El IIHS calificará las asistencias al conductor como el Autopilot y el Super Cruise por su seguridad

El jueves, el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras anunció que está creando un sistema de calificación para los sistemas avanzados de asistencia al conductor sin manos, como el Autopilot de Tesla y el Super Cruise de General Motors. A finales de este año, el IIHS emitirá su primer conjunto de calificaciones, con niveles de calificación de bueno, aceptable, marginal o pobre. Contar con un buen sistema de monitorización del conductor será vital para obtener una buena calificación.

Y el instituto no está solo. También el jueves, Consumer Reports reflejó que también tendrá en cuenta la seguridad de estas características tecnológicas, añadiendo puntos si hay un buen sistema de supervisión del conductor. CR dice que, hasta ahora, sólo los sistemas Super Cruise y BlueCruise de Ford son lo suficientemente seguros como para obtener esos puntos extra. Mientras tanto, a partir del año 2024, CR empezará a restar puntos a los coches que ofrezcan una automatización parcial sin una supervisión adecuada del conductor.

"Los sistemas de automatización parcial pueden hacer que los viajes largos parezcan menos pesados, pero no hay pruebas de que hagan la conducción más segura", dice el presidente del IIHS, David Harkey. "De hecho, puede ocurrir lo contrario si los sistemas carecen de las salvaguardas adecuadas".

De hecho, los datos que hemos tenido en los últimos años no son de fiar. Durante varios años, Tesla y la NHTSA citaron repetidamente una estadística según la cual el sistema de mantenimiento de carril del fabricante de automóviles eléctricos hacía que los coches fueran sustancialmente más seguros, pero esa afirmación se desmoronó cuando un tercero escarbó en los datos.

Estos no son coches sin conductor

Rápidamente, vamos a definir de qué estamos hablando, que son vehículos parcialmente automatizados. En concreto, se trata de vehículos que combinan una función de control de crucero adaptativo (que reacciona ante los vehículos que se encuentran en la trayectoria y reduce la velocidad para adaptarse a ellos) y una función de mantenimiento de carril (que sigue las marcas de carril en la carretera y mantiene el coche centrado mediante la dirección).

Es importante destacar que el conductor humano es el único responsable del conocimiento de la situación en todo momento, de ahí la necesidad de un sistema de supervisión del conductor que garantice que eso ocurre realmente.

O, como dice la organización Partners for Automated Vehicle PAVE Education: "Cuando se utiliza la automatización parcial, el ser humano deja de conducir activamente y comienza lo que se llama una 'tarea de vigilancia': supervisar la automatización y esperar un fallo. Actualmente, somos peores en estas tareas que en la conducción activa, ya que el riesgo de falta de atención es muy alto". (De hecho, merece la pena leer todo este hilo de PAVE sobre este tema).

Desgraciadamente, el público en general está experimentando un severo grado de confusión gracias a una combinación de marketing engañoso por parte de un fabricante de automóviles y un esquema de clasificación destinado a los ingenieros de automoción pero nunca al público.

Dejando a un lado la problemática marca Tesla, es hora de que dejemos atrás los niveles de automatización de la SAE y pensemos, en cambio, en estas opciones "parcialmente automatizadas" (o "condicionalmente automatizadas") como un conjunto distinto de tecnologías para los vehículos autónomos. Estas ayudas al conductor sin manos requieren que el ser humano detrás del asiento preste atención en todo momento, lo que no es el caso de los vehículos autónomos sin conductor como los robotaxis, las lanzaderas de baja velocidad y los robots de reparto.

¿Cómo se consigue una buena puntuación?

El IIHS dice que para obtener una buena calificación, un sistema de conducción parcialmente automatizado debe "utilizar múltiples tipos de alertas para recordar rápidamente al conductor que debe mirar a la carretera y volver a poner las manos en el volante cuando ha mirado a otra parte o ha dejado la dirección desatendida durante demasiado tiempo".

Las investigaciones demuestran que cuanto más se alerte a un conductor, más probable será que responda, así que espera una combinación de señales sonoras, hápticas y visuales, algo que ya hace Super Cruise, por dar un ejemplo. (Utilizará alertas sonoras junto con la vibración del asiento y la visualización de alertas en el panel de instrumentos principal).

Si el conductor hace caso omiso de la cascada de alertas cada vez más urgentes, un sistema de buena calidad frenará el vehículo hasta detenerlo (o arrastrarlo) y avisará a los servicios de emergencia (a través de un conserje OEM como OnStar). Si se produce tal evento, el sistema parcialmente automatizado no debería volver a activarse a menos que el coche se haya apagado y vuelto a encender.

Curiosamente, el IIHS también tiene otros requisitos para obtener una buena calificación. Los cambios de carril automáticos deben ser iniciados o aprobados por el conductor humano: hacer los cambios de carril automáticos es una forma fácil de convencer a la gente de que un vehículo es mucho más autónomo de lo que realmente es. Y el IIHS dice que el control de crucero adaptativo no debe reanudarse automáticamente si el vehículo se ha detenido por completo durante demasiado tiempo o si el conductor no está prestando atención a la carretera. Y el IIHS también quiere que los sistemas requieran que el conductor lleve puesto el cinturón de seguridad y que se active la frenada automática de emergencia para que el vehículo funcione.

"Nadie sabe cuándo tendremos verdaderos coches de autoconducción, si es que alguna vez los tendremos. A medida que los fabricantes de automóviles añaden la automatización parcial a más y más vehículos, es imperativo que incluyan salvaguardias eficaces que ayuden a los conductores a mantener la cabeza en el juego", dice Harkey.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

🎤 Escribo sobre productos relacionados con el audio 🎶 desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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