Desmontando las afirmaciones de que "los coches eléctricos no son tan ecológicos como crees"

Volvo se ha comprometido a fabricar sólo coches eléctricos para 2030. En noviembre del año pasado, publicó un informe de 50 páginas que profundiza con exquisito detalle en la huella de carbono total de sus coches, con el propósito de permitir un análisis honesto y transparente de los progresos que está haciendo hacia su objetivo corporativo de reducir las emisiones de la fabricación de sus automóviles en un 40% para 2025, en comparación con el año de referencia de 2018.

Volvo produce tres versiones de su serie 40: el XC40 con motor de gasolina, el XC40 Recharge con batería y el C40 Recharge, una versión más aerodinámica del XC40 Recharge. Los tres son construidos en la misma fábrica por los mismos trabajadores y con piezas similares. Eso permite a Volvo hacer un análisis detallado de las características de las emisiones de cada uno. En la página 24 de su estudio, hay una frase que ha sido aprovechada por los provocadores anti-EV como prueba de que los coches eléctricos no son tan "verdes" como la gente cree. Esto es lo que dice:

Si se incluyen también los módulos de la batería de iones de litio y la fabricación de Volvo, las emisiones de GEI son casi un 70% más altas para el C40 Recharge en comparación con el XC40 ICE.

Según Volvo, sus coches eléctricos de batería pueden necesitar recorrer 100.000 kilómetros o más para compensar las emisiones asociadas a la construcción de su batería.

¡Debemos correr y contarle al Rey sobre los coches eléctricos!

Bueno, es una noticia aterradora, ¿no? Un importante fabricante admite que pueden pasar años de conducción antes de que sus vehículos eléctricos de batería alcancen el punto de equilibrio en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero. La respuesta, por supuesto, es que una persona necesita leer y entender el informe completo de 50 páginas antes de sacar cualquier conclusión. Ese alguien sería yo. Esto es lo que he encontrado.

Como primer punto, el cálculo utilizado por Volvo dice que los resultados dependen en gran medida de la fuente de electricidad que utilicen sus clientes para cargar sus vehículos. Si conducen en Polonia, donde el 90% de la electricidad procede de la quema de carbón, entonces sí, tardarán 100.000 kilómetros o más en alcanzar la paridad con un coche convencional de gasolina. En cambio, si la electricidad procede de fuentes renovables, como la eólica o la solar, el punto de cruce se acerca más a los 50.000 kilómetros. El escenario medio, basado en la actual combinación energética de la UE, es de 77.000 kilómetros.

"Actual" es la palabra clave. Si la gente se tomara la molestia de leer el informe de la Volvo, vería que afirma explícitamente que la red es cada vez más ecológica a medida que se dispone de más energía renovable.

"El aumento del uso de fuentes de energía renovables en los escenarios del mix eléctrico europeo afecta a las emisiones de GEI de forma positiva, pero también... se necesitan nuevas políticas para cumplir los objetivos climáticos establecidos en el acuerdo de París. La forma más eficiente de reducir las emisiones de GEI es.. cambiar a la electricidad con una intensidad de carbono mucho menor, como la eólica, con un factor de emisión de sólo un 3% aproximadamente del factor de emisión del mix actual de la UE-28".

"Los escenarios para el mercado europeo indican que la intensidad de carbono de la producción de electricidad puede seguir disminuyendo allí. Esto significaría que probablemente habrá una reducción continua de la huella de carbono de los BEVs incluso si no se hace una elección activa de utilizar energía renovable en la fase de uso, aunque una elección activa de electricidad renovable da una diferencia positiva mucho mayor para el clima".

La empresa también afirma que la tecnología de combustión interna ha tenido más de un siglo para llegar a donde está hoy. La tecnología de los vehículos eléctricos, en cambio, está aún en pañales. Las mejoras en la tecnología de las baterías se producen casi a diario. Las operaciones de reciclaje de baterías están aumentando en todo el mundo, lo que reducirá significativamente la necesidad de extraer litio y otros recursos naturales, como el níquel y el cobalto, que se utilizan para fabricar las actuales baterías de iones de litio. ¿Cuándo fue la última vez que escuchó a alguien hablar de reciclar los componentes de un motor de combustión interna?

Además, muchas empresas están promocionando nuevas baterías que utilizan materiales baratos y fácilmente disponibles como el hierro y el azufre. Volvo afirma específicamente, para aquellos que estén dispuestos a leer más que una sola frase en un informe de 50 páginas, que está trabajando duro para reducir las emisiones asociadas a la construcción de sus coches y extendiendo esa política a sus proveedores.

