Informe sobre cohetes: Astra se lanzará desde Florida, la NASA soluciona el problema del SLS

Francia acelera sus planes de cohetes reutilizables. El lunes, el ministro francés de Economía, Bruno Le Maire, anunció un plan para que Europa compita más eficazmente con SpaceX mediante el desarrollo de un cohete reutilizable en un plazo más rápido. “Por primera vez, Europa… tendrá acceso a un lanzador reutilizable”, dijo Le Maire. “En otras palabras, tendremos nuestro SpaceX, tendremos nuestro Falcon 9. Compensaremos una mala elección estratégica hecha hace 10 años”.

Aller plus vite… El nuevo plan prevé que la gran empresa de cohetes ArianeGroup, con sede en Francia, desarrolle un nuevo cohete de pequeño tamaño llamado Maïa para el año 2026. Esto supone un adelanto de cuatro años con respecto al plazo fijado anteriormente por la Agencia Espacial Europea para el desarrollo de un cohete reutilizable mucho mayor. Maïa tendrá una capacidad de elevación de hasta una tonelada métrica a la órbita baja de la Tierra y estará propulsado por un motor de cohete reutilizable Prometheus.

El próximo lanzamiento de Astra será desde Florida. La compañía de lanzamientos pequeños, que ya ha volado su pequeño cohete desde Alaska y que se puso en órbita a principios de este año por primera vez, anunció el lunes que su próximo lanzamiento tendrá lugar desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 46 en la Base de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Astra tiene previsto lanzar un pequeño satélite para la NASA con su vehículo Rocket 3 no antes de enero de 2022.

Aprobaciones más rápidas… Astra y Space Launch Delta 45, que forma parte de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, acortaron el tiempo de aprobación de varios años a meses para el sitio de lanzamiento. “Lanzar desde el Cabo nos permite atender a clientes con necesidades de entrega de inclinación media, ampliando nuestro mercado”, dijo Martin Attiq, director de negocios de Astra. “Este es un paso adicional en nuestra estrategia global de puertos espaciales y nos posiciona para servir al amplio mercado de la órbita terrestre baja”. (presentado por Ken the Bin)

Ursa Major recauda 85 millones de dólares. El fabricante de motores líquidos para pequeños lanzadores espaciales y vehículos hipersónicos, con sede en Colorado, anunció el martes que ha cerrado una ronda de financiación de serie C de 85 millones de dólares. La compañía dijo que la nueva financiación ayudará a acelerar la producción para satisfacer la demanda actual y comenzar el desarrollo de sus motores de próxima generación, SpaceNews informa.

Próxima parada, ¿órbita?… Los motores de la Osa Mayor aún no han sido puestos en órbita. La empresa dijo que tiene pedidos pendientes para más de 50 motores y ha recibido varios contratos de investigación y desarrollo de clientes comerciales y del gobierno estadounidense hasta 2022. Entre sus clientes se encuentran Stratolaunch, Phantom Space, Generation Orbit, las Fuerzas Aéreas estadounidenses y los Institutos de Fabricación de Defensa. (presentado por Ken the Bin)

Una empresa china alcanza la órbita por segunda vez. La empresa de cohetes Galactic Energy lanzó el lunes su segundo cohete Ceres-1, convirtiéndose en la primera empresa privada china que alcanza la órbita dos veces, informa SpaceNews. El cohete sólido Ceres-1 de cuatro etapas despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el desierto de Gobi, y colocó con éxito cinco satélites en una órbita sincrónica al Sol de unos 500 km.

La órbita se siente el doble de bien… El lanzamiento sigue al primer lanzamiento de la compañía en noviembre de 2020, que convirtió a Galactic Energy en la segunda firma china de cohetes privados en alcanzar la órbita, tras el éxito de iSpace en julio de 2019. Desde entonces, iSpace ha fracasado con sus dos intentos de lanzamiento orbital posteriores, ambos realizados este año. Galactic planea ahora cinco lanzamientos en 2022 con el vehículo Ceres, que puede elevar 300 kg a la órbita sincrónica del Sol, dice la compañía.

Rocket Lab lanza su sexta misión de 2021. La compañía completó su misión “Un dato con destino” el jueves, con el cohete Electron entregando los dos satélites de imagen de la Tierra BlackSky Gen-2 a una órbita circular de 430 km. Con ello, el número total de satélites desplegados por Rocket Lab asciende a 109, dijo la empresa. Este fue el último lanzamiento de Rocket Lab para 2021, que contó con seis vuelos y cinco misiones exitosas.

