo -la conservación cuidadosa de los artefactos, junto con un estudio más detallado- aún está por delante.

Blackgrounds es el mayor de los más de 100 yacimientos arqueológicos encontrados y estudiados a lo largo del trazado del ferrocarril de alta velocidad HS2 propuesto desde 2018.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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