La reducción del impacto de los materiales requiere una producción más eficiente, un mayor uso de contenido reciclado y más energía renovable en la producción. Por consiguiente, Volvo Cars está explorando actualmente el uso de acero libre de fósiles en nuestros productos, con muy bajas emisiones de GEI, así como el aumento de la proporción de contenido reciclado.

En la actualidad, las emisiones de GEI procedentes de la producción de polímeros para diferentes plásticos también son significativas. Estas emisiones pueden reducirse aumentando el uso de plásticos reciclados y bioplásticos que, a su vez, también reducirían las emisiones de GEI fósiles cuando se incineran tras su uso. Volvo Cars tiene como objetivo utilizar al menos un 25% de plásticos reciclados o bioplásticos para el año 2025 en sus productos.

Volvo dice una cosa que es curiosa. Afirma que parte de la razón por la que sus coches eléctricos generan más emisiones en la fase de producción es porque utilizan más aluminio, aunque los gráficos que acompañan al informe muestran que el XC40 de gasolina tiene un contenido de aluminio del 34%, mientras que el XC40 Recharge emplea un 30% de aluminio y el C40 Recharge un 29%.

La verdad sobre los coches eléctricos

En el último párrafo de su informe, Volvo dice:

El análisis de equilibrio del estudio investiga a qué distancia de conducción la huella de carbono del C40 Recharge es menor que la del XC40 ICE (gasolina E5) según la combinación de electricidad alternativa. Muestra que todos los puntos de equilibrio para las combinaciones de electricidad probadas se producen dentro de la distancia total de conducción utilizada de 200.000 km. Después del punto de equilibrio, la huella de carbono del C40 Recharge mejora linealmente en comparación con el XC40 ICE. Cuanto mayor sea la vida útil, mejor será la huella de carbono relativa del C40 Recharge.

"Hay que tener en cuenta que un BEV vendido en un mercado con producción de electricidad intensiva en carbono puede, de hecho, cargarse con electricidad procedente de energías renovables, lo que disminuiría la huella de carbono de forma sustancial. Además, los resultados asumieron una intensidad de carbono constante dentro de la mezcla de electricidad alternativa a lo largo de la vida útil del vehículo (lo que es) probable que sobreestime la huella de carbono total, al menos en Europa".

La BBC opina

La suerte ha querido que, mientras me preparaba para escribir sobre el estudio de Volvo, en mi feed de noticias sobre vehículos eléctricos apareciera un artículo sobre este tema de Science Focus, un servicio de la BBC.  Dice: "A primera vista, los coches eléctricos pueden parecer el antídoto perfecto contra los vehículos de gasolina y diésel, cuyos gases asfixian a las ciudades con la contaminación del aire. Pero todavía pueden tener efectos perjudiciales para el medio ambiente".

En cuanto a las emisiones de gases de efecto invernadero, los coches eléctricos son tan ecológicos como la energía utilizada para fabricarlos y cargar sus baterías. Sin embargo, un estudio reciente del International Council on Clean Transportation concluye que, a lo largo de su vida útil (incluida la fabricación), los vehículos eléctricos son responsables de menos emisiones de gases de efecto invernadero que sus homólogos de gasolina.

"Pero esta diferencia era mucho mayor en algunos lugares que en otros. En Europa, un coche eléctrico genera hasta un 69% menos de CO2 equivalente por kilómetro que un coche de gasolina. Sin embargo, en la India, esta cifra es del 34 por ciento. La disparidad se reduce a la forma en que se obtiene la electricidad en cada país".

Reflexiones finales

Toda esta charla sobre las emisiones de carbono pasa por alto un punto importante. Además del dióxido de carbono que sale por los tubos de escape de los coches convencionales, éstos también arrojan una nube de partículas finas a la atmósfera. Ya sea carbón, petróleo, gasolina o gasóleo, los combustibles fósiles crean contaminación por partículas finas cuando se queman. Las partículas finas son tan pequeñas que pasan directamente al torrente sanguíneo en los pulmones y viajan a todas las partes de nuestro cuerpo, desde el cerebro hasta el hígado y los dedos de los pies. Se encuentran en la leche materna y en las placentas humanas. Deterioran la función cognitiva, nos enferman y nos hacen morir antes de lo que deberíamos. ¿Y por esto los defensores de los combustibles fósiles quieren atacar a los coches eléctricos? ¿Qué pasa con ustedes?

La revolución de los vehículos eléctricos tiene muchas piezas. Implica una mejor tecnología de baterías, una fabricación más eficiente y una expansión del suministro de energía renovable. La gente que aprovecha una frase de un informe de 50 páginas para promocionar su programa es una idiota deshonesta. Ignórelos. Pronto serán irrelevantes.

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Michael Rojas

Michael Rojas

📲🎥🎞 Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! ✌ Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michael[email protected]

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