El mejor amigo del laboratorio: El dispensador de golosinas para perros impreso en 3D supera a sus predecesores

El mejor amigo del laboratorio: El dispensador de golosinas para perros impreso en 3D supera a sus predecesores

Una buena cantidad de investigaciones relacionadas con los perros, incluidas algunas realizadas en el Laboratorio de Cognición Canina e Interacción Humana de Nebraska, implican la dispensación automática de golosinas que refuerzan los comportamientos y ayudan a probar la capacidad de aprendizaje del perro.

Dispensar de forma fiable un “número” específico de golosinas puede resultar vital, especialmente cuando el número de golosinas concedidas depende de -y pretende evaluar- la capacidad del perro para distinguir entre números o cantidades. En esos casos, repartir demasiadas o muy pocas golosinas puede arruinar la validez de un estudio.

Aun así, los dispensadores automáticos de golosinas suelen repartir el número correcto sólo entre el 70 y el 80% de las veces. Por otro lado, el hecho de que una persona dispense las golosinas puede introducir efectos no deseados y limitar los diseños experimentales.

Walker Arce y Jeffrey Stevens, de Nebraska, han diseñado recientemente un dispensador imprimible en 3D con capacidad para 59 golosinas y que puede construirse por menos de 200 dólares. Tras construir cinco dispensadores y probarlos 100 veces, el dúo descubrió que su diseño distribuía automáticamente el número correcto de golosinas en el 96% de los casos.

Dado que incluye una Raspberry Pi -un ordenador en miniatura que pesa menos de 2 onzas-, el dispensador también puede emparejarse con un monitor, un ratón y/o un teclado.

¿Y ahora qué?

Tras publicar los archivos de impresión en 3D del diseño, la guía de montaje y el software de código abierto, Arce y Stevens dijeron que los laboratorios pueden personalizar el sistema según sus propias preguntas de investigación.

Arce y Stevens ilustraron una posible aplicación montando una pantalla táctil en el dispensador y entrenando a un perro para que olfateara la pantalla. La Raspberry Pi presentaba una opción entre dos conjuntos de puntos en la pantalla, registrando qué opción seleccionaba el perro. El sistema preprogramado dispensaba entonces el número de golosinas que correspondía a la decisión del perro.

Los ajustes de hardware podrían servir también para estudios con aves, ratas y otras especies.

La investigación se ha publicado en el Journal of Open Hardware.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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