BlackSky un cliente importante… Este vuelo forma parte de un acuerdo de múltiples lanzamientos con Spaceflight para desplegar numerosos satélites BlackSky en Electron. Rocket Lab ha desplegado ahora siete satélites a la órbita baja de la Tierra para BlackSky en misiones que comienzan en 2019. El próximo año podría ser trascendental para Rocket Lab, ya que intentará la primera recuperación en el aire de la primera etapa de un cohete orbital. (presentado por Ken the Bin)

Orbex construirá una plataforma de lanzamiento para pruebas de cohetes. La empresa de lanzamientos con sede en el Reino Unido anunció el jueves que ha iniciado la construcción de su primera “plataforma de lanzamiento” de última generación, que, según afirma, es la primera plataforma de lanzamiento espacial orbital que se construye en el Reino Unido en más de medio siglo. La plataforma, conocida como Orbex LP1, será construida por Motive Offshore Group en un lugar de pruebas cerca de Kinloss, cerca de la sede de Orbex en Forres, Escocia. Debería estar plenamente operativa a principios del año que viene.

El sitio de lanzamiento aún está por construir… “La posibilidad de que nuestros ingenieros prueben Prime en su propia plataforma de lanzamiento es un gran avance en la hoja de ruta hacia el lanzamiento”, dijo Chris Larmour en el anuncio de la compañía. Sin embargo, esta plataforma no se utilizará realmente para los lanzamientos orbitales. Más bien, dijo Orbex, ayudará a “acelerar” los planes para lanzar el cohete Prime desde su puerto espacial “de origen” en Sutherland, en el norte de Escocia. Orbex dijo que planea lanzar Prime por primera vez a finales de 2022, pero como con todas las fechas de lanzamiento inaugural, uno debe ser apropiadamente escéptico.

La ciudad costera de Maine retrasa la decisión sobre el puerto espacial. La ciudad de Jonesport votó el miércoles a favor de una moratoria de seis meses sobre una propuesta para desarrollar una instalación aeroespacial solicitada por bluShift Aerospace. Principalmente, los pescadores locales se oponen al proyecto, informa el Central Maine Times Record, debido a la preocupación de que interferiría con los horarios de pesca y que los aparejos podrían dañarse y enredarse con los paracaídas que bajan junto a los cohetes.

Cambiando a una marcha inferior… Sascha Deri, director general de bluShift, dijo que apoya plenamente la moratoria y la creación de normas locales para regular el sector aeroespacial. “Da mucho tiempo para trabajar juntos y encontrar una manera de que podamos trabajar en torno a la pesca y otras industrias que se aprovechan de los recursos del océano”, dijo. La ubicación propuesta para el centro de lanzamiento está en una isla, aunque la instalación de control de la misión estaría más cerca de la ciudad. El coste del proyecto rondaría el millón de dólares. (presentado por Kered557)

Rusia selecciona a un cosmonauta para los vuelos de Crew Dragon. El jefe de Roscosmos dijo el miércoles que la agencia ha seleccionado al primer cosmonauta que irá en una misión de tripulación comercial de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. Dmitry Rogozin, director general de Roscosmos, dijo que la cosmonauta Anna Kikina irá a la ISS en otoño de 2022 “como parte de la tripulación de una nave comercial estadounidense”. A cambio, un astronauta de la NASA formaría parte de la tripulación de una misión Soyuz a la estación que se lanzaría en el mismo plazo, informa SpaceNews.

Nyet todavía dice la NASA… Kikina es la única mujer actualmente activa en el cuerpo de cosmonautas rusos. Fue seleccionada en 2012, pero aún no ha volado al espacio, aunque Rogozin y otros funcionarios rusos habían dicho anteriormente que volaría en otoño de 2022. Probablemente estaría en la misión Crew-5 Crew Dragon, a la que están asignados actualmente los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada y el astronauta de JAXA Koichi Wakata. La NASA no confirmó el acuerdo, diciendo a la publicación que todavía se está ultimando un acuerdo de intercambio de asientos con Roscosmos. (presentado por EllPeaTea y Ken the Bin)

El Falcon 9 eleva el telescopio IXPE para la NASA. La misión IXPE (Imaging X-ray Polarimetry Explorer) de la NASA fue lanzada en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy a primera hora del viernes. Se espera que la nave espacial demuestre una nueva forma de astronomía, informa The New York Times. Por primera vez, realizará una polarimetría de rayos X en órbita, una técnica que podría ofrecer a los astrónomos una visión que ningún otro telescopio puede igualar.

Buscando las rarezas del universo… “Nos está dando información sobre algunos de los objetos más extraños y emocionantes del espacio”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección de misiones científicas de la NASA. IXPE (pronunciado por el equipo de la misión como “ix-pee”) fue colocado en una órbita a 550 km sobre la Tierra tras su lanzamiento. El telescopio pasará allí varias semanas desplegando sus instrumentos científicos y probando su equipo, para luego comenzar su misión de dos años.

