Después de seis décadas, Rusia construirá su último cohete Protón este año

La principal corporación espacial rusa, Roscosmos, dijo que está en proceso de construir cuatro cohetes Protón más antes de cerrar la producción del venerable propulsor.

En un comunicado de prensa, Roscosmos afirmó que los cuatro cohetes están en una línea de ensamblaje en la fábrica del Centro Estatal de Investigación y Diseño Espacial Khrunichev en el distrito Fili de Moscú. Una vez completada su producción, estos cuatro cohetes se añadirán a su actual inventario de 10 cohetes Proton-M listos para el vuelo. (El comunicado de prensa fue traducido para Elenbyte por Rob Mitchell.)

Rusia mencionó que planea lanzar estos 14 cohetes Protón restantes durante los próximos cuatro o cinco años. Durante este período, Rusia tiene previsto trasladar al nuevo cohete Angara-A5 las cargas útiles, como los satélites de comunicaciones militares, que se habrían lanzado en el cohete Protón.

El último vuelo del cohete Protón pondrá fin a una larga era. El primer cohete Protón se lanzó en 1965, hace casi 57 años, en medio de la carrera espacial entre la Unión Soviética y Estados Unidos. Las variantes del cohete Protón se han lanzado 426 veces, con una tasa de fallos de aproximadamente el 10%.

En particular, el cohete Protón ha lanzado elementos de cuatro estaciones espaciales distintas: Salyut 6, Salyut 7, Mir y la Estación Espacial Internacional. Pero el cohete, con una capacidad de elevación de 23,7 toneladas métricas a la órbita baja de la Tierra, se ha visto sometido a una creciente competencia en los lanzamientos comerciales. Como resultado, mientras que el cohete Protón solía lanzarse 10 o 12 veces al año, el ritmo de vuelos ha caído a tres o menos misiones al año desde 2015.

La demanda internacional se redujo, en parte, debido a una serie de fracasos de alto perfil. A finales de 2010, un cohete Protón se precipitó al océano porque se había cargado por error demasiado propulsor en su etapa superior. En 2013, otro vehículo protagonizó una ardiente danza segundos después del despegue porque los sensores de control de vuelo se introdujeron al revés en el compartimento del cohete. (Merece la pena ver el espectacular desastre).

Estos problemas técnicos surgieron justo cuando los competidores, en particular SpaceX con su cohete Falcon 9, rebajaron el coste del Protón y ofrecieron una mayor fiabilidad. Esto redujo los costos para los operadores de satélites a través de menores primas de seguro.

Con el cohete Angara-A5, Rusia espera recuperar parte de este mercado internacional de lanzamiento de satélites. Sin embargo, depende de que Rusia pueda reducir los costes de producción del cohete Angara-A5 de 100 millones de dólares por lanzamiento a 57 millones de dólares para 2024, el objetivo declarado del país.

Sin embargo, incluso este ambicioso objetivo para el cohete totalmente prescindible probablemente no ayudará demasiado a Rusia en la competencia por los lanzamientos comerciales. SpaceX ya ha demostrado que puede volver a volar su cohete Falcon 9 por menos de 30 millones de dólares.

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Laura Andrade

Laura Andrade

Laura Andrade es una periodista freelance especializada en la investigación de la electrónica de consumo, especialmente de smartphones, tabletas y ordenadores. Actualmente participa en varios proyectos en los que se ha encargado de escribir sobre lanzamientos de nuevos productos digitales, aplicaciones, sitios y servicios para publicaciones impresas o en línea. Está constantemente estudiando las últimas tecnologías para estar siempre al día.

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