COVID provoca riesgos cardiovasculares “sustanciales” a largo plazo, según un gran estudio

Un brote de COVID-19 puede tener un alto coste para el corazón y los vasos sanguíneos; las personas que se recuperan de la infección tienen un riesgo sustancialmente mayor de desarrollar alguno de los 20 trastornos cardiovasculares graves en el año siguiente a su recuperación. Estos trastornos incluyen insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, fibrilación auricular y otras arritmias, miocarditis (inflamación del corazón) y coágulos de sangre en los pulmones.

Los riesgos cardiovasculares aumentan con la gravedad de la infección, es decir, las personas que necesitan cuidados intensivos por el COVID-19 son las que presentan mayores riesgos cardiovasculares. Pero, en general, el virus pandémico parece ser indiscriminado, causando estragos en los sistemas cardiovasculares y aumentando los riesgos en todos los grupos de pacientes, desde los que tienen una enfermedad leve, hasta los jóvenes, pasando por los que no tienen condiciones subyacentes o enfermedades cardiovasculares preexistentes.

Todo ello según un estudio de acceso abierto en el que participaron más de 11 millones de veteranos publicado esta semana en Nature Medicine por investigadores del Sistema de Atención Sanitaria de la Administración de Veteranos (VA) de San Luis y la Universidad de Washington en San Luis.

El estudio recurrió a una enorme base de datos de registros sanitarios del Departamento de Asuntos de los Veteranos, que cuenta con datos de pacientes de 1.255 centros sanitarios de todo Estados Unidos. Los autores, dirigidos por los epidemiólogos clínicos Yan Xie y Ziyad Al-Aly, se centraron en 153.760 veteranos que dieron positivo en la prueba de COVID-19 entre el 1 de marzo de 2020 y el 15 de enero de 2021 y sobrevivieron al menos 30 días después. A continuación, reunieron un grupo de comparación de 5,6 millones de veteranos del mismo periodo que no dieron positivo y un grupo de comparación histórico que incluía registros sanitarios de 2017 de otros 5,9 millones de veteranos.

A continuación, Xie, Al-Aly y sus coautores analizaron la incidencia de 20 enfermedades cardiovasculares graves predeterminadas en el transcurso de un año en las tres cohortes. También calcularon el exceso de carga de enfermedad que se relacionaba con la COVID-19.

Mayores riesgos

En general, una infección por COVID-19 aumentó significativamente los riesgos de desarrollar enfermedades cardiovasculares durante un año después, en comparación con las personas no infectadas. Más concretamente, las personas infectadas por COVID-19 tenían un riesgo un 63 por ciento mayor de desarrollar cualquiera de las 20 enfermedades cardiovasculares a lo largo del año que su cohorte contemporánea no infectada. En términos de exceso de carga, eso significaba que entre los infectados había 45 personas adicionales con cualquiera de las 20 enfermedades cardiovasculares por cada 1.000 personas al final del año, en comparación con la cohorte no infectada.

Cuando los investigadores se centraron en los resultados más devastadores -ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte-, los infectados por el COVID-19 tenían un riesgo 55% mayor de sufrir esos acontecimientos importantes, lo que equivale a unos 23 casos adicionales por cada 1.000 personas.

Por supuesto, las personas con COVID-19 presentaban diferentes riesgos relativos dependiendo de cuál de las 20 enfermedades cardiovasculares analizaban los investigadores. Por ejemplo, los veteranos con COVID-19 tenían un 72 por ciento más de riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca en los 12 meses siguientes a su infección en comparación con las personas no infectadas. Los veteranos infectados también tenían entre un 53 y un 84 por ciento más de riesgo de desarrollar una de las cinco arritmias. Entre esos trastornos, las personas con COVID-19 tenían un 71 por ciento más de riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Los infectados también tenían un 52 por ciento más de riesgo de sufrir un ictus, un 63 por ciento más de riesgo de sufrir un ataque al corazón y casi tres veces más de riesgo de embolia pulmonar (coágulos de sangre en los pulmones).

