Airbus cancela el pedido de aviones de Qatar Airways por una disputa

Airbus ha tomado la extraordinaria medida de cancelar un pedido multimillonario de 50 aviones de Qatar Airways, uno de sus principales clientes, en una disputa creciente por la inmovilización de los aviones A350 por parte de la aerolínea.

La compañía qatarí, una de las "tres grandes" aerolíneas de la región del Golfo, ha dejado en tierra casi la mitad de su flota de 53 aviones A350 por la degradación de las superficies exteriores del fuselaje.

La aerolínea ha llevado el conflicto al Tribunal Superior de Londres y ha dejado de aceptar más entregas de aviones de fuselaje ancho de la empresa europea hasta que se resuelva el problema.

Un portavoz de Airbus declaró el viernes a la AFP que el fabricante de aviones ha "rescindido" un contrato con Qatar Airways para 50 aviones A321neo de pasillo único, "de acuerdo con nuestros derechos".

Suelen ser las aerolíneas las que cancelan los pedidos cuando ya no los necesitan o no se los pueden permitir.

El pedido tenía un valor de más de 6.000 millones de dólares a precios de catálogo, aunque las aerolíneas suelen cobrar menos por las grandes compras.

Qatar Airways mencionó en un comunicado que había cumplido con todas sus obligaciones contractuales con Airbus.

"Por consiguiente, es una cuestión de considerable pesar y frustración que Airbus haya tomado la aparente decisión de ampliar y escalar esta disputa", aseguró la aerolínea.

Las dos compañías tuvieron el jueves su primera audiencia sobre el conflicto del A350 en los tribunales.

Qatar Airways exigió una indemnización de 618 millones de dólares, más 4 millones de dólares diarios por cada día que los aviones A350 han permanecido inactivos, afirmó una fuente cercana al asunto.

Airbus afirmó que canceló los pedidos del A321neo porque Qatar Airways incumplió sus obligaciones contractuales al negarse a aceptar las entregas de los aviones A350.

El gigante aeroespacial ha reconocido la existencia de una degradación de la pintura, que puede dejar al descubierto una malla metálica que protege a los aviones de la caída de rayos.

Pero Airbus dice que la cuestión no plantea problemas de seguridad aérea.

El gigante aeroespacial ha dicho que la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) confirmó sus conclusiones de que el problema relacionado con la pintura no tenía "ningún impacto en la aeronavegabilidad de la flota A350".

21 aviones en tierra

La disputa estalló en agosto del año pasado cuando Qatar Airways anunció que el regulador de la aviación de su país ordenó la inmovilización de 13 aviones A350 debido al problema del fuselaje.

Ahora hay 21 aviones parados en la pista. Airbus debía entregar otros 23 aviones A350 a la aerolínea, pero Qatar Airways se ha negado a aceptarlos desde el verano pasado.

Otras aerolíneas han encontrado problemas de pintura similares en sus aviones A350, pero Qatar Airways es la única que tiene aviones en tierra.

"La prioridad número uno de Qatar Airways sigue siendo la seguridad de sus pasajeros y su tripulación", mencionó en su comunicado del viernes.

"Por esta razón, todos los aviones afectados permanecen en tierra, y no podemos aceptar la entrega de más aviones licitados por Airbus".

Ha difundido un vídeo en el que se ve cómo se desprende la pintura de los fuselajes de varios aviones, dejando al descubierto la malla metálica que hay debajo, y afirma que "estos defectos no son superficiales".

Airbus mencionó el mes pasado que estaba dispuesta a buscar un arbitraje independiente para resolver la disputa.

En una declaración inusualmente severa sobre un cliente, Airbus afirmó entonces que el "intento de este cliente de tergiversar este tema específico como una cuestión de aeronavegabilidad representa una amenaza para los protocolos internacionales en materia de seguridad".

En cambio, Qatar Airways llevó el asunto al tribunal de Londres.

Una nueva audiencia está prevista para la semana del 26 de abril.

"Acogemos con satisfacción la decisión del tribunal de agilizar este asunto y ordenar una audiencia en abril en un esfuerzo por lograr una resolución más rápida de la disputa", afirmó.

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Alberto Berrios

Alberto Berrios

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