2021 obedeció a la física y fue uno de los años más cálidos registrados

Seguimos llevando a cabo un peligroso experimento sobre el sistema climático de la Tierra, y nos toca comprobar periódicamente los resultados, como ratas de laboratorio que miran los gráficos en una pizarra al otro lado de la habitación. Y ya es otra vez ese momento.

Cada año, la temperatura global puede compararse con las predicciones nacidas de la física de los gases de efecto invernadero. Varios grupos de todo el mundo mantienen conjuntos de datos sobre la temperatura global de la superficie. Debido a sus métodos ligeramente diferentes para calcular la media global y a los conjuntos ligeramente diferentes de mediciones de temperatura que se introducen en ese cálculo, estos conjuntos de datos no siempre llegan exactamente a la misma respuesta. Si te acercas lo suficiente, verás diferencias en los puntos de datos, que pueden traducirse en diferencias en sus respectivas clasificaciones de los años más cálidos. En cambio, el panorama general es exactamente el mismo en todos ellos.

La NASA, la NOAA y el grupo Berkeley Earth han publicado hoy sus datos de fin de año para 2021, mientras que la Agencia Meteorológica Japonesa (JMA) y el Centro Europeo de Predicción Meteorológica a Medio Plazo (ECMWF). Todos ellos obtuvieron clasificaciones similares este año. Todos, excepto el ECMWF, lo situaron como el sexto año más cálido registrado, mientras que el ECMWF lo situó en el quinto lugar. Estuvo muy cerca de 2015 y 2018, por lo que del quinto al séptimo están más o menos empatados. Lo que sí es cierto para todos los conjuntos de datos es que los últimos siete años son los siete más cálidos registrados.

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Conjunto de datos de temperatura de la NASA, con barras que muestran la media de cada década. NASA

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El conjunto de datos de temperatura de Berkeley Earth. Berkeley Earth

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Puedes ver cómo se clasifican los años en el conjunto de datos de Berkeley Earth, junto con los solapamientos en las barras de error de cada año. Berkeley Earth

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Comparación de NASA (GISTEMP), UK Met Office (HadCRUT5), NOAA, Berkeley Earth y otro conjunto de datos publicado. NASA/NOAA

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El contenido total de calor de los océanos sigue la acumulación de energía térmica en los océanos del mundo. NOAA

Los diferentes conjuntos de datos utilizan diferentes líneas de base -un punto cero matemáticamente arbitrario para trazar los puntos de datos- por lo que compararlos puede requerir un poco de trabajo de cálculo. Berkeley Earth señala que el año 2021 es 1,21° C (2,17° F) más cálido que la media de 1850-1900. La NASA lo registra en 0,85° C (1,52° F) más cálido que la línea de base de 1951-1980 que utilizan.

Los años individuales caerán un poco por encima o por debajo de la línea de tendencia a largo plazo debido a la variabilidad natural del clima. El factor más común que explica por qué un año terminó donde lo hizo es la Oscilación del Sur de El Niño (ENSO). Esta oscilación de aguas superficiales cálidas y aguas profundas frías a través del Pacífico ecuatorial – y el modo en que afecta a la circulación atmosférica por encima de ella – influye en los patrones meteorológicos de todo el mundo. El año pasado se situó en la categoría de La Niña, con aguas más frías atravesando el Pacífico. Esto tiene el efecto de reducir la temperatura media global de la superficie.

En 2020, el Pacífico comenzó cerca de un estado de El Niño (aguas cálidas) antes de descender a condiciones de La Niña. Pero en 2021, en general, se produjo un estado de La Niña durante todo el año. Por lo tanto, mientras que 2020 empató aproximadamente con 2016 como el año más cálido registrado, 2021 no alcanzó esa marca. Dado que las perspectivas actuales para el ENSO ven un retorno a la neutralidad a finales de esta primavera, 2022 es probable que termine un poco más cálido que 2021.

Mientras que las temperaturas del aire en la superficie son variables, las estimaciones del contenido total de calor de los océanos (que contienen mucha más energía que la atmósfera) son considerablemente más consistentes. La última actualización muestra que 2021 establece un nuevo récord, ya que el calor atrapado por el fortalecimiento del efecto invernadero se acumula inexorablemente en los océanos de la Tierra.

Por supuesto, en nuestro sistema climático ocurren muchas más cosas a lo largo de un año de las que se pueden representar con un solo número. Por ejemplo, las temperaturas en Australia y Alaska se acercaron a la media de 1951-1980, mientras que China experimentó su año más cálido registrado. Europa estableció un nuevo récord de calor estival, potenciando las condiciones de sequedad que provocaron aterradores incendios forestales en Grecia.

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Mapa de temperatura global del conjunto de datos de Berkeley Earth. Berkeley Earth

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Zonas que destacan por marcar un récord (o casi) en el conjunto de datos de Berkeley Earth. Berkeley Earth

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Desastres en EE.UU. que causaron más de mil millones de dólares de daños el año pasado. NOAA

La historia fue similar en el oeste de Estados Unidos, con una sequía generalizada que provocó numerosos incendios. El noroeste del Pacífico sufrió una ola de calor sin precedentes en junio, mientras que una inusual ola de frío en febrero en Texas se convirtió en algo mortal cuando las líneas de gas natural congeladas (y otros problemas) produjeron prolongados cortes de energía. En general, fue el cuarto año más cálido registrado en los Estados Unidos.

La NOAA ha mantenido un registro de desastres (ajustados a la inflación) de mil millones de dólares en los EE.UU. desde 1980, y el año pasado añadió 20 de ellos al recuento. La media de todo este periodo de tiempo es de unos 7,4 por año, pero la media de los últimos cinco años es de algo más de 17.

El año pasado, la lista incluía cuatro huracanes que tocaron tierra en la costa del Golfo, brotes de tornados, tormentas y esas olas de calor, olas de frío e incendios forestales. El año recibió un último golpe el 30 de diciembre, cuando el incendio Marshall de Colorado quemó más de mil casas y negocios. Este suceso fue una combinación de vientos salvajes de bajada y condiciones de sequedad récord con el segundo diciembre más cálido registrado en el estado. diciembre registrado en el estado.

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Laura Andrade

Laura Andrade

Laura Andrade es una periodista freelance especializada en la investigación de la electrónica de consumo, especialmente de smartphones, tabletas y ordenadores. Actualmente participa en varios proyectos en los que se ha encargado de escribir sobre lanzamientos de nuevos productos digitales, aplicaciones, sitios y servicios para publicaciones impresas o en línea. Está constantemente estudiando las últimas tecnologías para estar siempre al día.

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