Cómo sería un planeta similar a la Tierra en Alfa Centauri?

Ahora sabemos que nuestro vecino más cercano, Próxima Centauri, es anfitrión de al menos dos planetas. Pero no estamos seguros de que haya planetas cerca de Alfa Centauri, un sistema binario situado más allá. Sin embargo, si los hay, ahora sabemos cómo podrían ser. "Una nueva investigación ha utilizado datos espectroscópicos y de modelado de las dos estrellas del sistema para estimar de qué podría estar hecho un planeta rocoso en la zona habitable del sistema.

Cómo sería un planeta similar a la Tierra en Alfa Centauri?

Para estimar la composición de este hipotético planeta -denominado α-Cen-Tierra- los investigadores desarrollaron lo que llaman un modelo de devolatilización. Para empezar, observaron las cantidades de elementos volátiles (hidrógeno, carbono, oxígeno, etc.) y no volátiles (como el hierro y el silicio) en el Sol y en la Tierra y observaron las diferencias entre los elementos.

Con estos datos, los investigadores examinaron los datos de espectroscopia de alta resolución sobre los elementos de las estrellas α Centauri A y α Centauri B, lo que les proporcionó información sobre 22 elementos. A partir de su modelo y de estos datos, pudieron estimar las posibles composiciones de un hipotético planeta rocoso en la zona habitable del sistema. "Se obtiene un modelo de la composición química de los planetas rocosos que estarían en la zona habitable", explica a Ars Charley Lineweaver, uno de los autores del trabajo.

Muéstrame de qué estás hecho

Si la α-Cen-Tierra existe, es probable que sea geoquímicamente similar a la Tierra, con un manto dominado por los silicatos. Pero podría tener más grafito y diamante, gracias a una mayor proporción de carbono y oxígeno, según Lineweaver.

La capacidad de almacenamiento de agua del planeta también sería similar a la del núcleo de la Tierra, pero también tendría una menor actividad geológica -posiblemente carezca por completo de tectónica de placas- y un núcleo de hierro más pequeño. "El planeta resultante será interesantemente diferente en cuanto a la mineralogía y la abundancia de roca frente a, por ejemplo, el metano y los carburos, el grafito, y tal vez incluso los diamantes en el núcleo", dijo Lineweaver.

Según Lineweaver, el modelo también podría aplicarse a otros planetas hipotéticos. Añadió que, personalmente, sospecha que los planetas rocosos son mucho más comunes en otros sistemas solares de lo que hemos descubierto hasta ahora; no es tanto que no estén ahí, sino que nuestra capacidad para detectarlos es algo limitada.

Por otra parte, α-Cen-Tierra -o cualquier otro planeta- podría diferir del modelo, ya que los meteoritos que llevan otros elementos suelen impactar en los planetas, lo que podría afectar a su composición química general. Sin embargo, el modelo del equipo podría ayudar a los investigadores a identificar planetas habitables en el futuro, aseguró Lineweaver.

The Astrophysical Journal, 2022. 10.3847/1538-4357/ac4e8c.

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Laura Andrade

Laura Andrade

Laura Andrade es una periodista freelance especializada en la investigación de la electrónica de consumo, especialmente de smartphones, tabletas y ordenadores. Actualmente participa en varios proyectos en los que se ha encargado de escribir sobre lanzamientos de nuevos productos digitales, aplicaciones, sitios y servicios para publicaciones impresas o en línea. Está constantemente estudiando las últimas tecnologías para estar siempre al día.

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