2021 fue el año en que el mundo finalmente se volvió contra Facebook

¿Desearía que 2021 hubiera sido un año mejor? Probablemente Facebook también. La compañía ha sido denostada durante mucho tiempo por los políticos, los observadores de los medios de comunicación y los defensores de los consumidores, pero no fue hasta 2021 cuando se sintió que la marea empezaba a cambiar de verdad.

Aunque Facebook se había enfrentado a escándalos en el pasado, desde Cambridge Analytica hasta el genocidio de Myanmar, la cadena de errores y revelaciones de este año puede haber inclinado a la compañía y su reputación más allá del punto de no retorno.

Luego, durante la insurrección, Facebook e Instagram sirvieron de altavoz para los alborotadores, ya que el contenido violento publicado esa tarde se multiplicó “por más de 10 desde la mañana”, según documentos internos obtenidos por The Wall Street Journal.

La introspección corporativa que inspiró la insurrección no tuvo un impacto duradero. En marzo, Facebook fue sorprendido autogenerando páginas para grupos de supremacía blanca, creando páginas para grupos como “Movimiento de la Hermandad Aria Universal” cuando alguien añadía el nombre del grupo como empleador. Su IA de moderación se dejaba engañar fácilmente por simples errores ortográficos, como cambiar la S por el $, lo que permitía a muchos grupos operar sin ser detectados.

En verano, la empresa empezó a sentir los efectos de la función de transparencia de seguimiento de aplicaciones de Apple, introducida en iOS 14.5. Si bien la empresa ha capeado el temporal inicial, es probable que haya perdido miles de millones de dólares como resultado de que los usuarios pidan a la empresa que no les rastree.

En septiembre, Facebook se vio afectado por una demanda de los accionistas que alegaban que la empresa había pagado intencionadamente una multa de 5.000 millones de dólares de la Comisión Federal de Comercio. El organismo había estado considerando responsabilizar al CEO Mark Zuckerberg por el escándalo de Cambridge Analytica, pero la multa récord puso fin a eso. Los accionistas alegaron que Facebook solo debería haber pagado unos 105 millones de dólares y que el pago adicional de 4.900 millones de dólares fue una violación del deber fiduciario.

Filtraciones de denunciantes

Aquella demanda no fue más que un golpe de efecto comparado con lo que estaba por venir. El Wall Street Journal había estado publicando una serie de denuncias basadas en documentación interna particularmente condenatoria y detallada que había obtenido. Esos documentos revelaban que la empresa utilizaba un conjunto diferente de normas de moderación para 5,8 millones de VIPs, que era consciente de cómo Instagram perjudicaba la salud mental de los adolescentes, especialmente la de las chicas. Detallaron cómo Facebook no detuvo a los traficantes de personas y la violencia étnica. Las filtraciones siguieron llegando.

Facebook había perdido el control de la narrativa y necesitaba claramente una distracción. El consejero delegado, Mark Zuckerberg, había pasado los meses anteriores hablando largo y tendido sobre el metaverso. Para él, el metaverso sería un entorno virtual en el que la gente podría chatear, jugar, celebrar reuniones y comprar cosas (por supuesto), el tipo de novedad brillante que los líderes sacan a relucir cuando las cosas van mal. Era algo nuevo que la empresa podía vender a los consumidores que se habían cansado de las antiguas plataformas de la compañía. También era algo en lo que los desanimados empleados podían trabajar y que no estaba manchado de escándalo.

Pero el metaverso tardaría años en hacerse realidad, y los problemas de Facebook eran acuciantes. Tras soportar un mes de revelaciones poco halagüeñas, Zuckerberg anunció que Facebook se rebautizaba como Meta.

Aunque la decisión no fue una sorpresa, sí lo fue el momento. La empresa parecía mal preparada para el cambio, y los inversores han especulado que la empresa se precipitó en el cambio de nombre debido al testimonio de Haugen. De hecho, a día de hoy, las solicitudes de prensa de Facebook reciben respuestas de cuentas “@fb.com”. Quizá el cambio de nombre de Meta sea otra distracción para una empresa ya distraída.

¿Bastará “Meta” para salvar la reputación de la empresa? Eso está por ver. Una vez que las empresas alcanzan el tamaño que tiene Meta, suelen tener una vida muy larga. La forma que tome esa vida, bueno, eso lo decidirá Zuckerberg.

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Michael Rojas

Michael Rojas

Me convertí en un entusiasta de la tecnología a finales de 2012, y desde entonces, he estado trabajando para publicaciones de renombre en toda América y España como freelance para cubrir productos de empresas como Apple, Samsung, LG entre otras. ¡Gracias por leerme! Si deseas saber más sobre mis servicios, envíame tu consulta a michaelrojas@elenbyte.com.

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