La actualización de la nave espacial de SpaceX llega en un momento crítico para el programa

El fundador de SpaceX, Elon Musk, realizará una "presentación de la nave estelar" el jueves por la noche en el sur de Texas, en el centro de lanzamiento y producción de la compañía.

El evento proporcionará la primera actualización completa de Musk sobre el progreso del vehículo hacia el lanzamiento -y los planes para cuando esté operativo- desde septiembre de 2019. SpaceX ha hecho enormes progresos en el cohete Super Heavy y en la etapa superior de la nave estelar desde entonces, pero aún quedan algunas cuestiones críticas. La presentación será ciertamente transmitida en vivo por la compañía, y Elenbyte estará presente en el evento.

Estas son algunas de las cosas más importantes que estamos buscando.

¿Está la nave estelar lista para volar?

Esta semana, los ingenieros y técnicos de las instalaciones del sur de Texas, que SpaceX denomina Starbase, apilarán un vehículo Starship sobre un booster Super Heavy. La nave estelar será la "nave 20". No ha habido 19 prototipos anteriores de Starship, pero sí muchos. Y esta nave se apilará sobre el "Booster 4". Será un telón de fondo impresionante, pero ¿alguno de estos vehículos tomará vuelo?

La respuesta: probablemente no. Aunque el Booster 4 tendrá 29 motores Raptor, parece que han sido pintados para la presentación, lo que no parece algo que se haría a un vehículo antes de un vuelo.

Al mismo tiempo, en el cercano centro de producción en el sur de Texas, se está trabajando en las naves 21, 22, etc., y al menos en los Boosters 7 y 8. ¿Cuál es el plan para todo este hardware y su preparación para un intento de lanzamiento orbital?

Francamente, han surgido rumores de que SpaceX podría ni siquiera intentar un lanzamiento orbital este año debido a problemas técnicos con el motor Raptor. Toda esta información ha sido vaga y sin confirmar. Sin embargo, es cierto que SpaceX ha estado probando el motor "Raptor 2" en sus instalaciones de McGregor Texas con cierta urgencia. Esperemos que Musk aclare todo esto.

¿Volará la Starship desde Texas?

Dejando de lado la preparación del cohete, también hay preguntas sobre la revisión de la Administración Federal de Aviación del sitio del sur de Texas para los lanzamientos orbitales de Starship.

El pasado mes de septiembre, la FAA publicó su informe medioambiental inicial sobre el sur de Texas, iniciando un período de comentarios públicos. En ese momento, la FAA dijo que planeaba publicar una evaluación final a finales de 2021. Luego retrasó esa publicación hasta finales de febrero. Ahora, se habla de que la FAA podría retrasar el proceso más allá de finales de febrero.

Cuando el proceso llegue a su fin, se espera que la FAA emita uno de los tres dictámenes siguientes: un dictamen de no impacto significativo (FONSI), un FONSI mitigado o una notificación de intención de preparar una declaración de impacto ambiental. Un "FONSI" permitiría seguir con el proceso formal de concesión de licencias de lanzamiento. Si se necesita una Declaración de Impacto Ambiental completa, los lanzamientos desde el sur de Texas probablemente se retrasarían meses, si no años, mientras se completan más trámites.

En los últimos meses, SpaceX ha comenzado a reiniciar las operaciones en un lugar de trabajo de la nave estelar cerca del Centro Espacial Kennedy en Florida. ¿Lo hace en caso de que la empresa tenga que trasladar su programa de naves espaciales del sur de Texas a Florida? Una vez más, es de esperar que Musk comparta la opinión de SpaceX sobre la disponibilidad del lugar de lanzamiento.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

🎤 Escribo sobre productos relacionados con el audio 🎶 desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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