Los veteranos infectados con COVID-19 también tenían más de cinco veces el riesgo de desarrollar miocarditis, que es la inflamación del músculo cardíaco. Dado que algunas vacunas contra la COVID-19 también están relacionadas con la miocarditis, Xie, Al-Aly y los coautores realizaron dos análisis distintos para eliminar cualquier posible contribución que la vacunación pudiera tener en el aumento del riesgo. Ambos análisis sostuvieron que la COVID-19 por sí sola podría aumentar el riesgo de miocarditis.

Aunque el gran tamaño del estudio es un punto fuerte claro, la población de veteranos no es representativa de toda la población. Los grupos del estudio eran mayoritariamente blancos, varones y de mayor edad (con una media de edad de unos 60 años). Debido a esto, Xie, Al-Aly y los coautores realizaron una serie de ajustes, dadas las diferencias conocidas en los riesgos entre los grupos demográficos. También realizaron una serie de análisis de control y de sensibilidad, así como análisis de subgrupos.

Por ejemplo, los investigadores llevaron a cabo sus análisis buscando cosas que se sabe que están relacionadas con el COVID-19 -a saber, la fatiga- y reprodujeron una asociación. Buscaron cosas que no se sabe que están vinculadas a COVID-19 -como el melanoma- y no encontraron una asociación.

Carga futura

También dividieron sus grupos en subgrupos en función de la edad, la raza, el sexo, la obesidad, el tabaquismo, la hipertensión, la diabetes, la enfermedad renal crónica, la hiperlipidemia y la enfermedad cardiovascular. Concluyeron que los mayores riesgos de resultados cardiovasculares eran “evidentes en todos los subgrupos”.

Los riesgos “también fueron evidentes en personas sin ninguna enfermedad cardiovascular antes de la exposición a COVID-19, proporcionando pruebas de que estos riesgos podrían manifestarse incluso en personas con bajo riesgo de enfermedad cardiovascular”, señalaron los autores en su conclusión.

Cuando analizaron los entornos de atención -es decir, si las personas no estaban hospitalizadas, estaban internadas o ingresadas en cuidados intensivos- los investigadores descubrieron que los riesgos aumentaban con la atención necesaria. Pero los mayores riesgos de enfermedad cardiovascular seguían siendo claramente evidentes en las personas que nunca necesitaron hospitalización, que es la mayoría de las personas con COVID-19.

Todavía se desconoce cómo el virus pandémico está causando estos resultados cardiovasculares. Los investigadores tienen innumerables hipótesis, desde la inflamación indirecta hasta la invasión viral directa del tejido cardíaco. Tampoco está claro si las diferentes variantes del virus conllevan el mismo nivel de riesgos. Por ejemplo, el coronavirus omicron parece estar más confinado en las vías respiratorias superiores y puede causar una enfermedad más leve en general. No está claro si conlleva los mismos riesgos cardiovasculares que las variantes anteriores relacionadas con casos más graves, como la delta.

Pero, independientemente del mecanismo y las variantes, con el enorme número de personas ya infectadas, está claro que los resultados cardiovasculares del COVID-19 tendrán una gran influencia en los sistemas de salud y de atención sanitaria en los próximos años.

“Los gobiernos y los sistemas de salud de todo el mundo deben estar preparados para hacer frente a la probable contribución significativa de la pandemia de COVID-19 a un aumento de la carga de enfermedades cardiovasculares”, advierten los autores. “Debido a la naturaleza crónica de estas afecciones, es probable que tengan consecuencias duraderas para los pacientes y los sistemas de salud y que también tengan amplias implicaciones en la productividad económica y la esperanza de vida”.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

Escribo sobre productos relacionados con el audio desde pequeños altavoces inalámbricos hasta grandes sistemas Hi-Fi. No comparo estos productos con otros, sino que muestro los puntos fuertes y débiles de cada dispositivo separado. Si quieres saber si un determinado producto merece la pena, ¡consulta una de mis reseñas antes de hacer la compra! Gracias por leer, hasta la próxima.

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