¿Cambio de vida o estafa? Axie Infinity ayuda a los pobres de Filipinas a ganar dinero

¿Cambio de vida o estafa? Axie Infinity ayuda a los pobres de Filipinas a ganar dinero

Dominic Lumabi está sentado en el ordenador de su habitación de Manila enfrentando a sus personajes de dibujos animados de NFT, parecidos a peces globo, contra otros. Pero esto no es sólo un juego: está ganando criptodivisas para mantener a su familia durante la pandemia.

La fuente de sus ingresos es Axie Infinity, un juego basado en blockchain para ganar dinero que se hizo muy popular en países en desarrollo como Filipinas cuando el COVID-19 destruyó puestos de trabajo y obligó a muchos a quedarse en casa.

Sus seguidores, financiadores y creadores -Sky Mavis, con sede en Vietnam- dicen que es un paso revolucionario hacia el futuro de Internet.

Los detractores advierten que el juego es un "castillo de naipes", y algunos lo comparan con un esquema de fraude impulsado por el bombo y la especulación.

"Al principio, era escéptico porque pensaba que era una estafa Ponzi", dice Lumabi, de 26 años, que empezó a jugar el pasado junio tras perder su trabajo en una empresa de publicidad y hacer una incursión fallida en la venta online.

Alrededor del 35% del tráfico de Axie Infinity -y la mayor parte de sus 2,5 millones de usuarios activos diarios- procede de Filipinas, donde el alto dominio del inglés, la fuerte cultura de los juegos y el uso generalizado de los teléfonos inteligentes han impulsado su popularidad, aseguró Sky Mavis.

En Axie Infinity, los jugadores participan en batallas con Axies de colores, y son recompensados principalmente con "Smooth Love Potion" (SLP) que pueden ser cambiados por criptodivisas o dinero en efectivo, o invertidos de nuevo en el mundo virtual del juego, Lunacia.

Lumabi juega dos horas al día en la pequeña casa que comparte con sus padres y sus cuatro hermanas, y gana entre 8.000 y 10.000 pesos (entre 155 y 195 dólares) al mes, casi la mitad de lo que gana en su actual trabajo como moderador de contenidos en turnos de nueve horas.

Ha utilizado los ingresos de Axie Infinity para pagar las tasas universitarias de su hermana, la comida y las facturas, gastos que el negocio de reparaciones eléctricas de su padre, en dificultades, no puede cubrir.

La pandemia fue el entorno perfecto para que este juego atrajera a jugadores de todo tipo, dijo Leah Callon-Butler, una consultora de blockchain con sede en Filipinas.

"Podrían sentarse en casa, protegidos del virus, y jugar a un bonito juego y ganar dinero con él".

Rent-an-Axie

Pero hay una trampa.

Para jugar el juego, los jugadores primero tienen que comprar al menos tres Axies.

Un Axie es un NFT-una ficha única, no fungible, con un conjunto particular de habilidades y características. Al igual que las piezas de arte NFT, se almacenan en la cadena de bloques, un libro de contabilidad digital que no puede ser modificado.

Los ejes se pueden comprar, vender o alquilar a otros jugadores. Los propietarios también pueden criarlos para crear nuevos Axies que proporcionen más valor.

En el pico de crecimiento del juego el año pasado, un equipo inicial de Axies podía costar cientos de dólares, muy lejos del alcance de los aspirantes a jugadores en los países más pobres.

Cuando AFP accedió al mercado del juego el 9 de febrero, los Axies más baratos costaban 37 dólares cada uno, lo que situaba el coste de un equipo básico en 111 dólares.

Sin embargo, los jugadores que gastan más obtienen mejores Axies, lo que les da más posibilidades de ganar batallas para obtener SLP y -a partir de algunas actividades- el otro cripto token del juego, AXS.

Los que tienen el capital para montar equipos Axie más lucrativos han creado gremios y "becas" -sistemas de reparto de beneficios en los que los jugadores cobran un porcentaje de sus ganancias.

Se dice que las ganancias de los propietarios pueden llegar al 30%.

