La app Kickstroid respaldada por Apple, ofrece a los fans información sobre algunos modelos especiales

La app Kickstroid respaldada por Apple, ofrece a los fans de LeBron James la información sobre algunos movimientos especiales

Hace dos años, por estas fechas, David Alston recorría las gélidas calles de Chicago asistiendo a fiestas de lanzamiento de zapatillas durante el fin de semana del Partido de las Estrellas de la NBA, tratando de dar a conocer su nueva aplicación, Kickstroid.

Su objetivo antes de la pandemia: hacer saber a los amantes de las zapatillas cómo y dónde conseguir las últimas reediciones de varias Air Jordan, las más recientes “Space Jam: A New Legacy” de LeBron James, y el relanzamiento de las Adidas D Rose 1 de la leyenda del baloncesto de Chicago Derrick Rose.

Los comentarios positivos que Alston recibió de los usuarios, tanto en persona como en la aplicación, les inspiraron a él y a su cofundador de Kickstroid y compañero de universidad, Nicco Adams. Este fin de semana, en su aplicación, que se lanzó en enero de 2020, están haciendo un seguimiento para ver cómo le irá a la reedición de las Nike “LeBron 9 Big Bang 2022”, ya que el Partido de las Estrellas de la NBA de este año se celebra en Cleveland, la antigua tierra de James. Dicen que la zapatilla, con un precio de venta al público de 210 dólares, tiene un “hype rating” actual de 7,2 (sobre 10), un valor de reventa de 4,6, que también estiman actualmente en 284 dólares y podría tener un precio superior.

“Eso es incluso si usted puede encontrar un par. (James) probablemente ni siquiera tendrá que usarlas para promocionarlas durante el partido”, afirmó Alston el viernes sobre las zapatillas. “El precio de reventa será increíblemente volátil durante los próximos días, ya que el FOMO y el impulso de pagar en exceso comenzarán a entrar en acción, hasta que el próximo gran lanzamiento de zapatos caiga”.

Un año después de haber recibido consejos que “cambiaron su vida” de los desarrolladores de aplicaciones de Apple y de haber sido asesorados por ejecutivos de marcas de zapatillas de toda la vida, Alston, de 23 años, y Adams, de 24, dicen que están decididos a triunfar con Kickstroid. Kickstroid, que se presenta como “la aplicación de zapatillas más inteligente de la historia”, utiliza el aprendizaje automático y las aportaciones de los usuarios para predecir cuáles serán las próximas zapatillas más modernas, más raras y más caras, dónde encontrarlas y, lo más importante, cuánto costarán.

Quieren hacerse un hueco en un mercado competitivo en el que se encuentran aplicaciones tan conocidas como StockX, GOAT, SNKRS de Nike, Amazon y eBay o las favoritas de los aficionados a las zapatillas, Sneaker Links, Sole Link y Sneakers N Stuff (también conocida como SNS), por nombrar algunas. En general, la industria de las zapatillas podría tener un valor de hasta 85.000 millones de dólares en todo el mundo en 2022, según el investigador de datos Statista.

Y el mercado de la reventa es igual de grande. La firma de investigación Piper Sandler en StockX estima el año pasado que el mercado de reventa de zapatillas está valorado en 10.000 millones de dólares en Norteamérica, y el análisis de Cowen Equity Research estimó el año pasado que el mercado de reventa podría alcanzar hasta 30.000 millones de dólares en todo el mundo para 2030.

Aunque Kickstroid todavía no tiene tantas descargas como sus homólogas más grandes, puede tener un buen comienzo según los primeros comentarios de los usuarios. La aplicación tiene una calificación de 4,4 de 5 estrellas en la App Store de Apple. Pero a Kickstroid le queda un largo camino por recorrer en comparación con otras aplicaciones como GOAT, que se encuentra en el puesto 15 de las 1.000 mejores aplicaciones de la categoría “Compras” de la App Store, según Data.ai, el rastreador de aplicaciones antes conocido como App Annie.

En esa misma categoría de aplicaciones de compras, StockX se situó en el puesto 16, Nike SNKRS en el 18 y Foot Locker en el 32, informa Data.ai.

Gran apoyo de Apple y los veteranos del sector

Aunque todavía no está entre las 1.000 mejores aplicaciones de compras, Kickstroid cuenta con un gran apoyo de Apple. El año pasado, el gigante tecnológico seleccionó a Alston y Adams para que participaran en su primer campamento de emprendedores para fundadores y desarrolladores negros. Fueron uno de los 13 fundadores de empresas de propiedad negra seleccionados para el campamento de 10 días, que forma parte de la Iniciativa de Equidad y Justicia Racial (REJI) de Apple, dotada con 100 millones de dólares, tras las secuelas mundiales de la muerte de George Floyd bajo custodia de la policía de Minneapolis el año pasado.