El Atlas-Centauro establece un récord de duración. Con su exitoso lanzamiento esta semana, un cohete Atlas V entregó dos satélites de demostración de tecnología militar estadounidense directamente en una órbita geosincrónica a más de 22.000 millas sobre el ecuador. La mayoría de los satélites que se dirigen a una órbita de este tipo caen en una órbita de transferencia en forma de huevo. Esto requiere que la nave utilice sus propios recursos de propulsión para circular a una altitud operativa sobre el ecuador. Pero eso no ocurrirá esta vez, informa Spaceflight Now.

Poniendo al Centauro a prueba… Algunos lanzamientos ponen sus satélites directamente en órbita geosincrónica, por supuesto. Pero el lanzamiento del martes establecerá un récord con la etapa superior Centaur. “Se trata de una inserción orbital muy compleja que requiere tres quemados del Centauro y una navegación precisa, una capacidad única del Atlas. Esta es nuestra misión más larga hasta la fecha, con siete horas y 10 minutos hasta la separación final de la nave”, dijo Gary Wentz, vicepresidente de programas gubernamentales y comerciales de ULA. (presentado por Ken the Bin)

La NASA continúa solucionando problemas en el controlador del motor del SLS. La agencia espacial ha confirmado esta semana que continúa la resolución de problemas en el “controlador” del motor 4 del cohete Space Launch System. El controlador del motor es una unidad de aviónica que controla el funcionamiento del motor y se comunica con otros sistemas de aviónica del vehículo. Antes de la semana del 22 de noviembre, este controlador se comunicaba con los ordenadores de vuelo del cohete como era de esperar, pero durante la semana del 22 de noviembre, tomando prestada una frase de Cool Hand Luke, hubo un fallo de comunicación.

No hay lanzamiento hasta 2022… En una actualización enviada por correo electrónico a Ars, la portavoz de la NASA Kathryn Hambleton dijo: “Los equipos del SLS y de Aerojet Rocketdyne están solucionando los problemas en el edificio de ensamblaje del vehículo en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La NASA tendrá más información sobre un plan para seguir adelante una vez que se haya completado la resolución de problemas”. La puesta en marcha de la plataforma de lanzamiento, que estaba prevista para el 29 de diciembre, ya se ha pospuesto hasta al menos mediados de enero, según las fuentes. Esto prácticamente elimina la posibilidad de lanzar durante la primera ventana, que es en febrero.

SpaceX reanuda los trabajos en la plataforma de lanzamiento de la nave estelar en Florida. El fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo que los equipos han comenzado la construcción de la primera plataforma de lanzamiento orbital Starship en Florida dentro de las puertas del histórico complejo de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, informa Spaceflight Now. “La construcción de la plataforma de lanzamiento orbital de Starship en el Cabo ha comenzado”, tuiteó Musk. El sitio de lanzamiento de Starship estará ubicado justo al sureste de la ubicación de montaje de lanzamiento para los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX.

Pronto habrá dos… SpaceX comenzó la construcción de una plataforma de lanzamiento suborbital para los vuelos de prueba de la nave estelar en la plataforma 39A en 2019, pero detuvo el trabajo allí para centrarse en el desarrollo de la infraestructura de la nave estelar en las instalaciones de Starbase en el sur de Texas. El sitio de Starbase, ubicado en la costa del Golfo de Texas al este de Brownsville, es el hogar de la fábrica de Starship de SpaceX y ha albergado vuelos de prueba atmosféricos de prototipos de Starship. SpaceX tiene previsto lanzar la primera misión de prueba orbital de la Starship el año que viene, en el primer vuelo que combinará el enorme propulsor Super Heavy del vehículo con la etapa superior de la Starship. La plataforma del Centro Espacial Kennedy se utilizará probablemente para las misiones de la NASA. (presentado por Ken the Bin)

Los próximos tres lanzamientos

12 de diciembre: Proton | Satélites de comunicación Express AMU3 y Express AMU7 | Cosmódromo de Baikonur, Kazajistán | 12:09 UTC

19 de diciembre: Falcon 9 | Turksat 5B | Cabo Cañaveral, Fla. | 03:58 UTC.

21 de diciembre: Falcon 9 | Misión de reabastecimiento CRS 24 | Centro Espacial Kennedy, Florida | 10:06 UTC

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Jessica Ávila

Jessica Ávila

Me apasiona la música y todo lo relacionado con lo audiovisual desde muy joven, y crecí en esta carrera que me permite utilizar mis conocimientos sobre tecnología de consumo día a día. Puedes seguir mis artículos aquí en Elenbyte para obtener información sobre algunos de los últimos avances tecnológicos, así como los dispositivos más sofisticados y de primera categoría a medida que estén disponibles.

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