"Proporcionamos a los jugadores los activos que necesitan para generar ingresos por sí mismos", afirma Luis Buenaventura, que dirige Yield Guild Games en Filipinas, una de las muchas empresas que ofrecen becas.

"A cambio de eso, pedimos el 10% de sus ganancias".

Sólo YGG cuenta con 8.000 becarios y una cola de unas 60.000 personas que esperan unirse a su programa que ofrece formación y tutoría a un número limitado de jugadores a la vez.

Buenaventura mencionó que muchos de sus jugadores tenían poco más de 20 años y procedían de hogares que ganaban menos de 400 dólares al mes.

Describió sus ganancias mensuales de Axie -alrededor de 200 dólares- como "un cambio de vida".

'House of cards'

A medida que el número de jugadores activos diarios se disparó en 2021, el precio de los Axies y los SLP también se disparó, planteando dudas sobre la sostenibilidad del juego.

Sky Mavis obtiene ingresos del juego principalmente a través de las tasas de cría y del mercado, y Axie Infinity ha generado más de 1.200 millones de dólares en ingresos. También ha atraído a patrocinadores con mucho dinero, como el multimillonario estadounidense Mark Cuban.

Pero algunos analistas de la industria del juego dicen que su modelo de negocio es insostenible, y señalan la necesidad de nuevos jugadores para que siga entrando dinero.

Jonathan Teplitsky, de la empresa de blockchain Horizen Labs, advirtió que la mayoría de los juegos para ganar dinero eran un "castillo de naipes", alimentado por "el bombo y la especulación de los precios".

"Todo este sistema funciona bien mientras la empresa Axie tiene mucho dinero y está dispuesta a alimentar una enorme maquinaria de marketing", dijo.

"Si Axie quiere sobrevivir a la próxima caída del mercado, tendrá que incorporar a su juego alguna utilidad en el mundo real que no dependa del estado de ánimo de los mercados".

El cofundador y director ejecutivo de Sky Mavis, Trung Nguyen, aseguró a la AFP que Axie Infinity, que es en parte propiedad de los jugadores, "no es un juego de suma cero".

"Hay muchas cosas, además del valor monetario, que la gente puede obtener del juego".

Sin dejarse intimidar por la volatilidad

Sin embargo, estaba claro desde hace meses que el juego se enfrentaba a un problema con su economía, y el SLP y el AXS han experimentado el tipo de volatilidad visto en muchos otros criptoactivos.

El año pasado, cuando el juego se actualizó para permitir un comercio más fácil y barato, el valor de SLP se disparó de 3,5 centavos el 26 de abril a 36,5 centavos el 2 de mayo -más del 900 por ciento en menos de una semana-, según el proveedor de datos de criptografía CoinGecko.

Pero a finales de enero de este año, se había desplomado a sólo un centavo, lo que tuvo un gran impacto en la cantidad de moneda fiduciaria que podían ganar los jugadores.

Sky Mavis ha hecho algunos ajustes en el juego para limitar la cantidad de SLP que un jugador puede generar, reconociendo la preocupación por la inflación y la insostenibilidad.

Desde entonces, la moneda se ha recuperado ligeramente hasta situarse en torno a los tres céntimos, pero aún está lejos del pico de la fiebre del oro de 2021.

"La gente está empezando a entender que no es dinero gratis que cae del cielo, sí hay que entender cómo jugar bien este juego", afirmó Buenaventura de YGG.

Para aumentar los problemas de los jugadores en Filipinas, la autoridad fiscal del país afirmó el año pasado que los jugadores deberían pagar impuestos por sus ganancias del juego.

En Manila, las ganancias mensuales de Lumabi se han reducido a más de la mitad desde que empezó a jugar, pero no se inmuta por la volatilidad.

Recientemente ha comprado dos equipos de Axies para su novia y una de sus hermanas. Planea convertirlos en estudiosos del Infinito Axie.

"Mientras pueda ganar 100 pesos o mil al mes, mi perspectiva es que sigue siendo una ganancia", afirmó.

"Sigue siendo otra fuente de ingresos".

Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a [email protected]

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