Apple diseñó el programa, y dice en su sitio web, para dar a los desarrolladores como Alston, la oportunidad de llevar su experiencia de aplicación al siguiente nivel por “el dominio de nuevas habilidades técnicas, la aplicación de una lente crítica a la experiencia del usuario, y más a través de laboratorios de tecnología práctica, uno-a-uno de orientación a nivel de código de los expertos e ingenieros de Apple, y la tutoría, la inspiración, y las ideas de los principales líderes de Apple”.

En el caso de Kickstroid, Apple afirmó que el objetivo de la aplicación es “ayudar a los entusiastas de las zapatillas a descubrir sus zapatillas favoritas con características que no podían encontrar en otras aplicaciones de calzado, y proporcionar una plataforma para construir una comunidad entre los sneakerheads de todo el mundo”.

Apple ayudó a Kickstroid integrando su aprendizaje automático en su aplicaciónEso permite una mayor interacción de los usuarios en la aplicación, mencionó Alston, incluyendo batallas de zapatillas, donde los usuarios muestran y votan sus zapatillas favoritas (imagina decidir si te gusta la Adidas Yeezy Boost 350 de Kanye West o la interpretación del compañero rapero Travis Scott de la Air Jordan 6).

Alston mencionó que cuando cada usuario vota una foto de una zapatilla, su algoritmo de detección de zapatillas basado en la IA escanea esa foto de la zapatilla y la desglosa según sus características visuales (costuras o cuero o nubuck). Esos detalles pueden iniciar un gran debate sobre qué zapatilla es mejor, y muestra a los usuarios estilos similares.

El aprendizaje automático también ayuda al sitio a determinar un precio de reventa estimado para el modelo que puede subir o bajar en función del interés del usuario. Alston dijo que le gustaba sentarse al lado de los desarrolladores y tecnólogos de Apple que trabajan para mejorar el back-end de la aplicación para hacerla aún más interactiva.

Dijo que varios desarrolladores siguen en contacto con ellos.

“Dan mucho apoyo, comprueban los progresos que hacemos y ven si hay alguna oportunidad disponible para nosotros”, afirmó Alston. “Cada vez que recibimos un mensaje de un desarrollador de Apple, nos emociona”.

Adams añadió: “Los desarrolladores supieron percibir cuál era nuestra visión y nos ayudaron a empaquetarlo todo. Siguen guiándonos cuando los necesitamos. Se lo agradecemos”.

Como resultado, Alston afirmó que ha visto a los usuarios volver a la aplicación varias veces al día, ya que el tiempo medio suele ser de seis minutos, un aumento gradual desde los tres minutos de hace un año, afirmó.

Se trata de una métrica fuerte sobre la que construir, aseguró Jason Brown, director de marketing de NTWRK, una plataforma de compra de vídeo orientada a la generación Z y a los millennials, que actúa como mentor de Alston y Adams.

“El panorama de las zapatillas está cambiando constantemente y David y Nicco son testigos de ello”, afirmó Brown, antiguo alto ejecutivo de marketing de Champs Sports, Foot Locker y PepsiCo. “Tienen la capacidad de fusionar culturas y subculturas a través de conocimientos tecnológicos y datos. Me entusiasma ver hacia dónde va esto”.

Alston aseguró que se sintió más atraído por la cultura de las zapatillas deportivas tras el lanzamiento de la asociación del actor y rapero Donald Glover con Adidas, que presentaba unas zapatillas con una estética muy gastada.

Alston sabía que sus gustos en cuanto a las zapatillas eran un poco diferentes de los que gustan de estilos más llamativos, como pudo comprobar en varias conversaciones en Reddit. Adams, que se graduó con Alston en la Universidad de Illinois, compartía un interés similar. Ahora, quieren unir a los amantes de las zapatillas casuales y a los acérrimos.

“Todo parece realmente orgánico, casi como una segunda naturaleza”, mencionó Adams sobre la interacción del usuario en el sitio. “No nos limitamos a saltar, no tenemos que forzar la alimentación. Nuestros usuarios dirigen el flujo de la conversación”.

Alston está de acuerdo.

“Se trata de ayudar a los usuarios a encontrar su pasión y su moda”, dice Alston. “Queremos ayudar a los de la cultura a poder expresarse con lo que llevan puesto”.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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